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청와대 “이선권 냉면 발언, 환대 훼손할 정도 아니다” 한국당 “처량하다”

청와대가 이선권 북한 조국평화통일위원회(조평통) 위원장의 ‘냉면 목구멍’ 발언은 별문제가 되지 않는다는 입장을 피력했다.
 
김의겸 청와대 대변인은 이 위원장 발언 논란에 대해 5일 정례 브리핑에서 “말이라는 것이 앞뒤의 맥락을 잘라버리면 그 의미가 전혀 다르게 해석되기도 한다”며 “칭찬이 비난이 되기도 하고, 비난이 칭찬으로 바뀔 수도 있다”고 말했다. 그는 이어 “설사 그것이 우리 남쪽의 예법이나 문화와 조금 다르다 할지라도 문재인 대통령이 평양에 갔을 때 받았던 그 엄청난 환대에 비하면 그 환대를 훼손하는 정도는 아니라고 생각한다”고 덧붙였다.
 
김 대변인은 다만 “이선권 위원장의 발언에 대한 사실관계에 대한 규명이 현재로선 규명되지 않은 상태”라고 선을 그었다.
 
이 위원장은 지난달 10·4 선언 기념식을 위해 방북했던 기업 총수들에게 “냉면이 목구멍으로 넘어가느냐”는 취지의 발언을 한 것으로 알려지며 논란이 됐다. 이 위원장은 당시 방북했던 김태년 더불어민주당 정책위의장에겐 “배 나온 사람한테 예산을 맡기면 안 된다”고 말했다고 한다.
 
이 위원장의 발언에 대해 당사자인 김 의원은 “가십을 만들어내지 말라. 그러면 본질은 흐려진다”고 말했다. ‘가십’으로 표현했지만 사실상 관련 발언이 있었다는 시인으로 해석된다.
 
김 대변인의 브리핑과 관련해 송희경 자유한국당 원내대변인은 “‘냉면’ ‘배 나온 사람’ 등의 발언은 그동안 한국 경제와 사회를 일궈 온 기업인은 물론 모든 사회 구성원들에 대한 모욕”이라며 “대통령을 환대했다고 수행한 각료나 기업인에게 막말을 해도 되는 것은 아니다. 국민도 지지 성향을 떠나 여기에 대해서는 의견이 다르지 않을 것”이라고 비판했다.
 
이에 앞서 김병준 한국당 비대위원장은 이날 당 회의에서 “어휘로 권력관계를 분석해 밝히는 경우가 많다”며 “북한의 발언을 보면 남북 관계가 그야말로 주종관계 내지는 갑을 관계가 되고 있다는 것을 보여주는 것”이라고 주장했다. 김성태 원내대표도 “언제부터 집권당이 북한의 기고만장한 태도에 쩔쩔매는 태도가 됐는지 처량하다”며 “북한 당국자 눈치를 보며 심기를 맞추느라 뭐든지 웃어넘기는 것이 능사는 아니다”고 말했다.
 
한편 김의겸 대변인은 북한이 ‘핵 병진 노선 재개’ 가능성을 거론한 데 대해 “지금 나오고 있는 말들을 공격적 레토릭이라고 다 싸잡아서 하나로 설명하기는 어렵다”며 “이러저러한 흐름이 있을 수 있지만 이번 주말에 예정된 북·미 (고위급) 회담을 통해 (북·미) 양자 간의 관계가 큰 진전을 이루고 큰 성과를 이뤄내길 기대하고 있다”고 밝혔다.
 
김 대변인은 또 남북 간의 군사합의 이후에도 북한 해안포 1개가 열려 있다는 보도에 대해선 “국방부에서 이미 설명한 것으로 안다. 기술적 문제에 대해서는 국방부가 설명했다”며 “청와대가 덧붙일 말은 없다”고 말했다.  
 
강태화·한영익 기자 thkang@joongang.co.kr
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