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[전영기의 시시각각] 이선권을 그대로 둘 수 없다

전영기 중앙일보 칼럼니스트

전영기 중앙일보 칼럼니스트

때리는 시어미보다 말리는 시누이가 밉다고 북한 이선권의 냉면 폭언보다 홍영표 더불어민주당 원내대표의 해명이 염장을 지른다. 그는 “박용만 대한상공회의소 회장과 재벌 총수 3~4명에게 직접 확인했지만 그런 일이 없다고 말했다”고 이선권을 막아줬다. 그 자리에서 냉면을 먹었던 사람은 이재용 삼성전자 부회장, 최태원 SK 회장,구광모 LG 회장, 김용환 현대차 부회장, 손경식 경총 회장, 박용만 회장이다. 홍 원내대표가 3~4인에게 전화했다니 1~2명한테는 확인하지 못한 셈이다.   홍영표는 적폐청산 정권의 권력자다. 그런 이가 전화를 걸어 ‘이선권이 진짜 냉면 목구멍 발언을 했느냐’고 물으면 ‘그렇다’고 넙죽 대답할 간 큰 재벌이 어디 있겠나. 만일 홍영표의 전화를 받지 않은 재벌이 이선권한테 모욕을 당한 주인공이라면 여간한 용기를 내지 않고 이 정권 아래서 진실을 이야기하기 어려울 것이다. 다른 재벌들도 홍영표가 ‘그런 일 없다’고 못을 박았으니 다른 말을 할 일이 없어졌다.
 
MBC 방송은 “옥류관 만찬 자리에 있던 한 참석자의 측근” 얘기라며 홍영표의 주장에 가세했다. 이선권이 웃으면서 ‘뭘 하신 게 있다고 더 드십니까’라고 말했다는 것이다. 냉면 목구멍 소리를 못 들었다는 점에서 홍영표를 뒷받침하는 보도다. 하지만 듣는 사람에 따라선 더 큰 모욕감을 느낄 만한 상소리다. 방송의 메시지가 무엇인지는 불분명하다. 그렇다 해도 ‘그런 일 없다’고 아예 뭉개려는 홍영표와 달리 진실의 흔적을 일부 남겼다. 냉면이 목구멍에 넘어가냐고 면박을 주든, 뭘 한 게 있다고 더 먹냐며 이죽거리든 이선권이 한국의 대표 기업인을 먹는 것 갖고 조롱하고 말 폭력을 행사한 사실은 분명해졌다. 이선권은 한국인을 공격했다. 진실은 10월29일 국회 국정감사 때 정진석 의원이 묻고 조명균 통일부 장관이 시인해 회의록에 명기된 “냉면이 목구멍으로 넘어갑니까?” 만한 게 없다.
 
한국의 여론은 하나로 모아지고 있다. 이선권을 그대로 둘 수 없다는 것이다. 집권층 일각에선 북한한테 부담을 주지 않겠다는 일념으로 이선권 발언을 해프닝이나 가짜뉴스로 몰아가려 하지만 그러면 그럴수록 여론은 악화될 뿐이다. 문재인 대통령의 멘토 격인 정세현 전 통일부 장관이 “한국은 여론 정치를 하는 나라인데 이대로는 남북대화도 대북 투자도 어렵게 됐다. 문 대통령이 힘들어졌다. 여론이 굉장히 나빠져 남북관계를 망치게 됐다”고 한탄할 정도다. 서훈 국정원장은 “가만히 있을 일이 아니다. 분명 짚어야 할 문제”라고 했다는데 일부 집권층의 슬쩍 넘어가려는 꼼수에 굴복하지 않길 바란다.
 
이선권 사태를 남북관계로 벼락출세해 눈에 뵈는 게 없는 일개 망동가의 언행으로만 치부할 수 없을 것이다. 그의 심리 밑바탕에 ‘우리는 핵무기를 가지고 있으니 까불지 마라. 너희들은 그저 갖다 바치기나 하라’는 북한 지도부의 인식이 깔려 있다고 전문가들은 분석했다.  
 
따라서 문 대통령은 김정은에게 응당한 조치를 취하도록 요청할 필요가 있다. 연내 한국을 방문해야 할 김정은도 이선권 때문에 차가워진 남쪽 여론을 무시하다 낭패할 수 있다. 김정은이 한국을 조공국쯤으로 우습게 보는 게 아니라면 이선권을 당장 잘라야 한다. 김정은이 거부하면 한국 정부는 이선권을 기피 인물로 지정해 일절 상대하지 않는 게 정상국가의 수순이다. 아무리 평화가 중요하다 한들 한국인을 노골적으로 경멸하고 공격하는 것까지 모른 체해선 곤란하다. 우리가 돈이 없나 군사가 없나 자존심이 없나.  
 
전영기 중앙일보 칼럼니스트
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.