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여호와의증인 “역사적 판결…선량한 젊은이들 사회에 기여할 것”

1일 오전 서초구 대법원에서 열린 양심적 병역거부자의 병역법 위법 관련 선고를 위한 대법원 전원합의체에서 병역법 위반으로 기소된 '여호와의 증인' 오승헌씨가 앉아 있다. [연합뉴스]

1일 오전 서초구 대법원에서 열린 양심적 병역거부자의 병역법 위법 관련 선고를 위한 대법원 전원합의체에서 병역법 위반으로 기소된 '여호와의 증인' 오승헌씨가 앉아 있다. [연합뉴스]

종교적 신념에 따른 양심적 병역거부가 정당하다는 대법원 판결에 여호와의증인이 “역사적인 판결”이라며 환영하는 입장을 보였다.  
 
여호와의증인 한국지부는 1일 논평에서 “대법원의 전향적인 판결을 환영한다”고 밝혔다. 여호와의증인은 “오늘 판결은 지난 65년 동안 전과자로서 온갖 불이익을 견뎌온 2만명의 양심적 병역거부자들과 가족들에게 위로가 될 것”이라며 “대한민국 인권 의식의 성숙함을 보여준 역사적인 판결로서 오래 기억될 것”이라고 말했다. 이어 “앞으로 선량한 젊은이들이 군과 무관하고 자신의 양심에 반하지 않으면서 국제 표준에 부합하는 민간 대체복무를 통해 사회에 많은 기여를 할 것으로 확신한다”고 덧붙였다.
 
여호와의증인에 따르면 현재 양심에 따른 병역거부로 재판이 진행 중인 신도는 대법원에 사건이 계류된 210명을 포함해 총 930명이다. 지금까지 하급심에서는 양심적 병역거부와 관련해 무죄 판결이 총 118건 있었다.
 
종교계에서는 환영과 우려의 목소리가 엇갈렸다. 한국기독교교회협의회(NCCK) 인권센터도 이날 판결을 환영했다. NCCK는 “우리 사회에 존재하는 다양한 양심적 신념을 존중하고 인간의 존엄과 권리를 보장하는 옳은 결정”이라며 “한국사회의 평화정착과 민주주의 그리고 인권 증진에 커다란 변화를 가져오는 계기가 될 것”이라고 평가했다.
 
반면에 국가적 안보 위기와 사회 혼란을 우려하는 의견도 있다. 보수 성향 개신교 연합기구인 한국기독교연합은 대표회장 이동석 목사 명의 성명에서 “지구상에 유일한 분단국가라는 안보 현실을 무시한 판결로 양심의 자유에 대한 과도한 해석이 낳을 우리 사회의 혼란에 대해 깊이 우려하지 않을 수 없다”고 밝혔다. 또한 “이제 대한민국은 군대 가지 않기 위해 ‘나도 양심적 병역거부자’라고 자칭하는 자들이 줄을 서고, 이들을 위한 대체복무는 애국심을 양심으로 둔갑시킨 자들의 병역 기피 수단으로 악용될 것이 뻔하다”고 말했다.
 
대법원 전원합의체는 이날 현역병 입영을 거부했다가 병역법 위반 등으로 기소된 여호와의증인 신도 오승헌(34)씨의 상고심에서 징역 1년6개월을 선고한 원심판결을 깨고 사건을 무죄 취지로 창원지법 형사항소부에 돌려보냈다. 이로써 정당한 병역거부 사유에 해당하지 않는다며 유죄를 선고한 2004년 대법원 전원합의체 판결은 14년 3개월 만에 뒤집혔다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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