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“방송독립 침해”…檢 '세월호 보도개입' 이정현 징역 1년 구형

이정현(무소속) 의원 [중앙포토]

이정현(무소속) 의원 [중앙포토]

청와대 홍보수석비서관 시절 KBS의 세월호 보도에 개입한 혐의로 재판에 넘겨진 이정현(60·무소속) 의원에게 검찰이 징역 1년을 구형했다. 검찰은 31일 서울중앙지법 형사 17단독 오연수 판사 심리로 열린 이 의원의 방송법 위반 혐의 사건 결심 공판에서 이 의원에게 실형을 구형해 달라고 재판부에 요청했다.  
 
검찰은 "피고인이 청와대 홍보수석이라는 지위에서 KBS 보도국장에게 전화해 해경에 대한 비판 보도를 중단하고 변경을 요구했다"며 "방송 편성에 간섭해 방송의 자유와 독립을 침해한 사건으로 사안이 중하다"고 밝혔다. 이어 "그런데도 피고인은 잘못을 뉘우치지 않고 있다"며 "초범이지만 사건의 중대성과 방송 자유와 독립을 침해한 행위에 대해 엄벌할 필요성이 있다"고 덧붙였다.
 
이 의원은 세월호 참사 관련 KBS 뉴스 편집에 개입한 혐의를 받는다. 그는 2014년 4월 세월호 참사 직후 KBS가 해경 등 정부 대처와 구조 활동의 문제점을 주요 뉴스로 다루자 김시곤 당시 KBS 보도국장에게 전화를 걸어 "뉴스 편집에서 빼달라", "다시 녹음해서 만들어 달라"고 요청했다.  
 
이에 이 의원은 앞서 진행된 피고인 신문에서 "당시는 세월호 사고 직후 하나의 생명이라도 구하는 작업에 해경이 몰두하게 해 달라고 부탁한 것"이라고 주장했다. 그는 "애걸복걸하는 심정으로 한 것이지, 억압·통제하거나 힘을 쓰겠다는 생각이 아니었다"면서 "나는 방송의 자유와 독립을 침해할 생각이 털끝만큼도 없다"고 강조했다. 이어 "실제로 보도가 예정대로 이뤄졌고 후속 보도도 계속됐다"면서 "이후로 문제 삼지도 않았던 것을 보면 통제나 압박의 의도가 아니었다"고 덧붙였다.
 
또 당시 자신이 박근혜 전 대통령의 '복심'으로 불린 것은 주변의 이야기일 뿐 실체가 없으며, 홍보수석은 대통령의 KBS 사장 임명권에 관여할 수 있는 자리도 아니라고 반박했다. 그러면서 "현 정부든 앞으로 출범할 어떤 정부든, 또 어떤 기관이나 기업이든 사실과 다른 내용이 보도된다면 잘못을 지적하거나 큰 틀에서 공공성에 대해 얘기는 할 수 있다"라며 "그것이 독립성을 해치거나 표현의 자유를 억압하는 것은 아니다"라고도 했다.
 
아울러 이 의원의 변호인은 무죄를 주장했다. 변호인은 "김 전 국장이 세월호 사고를 교통사고에 비유해 곤경에 처하자 비난의 표적을 길환영 전 사장에게 돌리기 위해 폭로한 것이 이 사건의 발단이 됐다"며 "검찰이 여론에 떠밀려 어쩔 수 없이 기소한 것"이라고 했다. 그러면서 "방송법에 해당 조항이 생긴 이후 단 한 명의 처벌도 없었다는 점을 고려해달라"고도 말했다.
 
이 의원의 선고 공판은 오는 12월 14일 오후 2시 열릴 예정이다. 
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
 
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