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국방장관 “임종석 선글라스, PX서 파는 2만원대 제품”

남북공동선언 이행추진위원장인 임종석 대통령 비서실장이 17일 오후 강원도 철원군 육군 5사단 비무장지대 GP 초소 앞에서 군 관계자로부터 브리핑을 듣고 있다. [청와대사진기자단]

남북공동선언 이행추진위원장인 임종석 대통령 비서실장이 17일 오후 강원도 철원군 육군 5사단 비무장지대 GP 초소 앞에서 군 관계자로부터 브리핑을 듣고 있다. [청와대사진기자단]

임종석 청와대 비서실장의 ‘선글라스 전방 시찰’ 후폭풍이 계속되고 있다. 바른미래당 손학규 대표가 “비서실장 자리에서 내려오라”고 쓴소리를 한 데 이어 김성태 자유한국당 원내대표가 다시 “왕실장 정치”라고 비판하면서다.
 
손 대표는 29일 오전 국회에서 열린 최고위원회에서 “촛불혁명 2주년인 지금 제왕적 대통령제 패권주의가 더 기승을 부린다”며 임 실장을 겨냥했다. 앞서 지난 17일 강원도 철원 비무장지대(DMZ)를 방문한 임종석 비서실장은 선글라스를 쓴 채 장관들과 함께 전방시찰해 논란이 됐다.

 
손 대표는 문재인 대통령 유럽순방 중 임종석 실장이 DMZ를 시찰한 일에 대해 “비서실장이 국정원장, 국방부장관, 통일부장관 등을 대동하고 DMZ를 시찰하더니 청와대 홈페이지 열면 첫 장에 임 실장의 화살고지 방문 영상이 내레이션과 함께 유튜브에 방영되는 촌극이 벌어졌다”고 지적했다.
 
손 대표는 “국민들은 또 다른 차지철, 또 다른 최순실을 보고 싶어하지 않는다”고까지 했다.
 
김성태 자유한국당 원내대표도 이날 국회 국방위원회 국감에서 정경두 국방부 장관에게 “대통령 유럽순방 중에 청와대 비서실장이 국방부 장·차관, 국정원장과 안보실장, 많은 군사지휘관을 대동해 전방부대를 시찰했다”며 “임종석 실장이 기고만장하다”고 지적했다.
 
이어 “그 시찰 내용을 동영상으로 제작해서 본인이 내레이션을 입혀 청와대 왕실장 정치를 이제 본격화했다”며  “(임 실장이) 국군통수권자가 된 것처럼 장차관, 주요 군 지휘관을 대동하고, ‘맥아더 선글라스’를 끼고 그래도 되느냐. 선글라스는 장관이 선물했느냐”고 물었다.
 
이에 정 장관은 “제가 선물한 게 아니고, 청와대(에 파견간 군의) 항공통제관이 아마도 (준비한 것 같다)”며 “공군 PX(충성마트)에서 팔고 있는 2만원대 (제품)”이라고 답변했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.