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북미 고위급회담 내달 중간선거 직후로 가닥

북·미간 고위급 회담이 미국의 중간선거 직후 미국에서 열리는 쪽으로 가닥이 잡힌 것으로 29일 전해졌다. 내년 초로 예상되는 2차 북·미 정상회담 준비에도 탄력이 붙을 것이란 전망이 나온다. 고위급 회담은 마이크 폼페이오 국무장관이 지난 19일 한 인터뷰에서 북·미 정상회담의 날짜와 장소를 잡는 작업을 한다며, 관련 논의를 위해 열흘쯤 뒤 열리기를 고대한다고 거론한 고위급 협상 채널이다.
 
한 외교소식통은 “폼페이오 장관이 언급했던 시점엔 10월 말쯤으로 추진되다가 미국 측 사정 등으로 며칠 늦춰졌고, 일정에 잠정합의가 이뤄진 것으로 안다”며 “장소는 미국 동부가 되지 않을까 싶다”고 밝혔다.
미국 도널드 트럼프 대통령과 북한 김정은 국무위원장. [연합뉴스]

미국 도널드 트럼프 대통령과 북한 김정은 국무위원장. [연합뉴스]

양측이 최근 잠정 합의한 날짜는 다음 달 6일 열리는 중간선거 직후인 11월 둘째 주인 것으로 알려졌다. 회담 장소로는 뉴욕이나 워싱턴 DC 등이 언급되고 있다. 폼페이오 장관의 협상 파트너로는 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일전선부장일 가능성이 큰 것으로 전해졌다. 
 
김 부위원장은 지난 6월 싱가포르 북·미 정상회담 전인 지난 5월 말∼6월 초 뉴욕에서 폼페이오 장관과 고위급 회담을 한 뒤 백악관에서 도널드 트럼프 대통령을 만나 김정은 북한 국무위원장의 친서를 전달했다. 
 
이번 회담에서는 2차 북미 정상회담의 날짜와 장소 등 정상회담 준비와 함께 북한의 비핵화 초기 실행조치 및 미국의 상응 조치 문제 등이 논의될 것으로 보인다. 앞서 미 국무부는 김 위원장이 폼페이오 장관의 4차 방북 당시 풍계리 핵실험장이 불가역적으로 해체됐는지를 확인하기 위한 사찰단의 방문을 요청했다고 밝혔다. 대북제재 완화 문제도 거론될 전망이다. 
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한편 양측은 고위급 회담 후에 실무회담 채널을 가동, 2차 북미정상회담 실행계획 등에 대한 후속 조율에 나설 것으로 알려졌다.
 
황수연 기자 ppangshu@joongang.co.kr 
 
 
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