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독일 헤센주 선거서 집권 두축 기민·사민 동반 추락…흔들리는 메르켈

앙겔라 메르켈 독일 총리 [EPA=연합뉴스]

앙겔라 메르켈 독일 총리 [EPA=연합뉴스]

 독일 중부 헤센주 지방선거에서 앙겔라 메르켈 총리가 이끄는 기독민주당의 득표율이 이전 선거보다 10%가량 폭락할 것으로 예측됐다. 중앙 정치에서 메르켈과 대연정을 하고 있는 사회민주당도 지지율이 동반 폭락할 것으로 전망됐다. 지지율 하락 속에 1위를 할 것으로 보이는 기민당이 헤센주에서 연정을 꾸리는 데 성공하면 급한 불은 끄겠지만 민심 이반이 심각해 메르켈 총리의 거취가 흔들릴 수 있다고 외신은 전했다.
 
 공영방송 ARD가 28일(현지시간) 실시된 헤센주 선거의 출구 조사를 발표한 결과 기민당이 27.9%의 지지율로 1위를 할 것으로 예측됐다. 2013년 지방선거 때 38.3%에서 12%포인트 낮아진 수치다. 1970년 이후 헤센주에서 기민당이 기록한 가장 낮은 득표율이기도 하다. 독일의 ‘금융ㆍ경제 수도'로 불리는 프랑크푸르트가 있는 헤센주는 600여만 명이 사는 교통의 요지다. 기민당은 1999년 이후 줄곧 헤센주에서 집권해왔다.
극우 독일을 위한 대안(AfD) 지지자들이 헤센주 의회 입성이 현실화하자 환호하고 있다. [AP=연합뉴스]

극우 독일을 위한 대안(AfD) 지지자들이 헤센주 의회 입성이 현실화하자 환호하고 있다. [AP=연합뉴스]

 
 기민당과 중앙 정부에서 대연정을 꾸린 중도좌파 사민당은 19.9%를 얻을 것으로 집계됐다. 30.7%를 기록한 이전 선거보다 10.8%포인트 떨어질 것이란 예측이다. 헤센주에서 사민당의 득표율이 개표에서도 이렇게 나오면 1946년 이후 최저치다.
 
 메르켈 총리는 이미 지난 14일 치러진 바이에른주 지방선거에서 타격을 입었다. 기민당과 연립정부의 한 축을 구성한 기독사회당은 37.2%를 얻어, 바이에른주에서 1962년 이후 56년 만에 과반 확보에 실패했다. 전후 독일 정치를 양분해왔고 대연정에 참여 중인 중도우파 기민ㆍ기사 연합과 중도좌파 사민당이 연거푸 지방선거에서 고배를 마셨다.
녹색당 지지자들이 선전이 예상되자 환호하고 있다. [AP=연합뉴스]

녹색당 지지자들이 선전이 예상되자 환호하고 있다. [AP=연합뉴스]

 
  두 기성 정당의 퇴조와 달리 좌파 성향 녹색당은 예상 득표율 19.5%로, 이전 선거보다 8%포인트 이상 뛰어오를 것으로 예상됐다. 극우 독일을 위한 대안(AfD)은 예상 득표율 12.1%로, 헤센주 의회에 처음 진입할 전망이다. AfD는 바이에른주 선거에서도 선전해 독일 16개 연방 주 의회에 모두 진출하게 됐다. 연립정부의 업무 수행에 불만을 품은 유권자들이 이민 수용에 찬성하는 녹색당과 반이민 정당인 AfD로 빠져나갔다고 도이체벨레는 분석했다.
 
 기민당이 녹색당 등과 손잡고 헤센주에서 연정을 꾸릴 여지가 있기 때문에 메르켈 총리가 당장 사임 압박에 처할 것 같지는 않다. 당초 메르켈의 4연임을 강력히 지지했던 기민당 소속 폴커 보우피어 헤센주 총리가 물러나면 메르켈이 곧바로 위기에 몰릴 것이란 관측이 있었다.
 
하지만 민심 이반이 확인된 만큼 메르켈의 위기는 현재 진행형이라는 분석이 나온다. 메르켈 정부는 기사당 대표인 호르스트 제호퍼 내무장관이 강경한 난민 정책을 밀어붙이면서 내부 파열음을 드러냈다. 경제적 격차도 심화하는 등 정치ㆍ사회ㆍ경제 문제를 제대로 해결하지 못한다는 지적을 받는 상황이다. 
 
기민당 소속 폴커 보우피어 헤센주 총리 후보가 출구조사를 보고 있다. [AP=연합뉴스]

기민당 소속 폴커 보우피어 헤센주 총리 후보가 출구조사를 보고 있다. [AP=연합뉴스]

 메르켈은 오는 12월 6~8일 전당대회를 앞두고 당 대표직에 또 출마할 지를 결정해야 한다. 사민당 게르하르트 슈뢰더 전 총리는 2004년 당 대표직에서 사임한 뒤 이듬해 조기 총선을 소집했다가 메르켈에게 근소하게 패해 총리직에서 물러난 바 있다.
 
 계속되는 지지율 하락을 경험 중인 사민당이 대연정에서 빠지면 연정은 곧바로 붕괴한다. 새 총선이 치러지면 메르켈의 시대도 끝날 것이란 여론이 많다. 다만 이번 선거 직후 사민당 지도부에서 그런 움직임은 보이지 않는다고 도이체벨레가 보도했다. 사민당 안드레아 날레스 대표는 대신 기민당에 국정 쇄신 청사진을 요구하고 나섰다.
 
런던=김성탁 특파원 sunty@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.