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매일 5분 빠르게 걷기, 퇴행성 무릎 관절염에 효과

관절염 환자는 무릎에 부담이 되는 계단이나 양반다리 등을 피해야 한다. 하지만 초기 관절염 환자는 잰걸음 운동으로 수술 위험을 낮출 수 있다는 연구결과가 나왔다. [중앙포토]

관절염 환자는 무릎에 부담이 되는 계단이나 양반다리 등을 피해야 한다. 하지만 초기 관절염 환자는 잰걸음 운동으로 수술 위험을 낮출 수 있다는 연구결과가 나왔다. [중앙포토]

하루 5분의 잰걸음이 퇴행성 무릎관절염 관리에 도움이 된다는 연구결과가 나왔다.
 

미 델라웨어대학 연구팀 조사
인공관절 수술 가능성 16% 낮춰
계단 오를 때 무릎 불편하면 주의
쪼그려 앉기, 양반다리 등 피해야

미국 델라웨어대학 메디컬센터 물리치료실 연구팀은 퇴행성 무릎관절염 환자가 하루 5분씩 잰걸음으로 걸으면 증상 악화 위험을 줄일 수 있다는 연구결과를 발표했다고 헬스데이 뉴스가 25일 보도했다. 히랄 매스터 연구원은 무릎관절염 환자 1854명을 대상으로 진행한 조사 분석 결과 매일 5분 동안 빠른 걸음으로 걷는 운동이 무릎 관절을 인공관절로 바꾸는 인공관절 전치환술(total knee replacement surgery)을 받아야 하는 위험을 줄이는 데 도움이 되는 것으로 나타났다고 밝혔다.
 
연구팀은 이들에게 최소한 4일간 걷는 운동의 강도를 측정하는 장치를 착용하게 하고 걷는 속도가 어느 정도인지를 조사했다. 그 후 5년간 전체 환자의 6%가 인공관절 치환 수술을 받았다. 하루 5분씩 보통 내지 높은 강도의 걷기 운동(1분에 100보 이상)을 하는 사람은 인공관절 수술을 받을 가능성이 16% 낮은 것으로 나타났다. 산보에 가까운 가벼운 걷기 운동은 이러한 효과가 없었다.
 
미국 류마티스학회 통신위원회의 폴 수프카 박사는 “잰걸음 운동이 인공관절 치환 수술 위험을 낮추어 준 직접적인 요인이라고는 할 수 없지만, 이 결과는 무릎관절염 관리에 유용한 정보가 될 수는 있을 것”이라고 논평했다. 이 연구결과는 시카고에서 열린 미국 류마티스학회 연례회의에서 발표됐다.
 
한국보건사회연구원에 따르면 관절염은 ‘삶의 질을 떨어뜨리는 질환’ 2위로 조사됐다. 실제 무릎 퇴행성관절염 환자 중 약 90%가 매일 통증에 시달리는 것으로 밝혀졌다. 퇴행성 관절염이란 무릎 뼈 사이에 있는 관절 연골이 닳고 손상되어 통증을 일으키는 질환이다. 관절염 초기에는 도보 시 약간의 통증이 나타나거나 무릎이 뻐근하고 붓는 정도며, 계단을 오르내릴 때 불편함을 조금 느낄 수 있다. 그러나 연골 손상 정도가 심해지면 통증이 심해 잘 걷지 못하고, 특히 계단을 오르내릴 때 극심한 통증을 느끼게 된다.
 
퇴행성 관절염 예방에 가장 중요한 것은 생활 습관 교정이다. 계단을 오르내릴 때는 체중의 5~7배, 바닥에 쪼그리고 앉는 자세에서는 체중의 20배 이상이 무릎관절에 걸린다. 무릎에 과도한 자극을 주는 쪼그려 앉기, 양반다리, 무릎 꿇고 앉기 등 자세들을 피하려면 바닥 생활 대신 좌식 생활로 바꾸는 것이 좋다. 비만이 있는 환자는 정상인에 비해 퇴행성 관절염이 발생할 확률이 2배 이상 높다. 적절한 식이요법과 운동으로 체중 조절이 필요하다. 운동은 관절에 무리를 주지 않고, 하지근을 강화할 수 있는 수영이나 실내 자전거 등으로 시작하는 좋고 통증이 없을 정도로 걷기, 조깅, 둘레길 정도의 가벼운 등산 등으로 점차 옮겨 간다.
 
연골이 많이 닳지 않은 관절염 초기에는 운동만 잘 해도 인대와 근육이 강화되며 연골 대신 충격을 완화시켜 줘 통증 완화에 도움이 된다. 통증이 심하다고 운동을 줄이면 근육이 약해져 무릎 불안정성을 높일 수 있어 주의해야 한다. 델라웨어대학 연구팀이 제시한 잰걸음 운동이 도움이 되는 시기라고 할 수 있다. 하지만 관절염의 진행 정도가 심해 일상생활을 하지 못하는 경우에는 적극적인 치료가 필요하다. 최후의 수단인 인공관절 수술은 인공관절 수명을 고려해 일반적으로 65세 이상 환자에게 권한다. 
 
[연합뉴스]
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