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연말연시 항공권, 언제 예약해야 쌀까?

꼭 서두른다고 항공권을 싸게 살 수 있는 것은 아니다. 여행사 빅데이터를 분석한 결과 크리스마스 항공권은 미리 예약하는 것보다 여행을 두어 달 앞둔 지금이 항공권이 가장 저렴한 때다. [중앙포토]

꼭 서두른다고 항공권을 싸게 살 수 있는 것은 아니다. 여행사 빅데이터를 분석한 결과 크리스마스 항공권은 미리 예약하는 것보다 여행을 두어 달 앞둔 지금이 항공권이 가장 저렴한 때다. [중앙포토]

어느새 2018년도 두어 달밖에 남지 않았다. 한 해가 저물어가는 것은 아쉽지만, 크리스마스와  설 연휴에 맞춰 여행 계획을 세우고 있는 이들이라면, 설레는 마음으로 기다릴 법도 하다. 하지만 연말연시는 전 세계적으로 여행객 수요가 집중되는 시즌이라, 저렴하게 여행을 예약하기가 쉽지 않다. 까딱하면 비수기보다 곱절 비싼 항공료와 숙박비를 물 수도 있다.
연말연시는 전 세계적으로 여행 성수기다. [사진 익스피디아]

연말연시는 전 세계적으로 여행 성수기다. [사진 익스피디아]

그렇다면 가장 여행비를 아낄 수 있는 예약 시점은 언제일까? 무조건 서둘러 예약하는 게 이득일 것 같지만, 연말연시 여행 예약 적기는 여행 출발일보다 달포 앞선 때인 것으로 조사됐다. 온라인 여행사 익스피디아가 2017년 크리스마스 시즌과 연말연시 연휴 항공편 예약건  빅데이터를 분석한 결과 출발 2~3달 전에 예약한 티켓이 가장 저렴했다. 이 시기의 크리스마스 항공편은 평균 예약비용보다 16%, 최고가보다 38%나 더 합리적이었다. 반면 여행 3~4주 전에 예약한 여행자는 가장 비싼 금액을 지불하고 항공권을 구매한 것으로 조사됐다. 크리스마스 여행을 준비한다면 바로 지금이 최적의 예약 타이밍이라는 뜻이다.
지난해 설 명절 연휴를 앞둔 인천공항 출국장에 여행객들이 줄지어 서 있다. [중앙포토]

지난해 설 명절 연휴를 앞둔 인천공항 출국장에 여행객들이 줄지어 서 있다. [중앙포토]

반면 음력 설 연휴 항공권은 크리스마스 항공권과 달리 ‘얼리버드’ 공식이 통했다. 여행 출발일보다 최소 3달 전 여유를 두고 구매해야 설 연휴 항공권 평균가보다 22%, 최고가 대비 27% 저렴하게 살 수 있었다. 설 연휴 호텔 가격은 1~2달 전 가격이 대폭 하락한다는 점도 참고할 만하다.
크리스마스, 연말연시 여행 경비가 어느 정도면 적당한지도 여행자의 궁금증 중 하나일 것이다. 이때 참고할 만한 것이 온라인 여행사 카약의 ‘빅데이터 여행 가이드’다. 연간 15억 건에 달하는 카약 여행 데이터를 분석해, 여행지마다 월별 평균 항공권 가격 및 예약 최적 타이밍을 정리해 놨다. 여행지 월별 평균 항공료와 숙박비를 여행 경비 가이드라인으로 삼을 수 있다.
오사카 겨울 여행을 계획한다면, 1~2월보다 12월을 노리는 게 좋다. 특히 2월은 오사카 항공권이 일 년 중 가장 비싼 달이다. [사진 JNTO]

오사카 겨울 여행을 계획한다면, 1~2월보다 12월을 노리는 게 좋다. 특히 2월은 오사카 항공권이 일 년 중 가장 비싼 달이다. [사진 JNTO]

이를테면 자유 여행객에게 가장 인기 있는 여행지인 일본 오사카의 경우, 1~2월은 일 년 중 가장 항공료가 비싼 시기다. 비수기(6월) 왕복 항공료는 18만7000원에 불과하지만 1월은 28만8000원, 2월은 32만2000원까지 항공료가 뛰는 것으로 조사됐다. 태국 방콕 역시 비수기(11월) 35만8000원에 불과한 항공료가 1월 48만6000원, 2월 55만4000원까지 올랐다.  
반면 따뜻한 겨울을 즐길 수 있는 여행지 중에 1~2월 항공료가 여름 휴가철보다 저렴한 여행지도 있었다. 아랍에미리트 두바이의 경우 6월 111만2000원에 달했던 평균 항공료가 1월에는 102만5000원, 2월에는 105만원으로 내려왔다. 프랑스 파리·이탈리아 로마 등 유럽 인기 여행지는 1~2월 항공료가 여름 휴가철보다 20% 가까이 저렴했다.
 
양보라 기자 bora@joongang.co.kr
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