preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

미래 시장 결정지을 '결전의 시기' 온다…배터리 업계 분주

전기차 배터리의 미래 시장 구도를 가늠할 '결전의 시간'이 다가오고 있다. 2020년부터 완성차 업체들의 전기차 생산량이 폭발적으로 증가할 전망이다. 또한 예정대로라면 2020년 중국 정부의 전기차 보조금도 폐지된다. 세계 최대 시장인 중국에서도 본격적인 경쟁이 가능해지는 것이다. 국내 업체들도 이에 맞춰 분주하게 움직이고 있다.
 
LG화학은 23일 중국 난징(南京) 빈장(濱江) 경제 개발구에서 전기차 배터리 제2공장 기공식을 개최했다고 이날 밝혔다. 행사엔 장징화(張敬華) 남경시 당서기와 박진수 LG화학 부회장 등 양측 고위 관계자들이 대거 참석했다. 
 
LG화학 박진수 부회장과 김종현 전지사업본부장 등 주요 참석 인원들이 23일 기공식에서 시삽 행사를 진행하고 있다. [사진 LG화학]

LG화학 박진수 부회장과 김종현 전지사업본부장 등 주요 참석 인원들이 23일 기공식에서 시삽 행사를 진행하고 있다. [사진 LG화학]

 
난징 전기차 배터리 제2공장은 약 19만8347㎡ 부지에 지상 3층으로 건설된다. 축구장 24개를 합친 크기다. LG화학은 이곳에 2023년까지 2조1000억원을 단계적으로 투자해 고성능 전기차 배터리(1회 충전 시 주행거리 320㎞ 이상) 50만대 이상의 생산 능력을 확보할 계획이다. 1단계 양산은 내년 말부터 시작된다. 기공식에 참석한 박진수 부회장은 “빠르게 성장 중인 글로벌 전기차 배터리 수요에 대응할 수 있도록 난징 제2공장에 최신 기술과 설비를 투자하겠다”고 밝혔다.
 
앞서 7일 SK이노베이션은 중국 장쑤(江蘇)성 창저우(常州)시에 리튬이온전지분리막(LiBS) 및 세라믹코팅분리막(CCS) 생산공장 건설을 추진한다고 밝혔다. 리튬이온전지분리막은 배터리 핵심 소재 중 하나다. 해당 공장은 내년 착공해 2020년 3분기 중 양산 시작을 목표로 하고 있다.
 
삼성SDI 역시 글로벌 시장의 확대에 발맞춰 꾸준히 주요 공장의 생산 가능 물량을 늘려나가고 있다. 이미 지난해 유럽 전기차 시장 확대에 맞춰 헝가리에 약 33만㎡ 규모 배터리 공장 준공식을 열었다.
 
주요 배터리 업체들이 이처럼 2020년에 맞춰 발 빠르게 움직이는 것은, 이 시기가 향후 수십 년 동안의 시장 구도를 결정할 중요한 분기점이 될 수 있기 때문이다. 전기차 배터리 분야 시장조사업체인 SNE 리서치에 따르면 글로벌 전기차 시장 규모는 2019년 610만대에서 2025년 2200만대로 6년간 3배 이상 성장할 전망이다. 차이는 있지만, 다른 시장조사업체들 역시 2020~2025년 사이 전기차 시장이 적어도 배 이상의 성장세를 기록할 것으로 내다보고 있다.
SK이노베이션 증평공장 전경. [사진 SK이노베이션]

SK이노베이션 증평공장 전경. [사진 SK이노베이션]

 
 SK이노베이션 관계자 역시 “최근 글로벌 전기차 배터리 업체들이 유럽ㆍ중국 등에서 대규모 증설을 진행 중이며, 중국 지역 공장 신설도 이런 흐름을 고려해 결정한 것”이라고 설명했다.
 
이 시기 동안 시장을 계속 이끌어갈 업체와, 시장에서 도태될 업체의 운명도 갈릴 예정이다. 업계에선 한국ㆍ중국ㆍ일본 내에서 기술력 및 과거 실적이 뒷받침되는 주요 업체들만 살아남고, 이들이 글로벌 시장을 나눠 가질 가능성이 높을 것으로 보고 있다. 한국의 LG화학ㆍ삼성SDIㆍSK이노베이션과 중국의 CATLㆍBYD, 일본 파나소닉 등이 주요 후보군이다.
 
세계 최대 시장인 중국 시장이 이 시기에 맞춰 열릴 가능성도 큰 변수다. 중국은 지금까지 전기차에 대한 보조금을 이용해 자국 기업을 밀어줬다. 그러나 2020년을 기점으로 보조금 제도가 폐지될 전망이다. 국내 업체들에는 중국 시장에서 공정하게 경쟁할 기회가 다시 열리는 것이다. 중국 시장은 배터리 업체들이 결코 포기할 수 없는 시장이다. 국내 업체들의 전기차 배터리 시장 점유율은 중국을 제외하면 꾸준히 상승하고 있지만, 사이즈가 큰 중국 시장에서의 부진으로 전체적인 점유율은 하락하고 있다.
 
지난해 5월 삼성SDI 헝가리공장 준공식에 참석한 전영현 삼성SDI 사장과 헝가리 오르반빅토르 총리. [사진 삼성SDI]

지난해 5월 삼성SDI 헝가리공장 준공식에 참석한 전영현 삼성SDI 사장과 헝가리 오르반빅토르 총리. [사진 삼성SDI]

다만 업체들은 중국 시장에 대해선 여전히 조심스러운 입장이다. 실제 공정한 시장이 열릴지는 아직 두고 봐야 한다는 것이다. LG화학의 난징 제2공장 신설 역시 중국 시장만을 노린 것은 아니다. 이곳에서 만든 제품은 우선 아시아 지역으로 수출할 예정이며, 향후 중국 시장에 필요한 물량이 늘어나면 해당 공장에서 중국 물량을 추가로 감당할 수도 있다.
 
업계 관계자는 “시장 급성장 시기에 맞춰 주요 업체들이 글로벌 생산 시설을 적극적으로 늘리고 있지만, 아직 중국 시장만 보고 투자를 진행하는 것에는 조심스러운 상황”이라며 “중국 정부가 그동안 취해온 전략을 봤을 때, 실제 보조금 정책이 폐지되고 완전히 공정한 시장 환경이 조성될지는 2020년까지 가봐야 확실해질 것”이라고 말했다.
관련기사
 
윤정민 기자 yunjm@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.