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사고 많은 교차로·로터리 없애고 회전교차로 대폭 확대

신호등이 없거나 불필요하게 신호대기 시간이 긴 교차로가 회전교차로로 전환된다. 일반 교차로보다 교통사고 발생률이 낮다는 점도 고려한 조치다.
 
행정안전부는 일반 교차로 가운데 효율성이 낮은 교차로와 로터리를 회전 교차로로 전환하는 사업을 내년부터 확대한다고 23일 밝혔다.
지난 6월 강원도 원주시가 경관조성 사업을 통해 토지문학공원 사거리를 비롯한 9개소 회전교차로를 특색 있는 조경경관으로 탈바꿈했다. [연합뉴스]

지난 6월 강원도 원주시가 경관조성 사업을 통해 토지문학공원 사거리를 비롯한 9개소 회전교차로를 특색 있는 조경경관으로 탈바꿈했다. [연합뉴스]

 
행안부는 교통사고 예방과 교통 운영체계 선진화를 위해 2010년부터 회전교차로 사업을 추진 중이다. 지난해까지 484개를 설치했다. 올 연말까지 14개를 추가로 설치하고 내년에는 50개를 새로 설치할 계획이다.
 
한국교통연구원의 ‘회전교차로 설치 효과 분석 결과’에 따르면 회전교차로를 설치한 뒤 교통사고 사상자 수는 56.8%, 교통사고 건수는 50.5%가 줄었다. 통행시간도 15.7% 감소하는 등 안전성과 교통소통 측면에서 효과가 높은 것으로 나타났다.
 
전문가들은 도로구조 변경으로 교차로 내에서 사고가 발생할 수 있는 상충(相衝) 횟수를 줄이고 회전교차로 진입부와 교차로 내에서 감속운행을 유도, 교통사고 발생 가능성이 작아지는 것으로 분석했다. 
회전교차로와 로터리의 차이점. 화전교차로는 교차로 회전차량에 통행우선권이 있는 반면 로터리는 교차로 진입차량에 우선권이 있다. [자료 행정안전부]

회전교차로와 로터리의 차이점. 화전교차로는 교차로 회전차량에 통행우선권이 있는 반면 로터리는 교차로 진입차량에 우선권이 있다. [자료 행정안전부]

 
행안부는 회전교차로와 형태는 비슷하지만, 통행 방법이 다른 로터리도 회전교차로로 전환키로 했다. 회전교차로는 통행 우선권이 회전 차량에 있지만, 로터리는 진입 차량에 있어 운전자들이 혼란을 겪는 경우가 자주 발생한다.
 
지난 5월 기준 전국에는 1084개의 회전교차로, 26개의 로터리가 설치, 운영 중이다. 행안부 등 관계기관은 회전교차로와 로터리를 ‘원형교차로’로 구분하고 있다.
 
회전교차로와 로터리를 이용하는 운전자들도 통행 방법을 알지 못하는 경우도 많았다. 2016년 한국교통연구원이 전국 운전자 1220명을 대상으로 진행한 설문에서 ‘차이점을 모른다’고 답한 운전자가 절반에 가까운 43.4%에 달했다.
일본의 한 지역에 설치된 회전교차로. [중앙포토]

일본의 한 지역에 설치된 회전교차로. [중앙포토]

 
행안부는 회전교차로에 대한 국민의 이해를 높이기 위해 내비게이션 운영업체와 협력, 회전교차로 위치정보와 통행요령을 안내하는 방안도 추진 중이다.
 
현재 시중이 나와 있는 내비게이션 대부분은 회전교차로 구간에 대해서도 로터리로 안내하는 경우가 적지 않다.
 
류희인 행안부 재난안전관리본부장은 “회전교차로는 운전자가 통행요령을 제대로 인식하고 법규를 준수하는 개 중요하다”며 “교통사고 감소 효과가 검증된 회전교차로를 지속해서 확대할 방침”이라고 말했다.
회전교차로 통행방법. 시계 반대방향으로 통행하는 게 특징이다. [자료 행정안전부]

회전교차로 통행방법. 시계 반대방향으로 통행하는 게 특징이다. [자료 행정안전부]

 
◇회전교차로 통행 방법
▶회전교차로는 시계 반대방향으로 통행 ▶진입차량이  회전차량에게 양보(회전차량 우선) ▶회전교차로 진입 때 서행 ▶화물차 턱은 중대형 화물차와 버스만 이용 ▶회전교차로 진입 때 좌·우회전 방향지시등 작동 ▶회전교차로 진출 때 좌·우회전 방향지시등 작동
 
세종=신진호 기자 shin.jinho@joongang.co.kr
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