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종교에 등 돌리는 사람들…네덜란드 첫 ‘무종교인>종교인’

네덜란드 레이와르덴의 교회. [DPA=연합뉴스]

네덜란드 레이와르덴의 교회. [DPA=연합뉴스]

지난해 네덜란드에서 처음으로 무종교인이 종교인보다 더 많다는 집계가 나왔다.  
 
22일 네덜란드 통계청(CBS)에 따르면 지난해 인구조사에서 15세 이상 국민 가운데 ‘종교가 없다’고 답변한 사람이 전체의 51%를 차지해, 종교를 가진 사람 수(49%)를 앞질렀다.  
 
이에 대해 통계청은 “과거 그리스도교가 중심이 돼온 네덜란드에서 종교를 갖지 않은 사람이 종교를 가진 사람보다 많게 나타난 것은 최초”라고 밝혔다. 지난 2016년의 경우 ‘종교가 있다’는 사람과 ‘종교가 없다’는 비율이 각각 절반을 차지했고, 2012년엔 ‘종교가 있다’는 응답자가 54%로 절반을 넘었다.  
 
종교를 가진 49%의 사람들 가운데 24%가 로마 가톨릭(구교) 신도였고, 15%는 프로테스탄트(신교) 신도였다. 5%는 이슬람교였고 유대교·불교·힌두교 등 기타 신자가 나머지(5%)를 차지했다.  
 
연령별 분석을 보면, 18~25세 젊은이의 경우 3분의 1 정도가 ‘종교가 있다’고 답변했고, 13%가 정기적으로 종교행사에 참석한다고 밝혔다. 75세 이상 노년층은 71%가 종교집단에 속해 있다고 응답했고, 34%는 정기적으로 종교행사에 참석한다고 밝혔다.  
 
또 고학력자일수록 종교에 등을 돌리고 있는 것으로 나타났다. 초등학교 졸업자의 경우 64%가 종교가 있고, 20%가 정기적으로 종교의식에 참여하는 반면 대졸자 이상의 경우 37%만이 종교가 있고, 정기적으로 종교의식에 참여한다는 응답자도 12%에 불과했다.  
 
교회나 모스크(이슬람 사원), 시너고그(유대교 사원) 등에서 열리는 종교활동에 한 달에 한 번 이상 정기적으로 참여하는 사람 비율은 16%에 불과한 것으로 나타났다. 이처럼 종교활동에 정기적으로 참여하는 사람은 지난 1971년 조사에선 37%였으나 2012년 조사에선 17%로 떨어졌고, 이번 조사에선 16%로 더 떨어졌다. 매주 종교활동에 참석하는 사람이 10%였고, 한 달에 2~3번 참석하는 사람이 3%, 한 달에 한 번 정도 참석한다는 사람도 3%였다.  
 
통계청은 “지난 2012년에 비해 작년에 정기적으로 종교활동에 참여한다는 사람이 약간 감소한 것은 주로 로마 가톨릭 신도들이었다”면서 프로테스탄트나 이슬람교도의 경우 정기적으로 종교활동에 참여하는 사람 비율이 줄지 않았다고 분석했다.  
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.