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남북 속도전 vs 북ㆍ미 신경전…22일부터 남북회담 ‘줄줄이’

남북이 곡절 끝에 지난달 개소한 개성 공동연락사무소에서 22일 첫 남북 회담이 열렸다. 
산림협력 회담이다. 남측 수석대표인 박종호 산림청 차장은 “추수의 계절을 맞이해 협력하는 자세로 결실을 잘 보기를 기대한다”고 말했고, 북측 단장인 김성준 국토환경보호성 산림총국 부총국장은 “소나무처럼 흔들림없이 판문점 선언, 평양 공동선언을 성실히 이행해 나간다면 좋은 성과들이 이룩된다”며 덕담을 주고 받았다. 
 
공동연락사무소는 북측에 대북 제재 물품인 경유 등이 반입된다는 점에서 한국이 대북 제재망을 나서서 완화하는 것이 아니냐는 눈총을 받으며 개소가 지연됐다.   
 
남북 산림협력 회담 북측 수석대표를 맡은 김성준 국토환경보호성 산림총국 부총국장(왼쪽)이 22일 오전 개성 남북공동연락사무소 앞에서 남측 회담 인사들을 맞이하고 있다. 2018.10.22/뉴스1

남북 산림협력 회담 북측 수석대표를 맡은 김성준 국토환경보호성 산림총국 부총국장(왼쪽)이 22일 오전 개성 남북공동연락사무소 앞에서 남측 회담 인사들을 맞이하고 있다. 2018.10.22/뉴스1

 
22일 회담은 앞으로 이어질 남북 릴레이 접촉의 신호탄이다. 개성 남북공동 연락사무소에서만 이달 안에 보건의료 및 체육 분과 회담이 예정돼있고 금강산에서도 11월 중 남북 적십자회담이 열릴 계획이다. 지난 15일 남북 고위급회담에서 합의된 사항이다. 산림협력 회담의 김성준 북측 단장이 이날 회담을 두고 “선구자적 역할을 할 수 있다는 기대가 크다”고 덧붙인 이유다. 22일 회담은 소나무 재선충 남북 공동방제 일정 및 북한 양묘장 현대화 방안 등을 논의했다. 
 
26일엔 남북 장성급 군사회담도 판문점 북측 지역 통일각에서 개최된다. 지난달 평양공동선언 이후 첫 장성급 군사회담이다. 남북 관계 각 분야에서 잰걸음이 이어지고 있는 셈이다. 이런 남북 관계 속도전을 두고 청와대에서도 22일 “솔직히 이상하리 만큼 빠르게 진행되고 있다”는 말이 관련 사정에 정통한 고위관계자 발로 흘러 나왔다. 북·미 간 신경전과 대비된다. 스티븐 비건 미 국무부 대북정책 특별대표는 지난 8월 23일(현지시간) 임명장을 받았지만 두 달이 지나도록 카운터파트인 최선희 북한 외무성 부상과 상견례조차 못했다.  
 
이번 장성급 회담에 대해 국방부는 22일 남측이 북측에 전통문을 보내 회담을 제의한데 대해 북측이 호응한 것이라고 밝혔다. 이번 장성급 회담에선 남북 군사합의에 대한 평가와 함께 남북 군사공동위원회의 구성 및 운영 방안과 함께 한강(임진강) 하구 공동 이용도 의제로 논의될 전망이다. 
 

군사공동위의 경우 가장 관심을 모으는 건 위원회의 ‘급’이다. 정부는 당초 차관급 위원회를 검토했지만 이보다 위원장의 격을 더 높여야 한다는 지적이 적지 않다. ‘톱다운(top-down)’ 방식으로 진행되는 최근 남북 관계 국면에서 이 같은 위원장 인선으로 북측 고위급의 참여를 이끌어내야 한다는 시각이다. 
 
공동위 구성도 주목된다. 공동위가 서해 북방한계선(NLL) 일대의 평화수역과 시범적 공동어로구역의 범위 획정 등 양측이 첨예하게 부딪치는 내용을 ‘상시협의체’ 자격으로 우선 다루기로 했기 때문이다. 1992년과 2007년 남북 회담에선 남북 각각 차관급(부부장급) 이상의 위원장을 두기로 한 바 있다.  
 
 16일 판문점에서 공동경비구역(JSA) 비무장화를 위한 남북한·유엔사 간 3자협의체 첫 회의에서 남측 조용근 국방부 북한정책과장, 북측 엄창남 대좌, 유엔사 측 군사정전위원회 비서장 해밀턴 대령 등이 회의하고 있다. 22일엔 두 번째 회의를 열었다.                    [사진 국방부]

16일 판문점에서 공동경비구역(JSA) 비무장화를 위한 남북한·유엔사 간 3자협의체 첫 회의에서 남측 조용근 국방부 북한정책과장, 북측 엄창남 대좌, 유엔사 측 군사정전위원회 비서장 해밀턴 대령 등이 회의하고 있다. 22일엔 두 번째 회의를 열었다. [사진 국방부]

 
한편 남북 및 유엔군사령부는 22일 3자 협의체 두 번째 회의를 열고 판문점 공동경비구역 지뢰제거 작업 현황을 확인·평가하고, 화기 및 초소 철수 일정과 경계근무 인원 조정 방안, 향후 공동검증 추진계획 등에 대한 실무적 문제를 협의했다. 양측은 25일까지 화기와 초소를 일단 철수시킨 뒤 경계근무 운영 방침 등을 정해 올해 내 자유왕래를 실현한다는 계획이다.
 
전수진ㆍ이근평 기자, 개성=공동취재단 chun.sujin@joongang.co.kr  
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.