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박정희 대통령 고향 구미시, 새마을과 폐지, 추모·탄신제 불참

새마을운동에 대한 역사 설명을 듣고 있는 외국인들. 오른쪽 사진은 경북 구미시에 있는 박정희 전 대통령 동상 [중앙포토]

새마을운동에 대한 역사 설명을 듣고 있는 외국인들. 오른쪽 사진은 경북 구미시에 있는 박정희 전 대통령 동상 [중앙포토]

'새마을 운동 종주 도시', '박정희 고향'인 경북 구미시가 '새마을과(課)'를 폐지한다. 1978년 2월 새마을과가 처음 만들어진 이후 꼭 40년 만이다. 
 
경북 구미시는 22일 "새마을과를 폐지하고 문화체육관광국 내 '시민공동체과'를 신설, 기존 새마을과 업무를 넘겨받아 이어가도록 하는 새 조례안을 입법 예고한다"고 밝혔다.  
장세영 더불어민주당 경북 구미시장 후보가 14일 오전 경북 구미 선거사무실에서 6.13지방선거 당선이 확정되자 기뻐하고 있다. (장세영 선거사무소 제공) [뉴스1]

장세영 더불어민주당 경북 구미시장 후보가 14일 오전 경북 구미 선거사무실에서 6.13지방선거 당선이 확정되자 기뻐하고 있다. (장세영 선거사무소 제공) [뉴스1]

최종 폐지 확정은 시의회 의결을 거친 후인 다음 달 8일이다. 익명을 원한 시 간부 공무원은 "새마을과에서 새마을 업무만 하는 게 아니라 자원봉사 등 다른 업무를 같이 하는데, 새마을만 부각되는 측면이 있어 부서 명칭을 바꾸는 것으로 해석해달라"고 말했다.  
경북 구미시 상모동 박정희 대통령 생가 앞에 2010년 청동으로 만든 ‘새마을 역군상’. [중앙포토]

경북 구미시 상모동 박정희 대통령 생가 앞에 2010년 청동으로 만든 ‘새마을 역군상’. [중앙포토]

이를 두고 구미에선 보수·진보 간 '박정희 흔적 지우기' 논란이 일고 있다. 전병억 박정희 생가 보존회장은 "새마을 운동 종주 도시이자 박정희 생가가 있는 구미에서 새마을과 이름 자체를 없앤다는 게 말이 되는 소리냐. 진보성향의 새 시장이 부임하고, 박정희 전 대통령 흔적을 지우고 있는 것으로 밖에 보이지 않는다"고 말했다. 
 
구미시는 지난 6·13 지방 선거에서 1995년 민선 단체장 선거 이후 처음으로 진보성향인 더불어민주당 장세용 후보가 시장으로 당선됐다. 
 
이에 대해 황대철 구미참여연대 집행위원장은 "새마을 운동 업무는 박정희 흔적 여부를 떠나 기본적으로 민간단체 영역이 아니냐. 이런 업무를 그동안 시청에서 해온 것 자체가 잘못된 일이었는데, 그걸 개선하는 부분은 환영할 만 한 일이다"고 말했다. 
구미참여연대 1인 시위 모습. [중앙포토]

구미참여연대 1인 시위 모습. [중앙포토]

구미참여연대는 지난달 초부터 구미시청 현관 앞에서 "박정희 기념사업 중지하고 새마을과를 폐지하라"고 요구하며 1인 시위를 계속하고 있다. 이에 맞서 지난 6일 구미역 앞에서 '박정희 대통령 역사 지우기 반대 범국민대책위원회' 주도로 집회를 열고 "구미시는 박 전 대통령 흔적 지우기를 중단하라"고 외쳤다. 
 
박정희 추모제(10월 26일)와 탄신(11월 14일)을 앞두고 박정희 흔적 지우기 논란은 더 가중될 분위기다. 장세용 구미시장이 추모제와 탄신 행사 모두 불참키로 해서다. 기존 구미시장은 추모제와 탄신제에 첫 술잔을 올리는 초헌관으로 참석해 추도사 등을 하고 제를 올렸었다. 
 
장 시장의 불참 이유에 대해 구미시 측은 "보수·진보 간 상반된 주장을 강하게 하다 보니 시장이 선택할 수 있는 폭이 좁아 결국 불참으로 결정하게 된 것"이라고 전했다. 
 
구미=김윤호 기자 
youknow@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.