preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

메가톤급 '선박 배기가스' 규제 임박…정화장치 달기 붐

SK해운이 보유한 액화천연가스(LNG) 운반선 ''SK Splendor'호. [사진=SK해운]

SK해운이 보유한 액화천연가스(LNG) 운반선 ''SK Splendor'호. [사진=SK해운]

SK해운은 최근 보유하고 있는 선박 44척(소유 선박 기준)에 대해 전부 스크러버(배기가스 정화장치)를 설치하기로 결정했다. 2020년부터 전 세계 모든 선박(국제항행에 종사하는 400톤급 이상)을 대상으로 하는 고강도 배기가스 규제 'IMO 2020'에 대응할 목적이다.
 

SK해운, 소유 선박 44척 전부 스크러버 달기로 결정
정부, 2019년부터 스크러버 설치 선사에 대출보증 등 지원 추진

국제해사기구(IMO)는 2020년 1월 1일부터 선박 배기가스의 황산화물(SOx) 함유량 상한선을 3.5%에서 0.5%로 강화할 예정이다. 황산화물은 산성비의 원인 물질로써 주로 선박에서 많이 배출된다. 선박 1척(7000TEU)이 내뿜는 황산화물은 육상의 트레일러 1대(20t)보다 50만배가량 많은 것으로 알려졌다.
 
역사상 가장 강력한 해양 환경규제인 'IMO 2020' 시행이 코앞으로 다가오면서 해운업계에 스크러버 달기 붐이 일기 시작했다. 정부는 2019년부터 스크러버를 설치하는 해운사들에게 대출보증 등의 지원을 할 예정이다.
 
2016년 10월 'IMO 2020' 시행이 결정된 이후 국내외 해운업계에는 크게 2가지의 선택지가 주어졌다. 연료를 기존의 벙커C유에서 황산화물 함량이 낮은 저유황유로 바꾸는 것 혹은 연료 종류는 그대로 두고 선박에 스크러버를 부착하는 방안이다. 문제는 어떤 대안이 비용을 최소화할 수 있을지 예측하기 어렵다는 점이다.
 
두 가지 모두 단점을 갖고 있다. 스크러버는 공간을 많이 차지하고 설치비용이 1대당 10억~60억원 수준으로 비싸다. 설치를 위해선 1~2달 이상 도크에 들어가야 하기 때문에 그 기간 운항을 못 한다. 저유황유의 경우 기존의 벙커C유보다 가격이 50%가량 비싸고 난연성(불에 잘 타지 않는 성질)이 커 연료로서의 안정성이 떨어진다는 평가다. 일부 엔진에 들어가면 고장 현상을 일으킬 수 있다는 의견도 있다. 스크러버와 저유황유는 공통적으로 공급이 수요를 따라가지 못해 가격 폭등으로 이어질 위험을 안고 있다는 우려가 나온다.
 
그동안 국내외 해운업계가 구체적인 대응 계획을 확정하지 못하고 관망하는 모습을 보인 배경이다.
 
규제 시행이 임박하면서 '스크러버 부착'을 택하는 사례가 늘고 있다. 미래 예상 비용을 분석한 결과 스크러버를 다는 쪽이 경제적이라는 판단에서다. SK해운은 국내 해운업계에서 처음으로 모든 선박에 스크러버를 설치할 것으로 공식화했다. 회사 관계자는 "저유황유는 가격에 대한 불확실성이 너무 크다고 판단해 상대적으로 안정적인 스크러버를 택하게 됐다"고 말했다.
지난 7월 5일 부산항 신항에서 현대상선 'HMM 프로미스호(1만1000TEU) 취항기념식'이 열렸다. 이 선박은 전 세계의 메가 컨테이너선들(1만1000TEU 이상) 중 처음으로 '스크러버(배기가스 정화장치)'를 달았다. [사진=현대상선]

지난 7월 5일 부산항 신항에서 현대상선 'HMM 프로미스호(1만1000TEU) 취항기념식'이 열렸다. 이 선박은 전 세계의 메가 컨테이너선들(1만1000TEU 이상) 중 처음으로 '스크러버(배기가스 정화장치)'를 달았다. [사진=현대상선]

현대상선도 정확한 목표 규모를 밝히지 않았지만, 스크러버 설치를 진행하고 있다. 특히 지난달 28일 '조선 빅3(현대중공업·대우조선해양·삼성중공업)'에 발주한 초대형 컨테이너선 20척은 전부 스크러버를 달 것으로 알려졌다. 팬오션의 경우 보유 선박 80척가량 중 우선 20%가량에 대해 스크러버를 설치하기로 잠정 결정한 상태다.
 
정부는 이런 흐름에 맞춰 스크러버 설치와 관련한 지원을 강화할 방침이다. 한국해양진흥공사 관계자는 “해운사가 환경규제에 대응해 스크러버 등을 구매할 경우 공사가 보증을 제공하고 이자율의 2%포인트를 보전하는 방안을 내년부터 실시하려고 추진 중”이라고 말했다.
 
시장조사기관 QY리서치에 따르면 전 세계의 선박 스크러버 시장 규모는 2017년 9억2749만달러에서 꾸준히 증가해 2022년 61억369만달러에 이를 전망이다.
 
하지만 SK해운 등 일부 업체를 제외한 전반적인 해운업계의 분위기는 "상황에 따라 언제든지 저유황유로 돌아설 수 있다"는 것이다. 만일 저유황유 공급이 확대돼 가격이 큰 폭으로 떨어지면 초기비용이 많이 드는 스크러버 대신 저유황유를 쓰는 게 비용이 적게 든다는 계산이다. 이달 초 글로벌 정유사 엑슨모빌은 "2019년 말까지 'IMO 2020' 규제에 적합한 저유황유 공급망을 구축하겠다"고 밝혀 공급 확대 가능성을 높였다.
 
안영균 한국해양수산개발원 전문연구원은 “해운사가 어떤 선택을 하든 규제 시행 이후 대규모의 추가 부담을 안게 될 전망"이라며 "유럽이나 일본 등에선 해운사뿐만 아니라 화주 등 다른 이해관계자들이 비용을 분담하려는 추세가 뚜렷하다. 환경 비용은 이해관계자 모두가 함께 책임져야 하는 것으로 인식되기 때문이다. 우리나라도 비용 분담 분위기가 확산돼야 한다"고 말했다.
지난 6월 22일 포스코는 서울 포스코센터에서 국내 주요 해운사(대한해운·팬오션·에이치라인해운·폴라리스쉬핑 등), KDB산업은행과 함께 '포스코 원료전용선 황산화물 배출 저감장치 장착을 위한 업무 협약식'을 가졌다. 이 협약으로 포스코와 KDB산업은행은 해운사들의 스크러버 설치 비용을 분담하게 됐다. [사진=포스코]

지난 6월 22일 포스코는 서울 포스코센터에서 국내 주요 해운사(대한해운·팬오션·에이치라인해운·폴라리스쉬핑 등), KDB산업은행과 함께 '포스코 원료전용선 황산화물 배출 저감장치 장착을 위한 업무 협약식'을 가졌다. 이 협약으로 포스코와 KDB산업은행은 해운사들의 스크러버 설치 비용을 분담하게 됐다. [사진=포스코]

한편 19일 도널드 트럼프 미국 행정부가 'IMO 2020' 시행 시점을 연기하도록 압력을 가하고 있다는 외신 보도가 나오자 해운업계는 반색을 띠고 있다. 한국선주협회 관계자는 "해운사 입장에선 규제 시행 시점을 연기하면 준비할 시간을 벌 수 있어, 매우 좋은 소식"이라고 말했다.
 
김민중 기자 kim.minjoong1@joongang.co.kr 
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사