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폐암 여성 10명 중 9명 "흡연 경험 없다"···그런데 왜

폐암 환자의 CT 사진. [중앙포토]

폐암 환자의 CT 사진. [중앙포토]

여성 폐암 환자 10명 중 9명은 한 번도 담배를 피운 적이 없는 것으로 나타났다. 간접흡연·미세먼지·라돈 등이 원인으로 지목됐는데, 비흡연 폐암 여성 환자는 증상이 없는 경우가 많아 조기 검진이 필요하다는 지적이 나온다.
 
17일 대한폐암학회에 따르면 국내 여성 폐암 환자는 2015년 기준 7252명으로 2000년 3592명 대비 2배 이상 증가했다. 특히 폐암으로 진단받은 여성의 87.6%는 한 번도 흡연한 경험이 없는 비흡연자인 것으로 나타났다.
 
대한폐암학회는 2014년 여성 폐암 환자 7355명 중 10% 정도인 743명을 분석한 결과 국내 폐암 여성 환자는 흡연 여부에 따라 증상 등에 큰 차이를 보였다고 밝혔다.
 
비흡연 여성 폐암 환자의 경우 '무증상'이 17.7%에 달했지만, 흡연 여성은 무증상인 경우가 9.8%에 불과했다. 또 비흡연 여성은 1기 조기 폐암 비율이 41.1%로 흡연 여성 27.1%보다 높았다.
 
단, 비흡연 여성 전체로 봤을 때는 병이 상당 수준으로 진행된 4기에서 발견되는 경우가 43.3%로 가장 많았다. EGFR(상피세포 성장 인자 수용체) 돌연변이 역시 비흡연 여성 폐암 환자에서 49.8%, 흡연 여성 폐암 환자에서 32.5%로 다르게 나타났다.
 
또 대한폐암학회는 지난 2017년 8월부터 올해 9월까지 전국 10대 대학병원에 방문한 비흡연 여성 폐암 환자 478명과 비흡연 여성 459명을 설문해 비흡연 여성의 폐암 발병 원인을 분석했다.
 
설문조사 결과 비흡연 여성의 폐암 발병에 간접흡연, 라돈과 같은 방사성 물질, 미세먼지 등 환경적 요인이 영향을 끼쳤을 것으로 대한폐암학회는 추정했다.
 
구체적으로 보면 2년 이상 간접흡연에 노출될 경우 폐암 발생률이 2배 증가했고, 비흡연 여성의 폐암 발생률은 남편의 흡연량에 비례했다.
 
또 환기가 잘되지 않는 주방에서 요리하는 여성은 그렇지 않은 경우와 비교해 폐암이 발생할 확률이 1.5배, 눈이 따가울 정도로 환기가 안 될 경우 5.8배까지 올라갔다. 방사성 물질 라돈에 노출되는 것도 비흡연 폐암의 주요 원인으로 지목됐다.
 
비흡연 여성 폐암 환자의 지역 분포를 전국실내 라돈 지도와 연계해 분석한 결과 라돈 농도가 높아질수록 폐암 발생이 증가하는 것으로 확인됐다.
 
이계영 대한폐암학회 이사장(건국대병원 호흡기내과 교수)은 "비흡연 여성 폐암 환자는 절반 가까이가 4기에서 발견되는 데다 사망률도 높은 편"이라며 "비흡연 여성도 50세쯤에는 저선량 컴퓨터단층촬영(CT) 등으로 폐암 조기 검진을 받는 게 좋다"고 말했다.
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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