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[행복한 마을] 폐교 리모델링해 문화예술 공간 활용 … 주민 화합의 장 '활짝'

문화복지 분야 금상 경남 밀양시 백산마을 
경남 밀양시 하남읍에 위치한 백산마을은 백산초등학교를 리모델링해 지역 주민과 인근 주민의 문화예술 활용 공간으로 사용, 문화프로그램을 운영 중이다. [사진 농림축산식품부]

경남 밀양시 하남읍에 위치한 백산마을은 백산초등학교를 리모델링해 지역 주민과 인근 주민의 문화예술 활용 공간으로 사용, 문화프로그램을 운영 중이다. [사진 농림축산식품부]

경남 밀양시 하남읍에 위치한 백산마을은 폐교된 백산초등학교 주변으로 5개 마을이 공동체를 형성하여 생활하고 있다. 주민 95% 이상이 농사를 짓고 있는 전형적인 농촌마을이었다. 지난 2014년 경남지역 신공항 최종 후보지로 알려지며 각종 언론과 매체를 통해 외부투자자와 신공항 유치 찬반 주민의 크고 작은 갈등이 생겨났다. 주민들은 아픔과 갈등을 해소하기 위해 백산초등학교로 삼삼오오 모였다. 주민 모두가 함께 살아가자는 뜻을 모았다.
 
이윽고 새로운 변화가 시작됐다. 주민들은 힘을 합쳐 1억4000만원의 기금을 조성했다. 영농법인을 설립하는 등 각종 공동체 활동의 기반을 마련했다. 폐교된 백산초등학교는 리모델링해 지역 주민과 인근 주민의 문화예술 활용 공간으로 사용, 문화프로그램을 운영하기 시작했다. 청소년 및 노인 복지프로그램도 운영하며 화합과 소통의 시간을 가진 결과 백산초교와 교육청 장기임대 계약을 체결하게 된 것은 물론 나아가 마을기업으로 선정됐다.
 
백산마을은 마을기업의 수익금으로 취약계층 및 독거노인을 위한 공동급식, 다양한 문화복지 프로그램을 운영하고 있다. 마을 회의를 월 2회 이상 열어 마을 발전에 대한 주민 의견을 수렴하고 있다. 새로운 아이디어와 모든 주민이 참여한 회의를 통해 각종 공모사업에 선정되기도 했다.
 
김태석 백산마을 대표는 “비전을 설정하고 각종 언론매체 홍보를 통해 마을 기업을 확대 운영할 것이며 공동체 참여자와 관광객 5500명을 목표로 설정하고 있다”면서 “백산마을 주민은 열정을 갖고 마을 발전을 위해 노력하고, 다 함께 행복한 마을을 만들기 위해 힘을 내고 있다”고 전했다.
 
백산마을은 문화공동체 마을로서 백산초교를 중심으로 주민이 함께 즐길 수 있고 소통할 수 있는 프로그램을 지속적으로 운영할 계획이다. 운영 유지를 위한 농촌체험학교와 농산물체험, 음식체험, 오토캠핑장 등도 마련할 예정이다.
 
김 대표는 “마을을 살리고자 하는 주민들의 마음 하나하나가 모여 현재 주민 전체가 소통하고 어우러지는 문화·복지마을로 거듭나고 있다”라면서 “앞으로도 화합되고 행복한 백산마을이 되기 위해 노력하겠다”고 덧붙였다.
 
중앙일보디자인=배은나 기자 bae.eunna@joongang.co.kr
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