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탈북민 출신 기자 제한 논란…통일부 "결정 주체 밝힐 수 없어"

남북고위급회담 남측 수석대표인 조명균 통일부 장관이 15일 오전 판문점 남측 평화의 집에서 열리는 남북고위급회담을 위해 서울 종로구 삼청동 남북회담본부를 나서며 취재진의 질의에 답하고 있다. 통일부는 이날 대표단이 서울에서 출발하기 1시간 전 기자단에 북한이탈주민인 기자에게 풀(pool) 취재를 할 수 없다고 통보해 논란이 일고 있다. [뉴스1]

남북고위급회담 남측 수석대표인 조명균 통일부 장관이 15일 오전 판문점 남측 평화의 집에서 열리는 남북고위급회담을 위해 서울 종로구 삼청동 남북회담본부를 나서며 취재진의 질의에 답하고 있다. 통일부는 이날 대표단이 서울에서 출발하기 1시간 전 기자단에 북한이탈주민인 기자에게 풀(pool) 취재를 할 수 없다고 통보해 논란이 일고 있다. [뉴스1]

통일부가 탈북민 출신 기자를 남북 고위급 회담을 위한 공동취재에서 배제해 논란이 인 것과 관련 출신 때문에 배제된 것은 아니라고 해명하면서도 전날 이같은 결정을 내린 주체가 누구인지에 대해서는 밝히지 않았다.  
 
백태현 통일부 대변인은 15일 "언론을 제한한다기보다는 판문점이라는 한정된 공간과 특수한 상황에서 필요한 조치라고 판단해 협조를 구하는 것"이라며 "관련 결정은 전날(14일) 오후에 나왔다. 결정 주체가 어디인지 말씀드리는 것은 적절치 않다"고 밝혔다.
 
앞서 통일부는 이날 고위급 회담 대표단이 서울에서 출발하기 1시간 전, 기자단에 김명성 조선일보 기자가 제5차 고위급 회담을 풀(pool) 취재할 수 없다고 통보했다. 풀 취재는 모든 출입 기자가 현장을 취재할 수 없는 경우 순번에 따라 일부 기자가 취재한 뒤 내용을 공유하는 것을 이른다.
 
남측 수석대표 조명균 통일부 장관과 북측 수석대표 리선권 조국평화통일위원회 위원장이 지난달 15일 판문점 남측 평화의집에서 열린 평양공동선언 이행방안 협의를 위한 남북 고위급회담에서 공동보도문을 발표하고 있다. 회담장 뒤로 풀 기자단이 취재를 하고 있다. [뉴스1]

남측 수석대표 조명균 통일부 장관과 북측 수석대표 리선권 조국평화통일위원회 위원장이 지난달 15일 판문점 남측 평화의집에서 열린 평양공동선언 이행방안 협의를 위한 남북 고위급회담에서 공동보도문을 발표하고 있다. 회담장 뒤로 풀 기자단이 취재를 하고 있다. [뉴스1]

이번 고위급 회담 풀 기자단은 조선일보, 연합뉴스TV, 파이낸셜뉴스, 매일경제로 구성됐다.  그런데 통일부가 출발 직전 '조선일보에서 풀 취재 기자를 다른 기자로 변경하지 않으면 취재단에서 배제할 방침'이라고 긴급히 알렸다.  
 
김 기자는 탈북민 출신 기자로, 통일부의 이런 조치가 북한의 심기를 고려해 탈북민을 차별한 것이 아니냐는 논란이 일어났다. 이에 대해 조명균 통일부 장관은 "판문점이라는 상황 그리고 남북 고위급 회담에 여러가지 상황을 감안한 저희의 판단"이라고 말했다.  
 
이어 백 대변인이 통일부 기자단과의 회의에서 탈북민 출신이기 때문에 배제됐느냐는 질문에 "아니다"라고 일축했다. 그러면서도 "김 기자가 활발한 활동으로 널리 알려졌으니"라며 "특수한 상황에서 필요한 조치였다"고 모호하게 해명했다.  
 
조 장관은  김 기자 등과 면담할 때도 "여러 가지 상황을 고려해서 판단한 것"이라며 "책임은 제가 지겠다"는 입장을 밝힌 것으로 전해졌다.
 
김 기자는 지난 2월 평창 겨울 올림픽에 김여정 노동당 제1부부장을 비롯한 북측 고위급 대표단이 방남 했을 때는 풀 취재단으로 취재에 참여한 바 있다.  
 
정은혜 기자 jeong.eunhye1@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.