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구자철, A매치 못뛰어도 난치병 아이들 챙겼다

구자철은 2012년부터 난치병 아이들을 챙기고 있다. 골육종 투병을 해왔지만 지금은 완치한 정도영군과 구자철이 함께 사진을 찍고 있다. [사진 한국메이크어위시재단]

구자철은 2012년부터 난치병 아이들을 챙기고 있다. 골육종 투병을 해왔지만 지금은 완치한 정도영군과 구자철이 함께 사진을 찍고 있다. [사진 한국메이크어위시재단]

 
구자철(29·아우크스부르크)이 A매치는 못뛰었지만 난치병 아이들을 챙겼다.
 
구자철은 지난 12일 서울월드컵경기장에서 열린 한국-우루과이와 평가전에 나설 축구대표팀 명단에 뽑혔지만 급성 신우신염으로 합류하지 못했다.
 
대신 구자철은 자비로 스카이박스를 빌려 난치병 환아와 가족 15명을 초청해 경기를 관람할 수 있게 도왔다. 독일에서 회복 중인 구자철은 한국에 들어오지 못했지만 희망 영상 메시지를 직접 촬영해 보냈다.
 
구자철은 2012년 백혈병 환아의 “국가대표 구자철 선수를 만나고 싶어요”라는 소원을 이뤄줬다. 2013년부터 난치병 아이들의 소원을 이뤄주는 한국메이크어위시재단 홍보대사로 위촉돼 5년째 인연을 이어오고 있다. 매년 축구대표팀 홈경기에 환아를 초청해 소중한 추억을 선물하고 있다.  
구자철은 2013년부터 난치병 아이들의 소원을 이뤄주는 한국메이크어위시재단 홍보대사로 위촉돼 5년째 인연을 이어오고 있다.[사진 한국메이크어위시재단]

구자철은 2013년부터 난치병 아이들의 소원을 이뤄주는 한국메이크어위시재단 홍보대사로 위촉돼 5년째 인연을 이어오고 있다.[사진 한국메이크어위시재단]

 
2013년 대학축구팀 진학을 앞두고 병이 발견돼 축구화를 벗었던 한 선수는 골수이식 수술 경과가 좋아 다시 축구선수 꿈을 키웠다. 골육종 투병을 해왔지만 지금은 완치한 정도영 군은 “처음으로 축구장을 찾아 유명한 축구선수를 직접 볼 수 있어 기뻤다. 구자철 선수의 진심을 느낄 수 있었다. 잊을 수 없는 경험”이라고 말했다. 윤홍섭 한국메이크어위시재단 이사장은 “구자철 홍보대사는 지난 5년간 한결같이 난치병 환아와 가족을 위해 헌신해 왔다”고 말했다.  
 
윤홍섭 한국메이크어위시재단 이사장이 구자철에게 감사패를 수여하고 있다. [한국메이크어위시재단]

윤홍섭 한국메이크어위시재단 이사장이 구자철에게 감사패를 수여하고 있다. [한국메이크어위시재단]

구자철은 2012년 사회복지공동모금회에 2000만원을 기부하는 등 꾸준히 남몰래 선행을 하고 있다. 중·고등학교 시절 가정 형편이 넉넉하지 않았던 구자철은 홍명보장학재단의 자선축구 등에 참여하며 기부에 관심을 가졌다. 구자철의 에이전트인 김명철 월스포츠 팀장은 “구자철은 ‘축구를 통해 많은 사랑을 받은 만큼 많은분들에게 희망을 전달하고 싶다’는 말을 자주한다”고 전했다.
 
박린 기자 rpark7@joongang.co.kr 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.