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전인지 "14일 14분 출발해 결국 14승”

KEB하나은행 챔피언십 마지막날 6타를 줄이면서 우승한 전인지가 우승 트로피를 든 채 셀카를 찍고 있다. 전인지는 25개월 만에 LPGA 투어 대회 정상에 올랐다. [연합뉴스]

KEB하나은행 챔피언십 마지막날 6타를 줄이면서 우승한 전인지가 우승 트로피를 든 채 셀카를 찍고 있다. 전인지는 25개월 만에 LPGA 투어 대회 정상에 올랐다. [연합뉴스]

전인지(24·KB금융)가 14일 인천 영종도 스카이72골프장 오션 코스에서 끝난 미국여자프로골프(LPGA) 투어 KEB 하나은행 챔피언십에서 우승했다. 최종 라운드에서 6타를 줄인 끝에 합계 16언더파로 찰리 헐(잉글랜드·합계 13언더파)을 3타 차로 제쳤다. 마지막 날 버디 7개에 보기는 1개에 그쳤다. 오랜만에 감각을 찾은 그의 스윙은 물 흐르는 듯 부드러웠고, 퍼팅은 쏙쏙 홀 속으로 빨려들었다.
 
전인지는 전날 최종 4라운드의 출발 시간표를 받고 우연의 일치에 고개를 갸웃거렸다. 10월 14일 티타임이 오전 10시 14분. 전인지는 “이전까지 LPGA투어와 KLPGA투어, JLPGA투어에서 합쳐 총 13승을 거뒀다. (‘14’ 라는 숫자가 두 번이나 겹치는데) 이번에 14승을 거둘 수 있을지도 모른다고 생각했다” 고 털어놓았다.
 
전인지가 불운의 숫자라고 여겼던 13승째를 기록한 것은 2년 1개월 전이었다. 2016년 LPGA투어 에비앙 챔피언십에서 메이저 대회 최저타 기록(21언더파)을 세우며 의미 있는 우승을 차지했다. 그러나 13번째 우승 이후 어려움에 빠졌다.
 
전인지는 그 이후로 25개월간 우승하지 못했다. 이날 감격의 우승을 차지한 뒤 그는 “눈물을 참으려고 노력하겠다”고 했지만 끝내 울지 않을 수 없었다. 그는 “그동안 마음이 건강하지 않았다”고 털어놨다. 에비앙 챔피언십 우승 이후 LPGA 투어 메이저 대회에서만 2승을 거둔 그에 대한 기대는 점점 높아졌다. 그를 격려해주는 팬도 많았지만, 악플을 다는 안티팬도 적지 않았다. 2등을 하면 “우승을 못 한다”고 비난했고, 경기 중에 미소를 지으면 “승부욕이 없다”는 댓글이 달렸다. 그의 별명은 덤보다. 귀가 큰 코끼리 덤보처럼 남의 소리를 잘 듣는데 일부 팬들의 악성 댓글을 보고 상처를 받았다.
 
전인지는 “20대 초반 LPGA 투어에 올라와 갑자기 팬들의 관심과 사랑을 받았다. 재미도 느꼈다. 포털 사이트에 들어가서 내 이름을 치면 실시간으로 응원 댓글도 보이더라. 그러나 성적이 안 좋아지면서 사람으로서, 여자로서 참기 힘든 속상한 댓글을 많이 접했다. 그런 말에 반응하지 않으려고 해도 머리에 박혀서 떠나지 않았다. 그에 반응하는 내가 밉고 더 싫었다. 그래서 한동안 바닥에 웅크린 채 움직이고 싶지 않았다”고 토로했다.
 
전인지는 성적이 좋지 않자 악플이 많아졌고 이로 인해 우울증까지 걸릴 지경이었다고 덧붙였다. 그는 “지난 4월 머리카락을 짧게 자르자 ‘약혼을 했다가 파혼을 당했다’ ‘남자 친구와 결별을 해서 부모님이 강제로 머리를 잘랐다’는 루머까지 나왔다. 그렇게 안 좋은 방향으로 다른 사람들의 입에 오르내렸다. 지나고 보면 아주 작은 것들인데 그때는 전혀 그렇지 않았다. 나 스스로 정신이 건강하지 않다고 생각했다. 할머니가 다쳤다는 얘기를 듣고 새벽에 달려갔는데 면회를 끝내고 나오는 순간 할머니가 갑자기 ‘건강해야 돼’라고 하셨다. 그래서 내 마음부터 건강하게 해야겠다고 결심했다. 사람들이 하는 말에 흔들리지 말자고 마음을 다잡았다”고 말했다.
 
할머니는 전인지에게 엄마 같은 존재다. 그는 “어린 시절 부유한 가정이 아니어서 부모님이 일하러 가시고 할머니랑 함께 있는 시간이 많았다. 그런 소중한 사람이 나를 기억하지 못하다니 너무 슬펐다. 할머니에겐 내 경기를 보는 것이 일상이자 기쁨이었다. 우승하고 사랑한다는 말을 할머니께 전해드리고 싶었는데 그런 기회를 만들지 못하는 나를 보고 더 힘들었다. 이제 우승을 차지하면서 할머니에게 그런 말을 할 기회를 갖게 돼 기쁘다. 할머니가 손녀딸 잘했다고 말해주시면 감사할 것”이라고 덧붙였다.
 
전인지는 마지막으로 “이제 기회가 된다면 인터넷의 댓글 분위기를 바꿔보고 싶다. 선수를 깎아내리는 것보다 함께 잘 되는 따뜻한 환경을 만들면 얼마나 좋을까 생각한다”면서 “인터넷 환경을 바꾸는 데 힘을 모을 생각도 하고 있다”고 말했다.
 
박성현(25·하나금융)은 아리야 주타누간(태국)과 함께 나란히 합계 12언더파 공동 3위를 차지하면서 세계랭킹 1위를 지켰다. 선두를 쫓아가던 박성현은 11번 홀 약 2m 거리의 버디 기회에서 3퍼트로 보기를 하면서 우승 경쟁에서 멀어졌다. 지난해 챔피언 고진영(23·하이트진로)이 이날 8타를 줄이면서 합계 11언더파 7위에 올랐다.
 
인천=성호준 기자 sung.hojun@joongang.co.kr
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