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강경화 ‘5·24 해제 검토’ 발언 “말이 앞서 나갔다” 사과

강경화 외교부 장관이 10일 오전 서울 종로구 외교부에서 열린 2018 국회 외교통일위원회 국정감사에서 북핵 폐기와 제재 해제와 관련한 질의에 답변하고 있다. [연합뉴스]

강경화 외교부 장관이 10일 오전 서울 종로구 외교부에서 열린 2018 국회 외교통일위원회 국정감사에서 북핵 폐기와 제재 해제와 관련한 질의에 답변하고 있다. [연합뉴스]

강경화 외교부 장관이 북한의 천안함 폭침 사건에 대응한 ‘5‧24 조치 해제 검토’ 발언에 대해 논란이 일자 발언을 일부 수정하고 사과했다.
 
강 장관은 10일 서울 도렴동 외교부 청사에서 열린 국회 외교통일위원회 국정감사에서 더불어민주당 이해찬 의원이 ‘현 정부에서 5‧24 조치 해제할 용의가 있나’라고 묻자 “관계 부처와 검토 중인 걸로 알고 있다”고 답했다.  
 
이에 자유한국당 정진석 의원은 “5‧24 해제를 관계부처와 검토 중이라는 말이 아마 오늘 신문 제목이 될 것 같다”고 언급했고, 강 장관은 “5‧24 조치는 중요한 행정영역인 만큼 정부로서 지속해서 검토하고 있지만, 범정부 차원에서 검토하고 있다는 말은 아니다”라고 표현을 바꿨다. 이어 “5‧24 조치는 많은 부분이 유엔 안전보장이사회 조치와 중복되는 부분이 많아 해제한다고 해서 실질적 해제로 이어지지는 않는다”라고도 설명했다.  
 
오후 이어진 국감에서도 강 장관은 더불어민주당 박병석 의원의 관련 질의에 “관계부처로서는 늘 검토하고 있을 것이라는 차원에서 말씀드린 것이고, 범정부 차원에서 논의하고 있는 건 아니다”라고 강조했다.  
 
그러자 자유한국당 김무성 의원은 “주무부처인 통일부에서 언급하지 않았는데 함부로 이런 말 해도 되냐”고 물었고, 강 장관은 “통일부에서는 중요 사안에 대해 민원도 있으니 늘 검토하고 있을 것이라는 취지였다”고 답했다. 이어 “제 말이 너무 앞서 나가서 죄송하다”고 사과했다.  
 
강 장관은 이후에도 야당 의원들의 발언 사과‧취소 요구가 이어지자 “관계부처‘와’로 (발언한 것으로) 되어 있으나 물의를 일으킨 데 대해 죄송하다고 말씀드린다”며 “(발언이) 분명치 않고 오해의 소지가 있었던 데 대해 다시 사과드린다”고 말했다.  
 
그러면서 “‘와’와 ‘가’의 차이가 큰 문제를 일으킨 것 같은데 제 의도는 분명하다. 잘못 발언한 것 같다. 송구하다”면서 “관계부처가 검토하고 있을 것으로 알고 있다고 한 것은, 통일부가 주관부처로서 과거 정권도 그렇고 늘 검토하고 있는 것으로 안다는 취지였다”고 재차 설명했다.  
 
외교부 역시 출입기자단에 문자를 배포해 “현 단계에서 정부 차원에서의 본격적인 검토가 이루어지고 있는 것은 아니다”라고 밝혔다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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