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“스리랑카 남성, 사소한 실수·어마어마한 피해…죄송”

스리랑카인 A씨가 7일 저유소 쪽으로 날아가는 풍등을 향해 달려가는 모습. [사진 고양경찰서]

스리랑카인 A씨가 7일 저유소 쪽으로 날아가는 풍등을 향해 달려가는 모습. [사진 고양경찰서]

고양저유소 화재의 원인으로 밝혀진 풍등을 날린 스리랑카인 남성 A씨(27)가 경찰 조사에서 사소한 실수로 어마어마한 피해가 일어난 것에 대해 죄송스럽게 생각하고 반성하고 있다는 입장을 밝힌 것으로 전해졌다.  
 
고양저유소 화재 사건을 수사 중인 장종익 고양경찰서 형사과장은 10일 CBS 라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’를 통해 A씨가 사고 관련 폐쇄회로(CC)TV 영상을 확인한 후 “본인의 잘못에 대해서 반성을 많이 하고 있다”고 밝혔다.  
 
장 형사과장에 따르면 A씨는 한국말을 어느 정도 할 줄 알며 경기 고양시의 서울∼문산고속도로 강매터널 공사 현장에서 일하는 근로자다. A씨는 2015년 5월 비전문취업(E-9) 비자로 입국해 비자를 갱신해 3년째 한국에서 살고 있으며 현재 고양시 덕양구 행신동에서 동생과 함께 생활하고 있다. 월 300만원 정도를 벌고 있다.  
 
A씨는 7일 오전 10시32분쯤 쉬는 시간에 공사장 주위에 떨어진 풍등을 발견, 인근 산 위로 올라가 호주머니에 있던 라이터로 풍등에 불을 붙여 날려 보냈다. A 씨는 풍등이 300m가량 떨어진 저유소 방향으로 날아가자 풍등을 쫓아갔지만 풍등의 행적을 놓쳐 버렸고 다시 업무에 복귀했다고 한다.  
 
대한송유관공사 경인지사 측은 저유소 탱크 내부에 불이 옮겨붙기 전 최초 18분간의 화재 사실을 인지하지 못한 것으로 경찰 수사 결과 드러났다. [연합뉴스]

대한송유관공사 경인지사 측은 저유소 탱크 내부에 불이 옮겨붙기 전 최초 18분간의 화재 사실을 인지하지 못한 것으로 경찰 수사 결과 드러났다. [연합뉴스]

장 형사과장은 풍등이 저유소 방향으로 날아간 뒤 폭발음이 들리고 연기가 나자 A씨는 자신 때문에 사고가 났을 수 있다는 생각을 막연하게 했다고 전했다. 장 형사과장은 “(A씨가)막연하게 ‘내가 그럴 수도 있다’ ‘혹시 내가 그런 게 아닌가’하는 생각을 했다고 말했다”며 “본인은 그걸 믿고 싶지 않았을 것”이라고 설명했다. 장 형사과장은 “중실화라는 게 사소한 주의만 기울였어도 결과를 방지할 수 있었을 정도로 중요한 실수를 한 게 있기 때문에 그 부분에 대해서 중실화로 혐의를 적용한 것”이라고 말했다.  
 
전날 강신걸 고양경찰서장은 “피의자는 당일 오전 10시32분 자신이 일하던 공사현장에서 풍등(지름 40㎝, 높이 60㎝)에 ‘뜰까’ 싶은 호기심에 불을 붙였다”며 “불이 붙은 풍등이 갑자기 바람에 날려 300m 떨어진 저유소 쪽으로 날아갔다는 진술을 확보했다”고 말했다. 그러면서 “피의자가 저유소(기름 보관소)의 존재를 알고 있었던 점 등을 고려해 중실화죄를 적용했다”고 말했다. 다만 A씨가 풍등이 떨어져 잔디에 불이 붙은 것은 보지 못했다고 말했다. A씨는 지난 6일 인근 초등학교에서 진행된 캠프 행사에서 날아온 풍등을 주워 호기심에 불을 붙여 풍등을 날린 것으로 조사됐다.
 
한편 경찰이 A씨에 대해 구속영장을 신청하자 검찰이 10일 수사 보강 지시를 내렸다. 이에 대해 강 경찰서장은 “검찰에서 수사 내용을 보강하라고 해 오늘 오전 중으로 (보강한 내용을) 보낼 계획”이라며 “구속영장이 검찰 단계에서 기각된 것은 아니고, 일반적으로 수사할 때 할 수 있는 수사 보강 지시다”고 설명했다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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