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비건·최선희, 핵사찰·정상회담 ‘악마의 디테일’ 싸움

마이크 폼페이오 국무장관, 앨리슨 후커 보좌관, 스티븐 비건 대북정책 특별대표(왼쪽 둘째부터)가 지난 8일 서울에서 기자간담회를 갖고 있다. [연합뉴스]

마이크 폼페이오 국무장관, 앨리슨 후커 보좌관, 스티븐 비건 대북정책 특별대표(왼쪽 둘째부터)가 지난 8일 서울에서 기자간담회를 갖고 있다. [연합뉴스]

마이크 폼페이오 미 국무장관의 방북으로 2차 북·미 정상회담과 풍계리 국제 사찰의 첫 단추는 끼워졌지만 실질적 진전 여부는 북·미 간 실무라인에 달려 있다. 북한에선 최선희 외무성 부상, 미국에선 스티븐 비건 국무부 대북정책 특별대표가 실무협상 테이블에 앉을 전망이다. 비건-최 라인이 협상의 디테일에서 평행선을 달리면 양측이 공언한 “중대한 진전”(폼페이오 장관)이나 “훌륭한 계획”(김정은 국무위원장)은 말로만 끝날 수도 있다.
 
협상 개시 자체는 속도감 있게 진행될 전망이다. 미국으로선 중간선거가 다음달 6일(현지시간)이라 북핵 압박외교를 보여줄 필요가 있고, 북한으로서도 연내 종전선언을 얻어내기 위한 상시 채널이 필요하다. 외교 소식통은 9일 최 부상과 비건 대표가 이르면 다음주 협상을 시작할 것으로 전망했다. 미국은 이미 실무협상 개시 의사를 공개적으로 밝혔다. 비건 대표는 8일 서울에서 기자들과 만나 “내 카운터파트에게 가능한 한 빨리 보자고 초청장을 보냈다”고 말했다. 폼페이오 장관은 비건 대표를 “나의 핵심 보좌(point person)”라고 표현하며 그의 카운터파트는 ‘최선희’라고 이름까지 못 박았다. 단 최 부상은 공개적으론 묵묵부답이다. 폼페이오 장관과 비건 대표 일행의 방북 시기에 맞춰 평양을 비운 뒤 중·러로 날아갔다. 미국 페이스에 넘어가지 않겠다는 태도로, 협상 우위를 노리는 모양새다. 북·미 실무라인의 기싸움은 이미 시작된 셈이다. 최 부상은 9일까지 모스크바에서 북·중·러 3자 외교차관급 회담에 참가하는 등의 일정을 소화한 뒤 빨라야 이번주 중반 평양에 귀환한다.
 
최선희. [뉴시스]

최선희. [뉴시스]

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대북 소식통들은 핵 협상에서 잔뼈가 굵은 최선희는 만만한 인물이 아니라고 입을 모은다. 그는 6·12 1차 북·미 정상회담을 앞두고 회담 직전까지 미국의 성김 주필리핀 대사와 마주 앉아 실무협상을 이끌었다. 반면 비건 대표는 의회·기업 등에선 노련한 협상가로 인정받고 있지만 본격적인 북핵 협상은 처음이다. 비건 대표는 최 부상에 대한 기자들의 질문에 “매우 경험이 풍부한 협상가”라면서도 “우리 측에도 잘 알려진 인물이며 김(정은) 위원장뿐만 아니라 (도널드) 트럼프 대통령 양측 모두에게 좋은 결과를 가져올 수 있는 인물이라고 본다”고 평했다.
 
폼페이오 장관은 7일 당일 방북 때 김정은 위원장과 큰 틀에서 합의했을 뿐 풍계리 및 미사일 엔진 시험장 사찰의 규모와 단계 등 방법론은 공란으로 남겨둔 것으로 관측된다. 이 공란은 최 부상과 비건 대표가 채워야 한다. 여기에 2차 북·미 정상회담도 두 사람이 다룰 의제다. 북한이 “미국이 상응조치를 취하면”이라는 조건을 달아 실행하겠다고 평양 공동선언에서 공언한 영변 핵시설 영구 폐기 등도 향후 비건과 최선희가 논의할 사안이다. 미국의 상응조치와 북한 비핵화를 서로 맞물리도록 엮는 게 비건-최 라인의 몫이다. 곳곳에 악마의 디테일이 숨어 있는 셈이다.
 
비건-최 라인이 본격 가동할 장소도 협상 내용에 영향을 줄 수 있다. 폼페이오 장관은 지난달 오스트리아 빈을 실무협상 장소로 지목했다. 국제원자력기구(IAEA) 본부가 있는 빈이 완전한 비핵화를 다룰 적소로 판단했다는 해석이 나왔다. 하지만 폼페이오 장관은 이번에 평양을 다녀온 후 말을 흐렸다. 8일 기자들이 “꼭 빈에서 하지는 않을 수도 있나”라고 묻자 “누가 알겠는가”라며 즉답을 피했다. 북한이 IAEA 본부가 있는 빈에 거부감을 표명했을 가능성을 시사한다. 이에 따라 북한 대표부가 있는 제3국 또는 판문점이 유력 후보지로 떠오른다. 수뇌부의 승인 및 지시 없이는 협상 다음 단계로 넘어가지 않는 북한의 특성상 신속한 협상 진행을 위해선 시차가 없고 물리적 거리도 가까운 판문점도 거론된다. 6·12 북·미 1차 정상회담을 두고 북·미가 판문점에서 협상을 진행한 것도 이런 배경이 있었다.  
 
전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.