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“지금이 가장 적당한 때”…첼시의 ‘영원한 캡틴’ 존 테리 현역 은퇴

[사진 존 테리 인스타그램 캡처]

[사진 존 테리 인스타그램 캡처]

 
잉글랜드 프로축구 프리미어리그 첼시와 잉글랜드 대표팀에서 주장을 맡았던 중앙 수비수 존 테리(37)가 23년 동안의 현역 축구 선수 생활을 마무리하고 은퇴를 선언했다.
 
8일(한국시간) 테리는 자신의 인스타그램에 “축구 선수로서 지난 23년은 믿을 수 없는 세월이었다”라며 “지금이 현역에서 은퇴하기에 가장 적당한 때라는 결심을 했다”고 밝혔다.
 
테리는 “14살 때 첼시와 계약한 것이 내 인생의 최고이자 가장 큰 결정이었다”라며 “너무나 많은 것을 배우게 해줬던 첼시의 동료들과 코칭스태프, 지원스태프들에게 감사의 말을 전하고 싶다”고 말했다.
 
이어 “그들 덕분에 첼시에서 717경기를 뛸 수 있었다. 첼시의 주장 임무도 나에게는 큰 영광이었다”라고 덧붙였다.
 
앞서 1995년 첼시 유소년 팀에 입단하면서 첼시와 인연을 맺은 테리는 1998년 10월 프로 데뷔전을 치른 것을 시작으로 2016~2017시즌까지 19시즌 연속 첼시의 유니폼을 입고 프리미어리그 무대에서 활약했다. 유소년 팀 경력까지 합치면 첼시에서만 22년을 보냈다.
 
테리는 첼시 유니폼을 입고 총 717경기(67골)를 뛰면서 5차례 프리미어리그 우승, 5차례 FA컵 우승, 3차례 리그컵 3차례 우승, 한 차례 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 우승, 한 차례 UEFA 유로파리그 우승 등 화려한 현역 시절을 보냈다.  
 
그는 잉글랜드 대표팀 유니폼을 입고도 78경기(6골)에 출전했다.
 
2017년 5월 첼시와 이별한 테리는 그해 7월 챔피언십(2부리그) 소속 애스턴 빌라와 1년 계약을 하고 현역 생활의 마지막 시즌을 보냈다. 그리고 지난달 스파르타크 모스크바(러시아)의 영입 제안을 거절한 뒤 마침내 은퇴를 결정했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr
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