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[소년중앙] “초콜릿 과자로 실제 화석 발굴 과정 익혀요”

 아꿈선 소속 교사가 과학자의 실제 화석 발굴 장면을 설명하고 있다.

아꿈선 소속 교사가 과학자의 실제 화석 발굴 장면을 설명하고 있다.

‘과학, 실험, 으악 따분해!’라고 느낀 적 있나요. 이제 걱정하지 말아요. 소년중앙이 집에서 준비할 수 있는 물건으로 재미있는 실험을 시작합니다. 초등학교 과학 연구 교사 모임 아꿈선(www.아꿈선.com)과 함께하는 소꿈연구실이에요. 소꿈연구실에서 가벼운 실험을 하나씩 성공하다 보면 과학과 친해질 수 있을 거예요. 차근차근 따라 해 보고, 소년중앙 홈페이지(sojoong.joins.com)에 인증도 해 봅시다.
 
오늘의 실험. 화석 발굴(교과서 4학년 1학기 2단원 1차시)
 
준비물
흰 종이, 이쑤시개, 작은 초콜릿이 박힌 게 보이는 초콜릿 쿠키, 전등, 확대경, 작은 펌프기구
 
실험 방법
1. 하얀 종이 위에 초콜릿 쿠키를 올리고 전등으로 비출 수 있게 배치합니다.
2. 이쑤시개를 이용해서 초콜릿 쿠키에서 작은 초콜릿 알갱이를 발굴합니다. 
3. 확대경으로 확인하며 초콜릿 알갱이 모양이 상하지 않도록 조심합니다.
4. 펌프기구로 초콜릿 위의 밀가루 과자 부스러기들을 바람으로 밀어냅니다. 
5. 발굴한 초콜릿을 흰 종이 위에 올려두고 관찰합니다.
 
TIP) 생각보다 초콜릿 알갱이를 그대로 꺼내는 게 어려웠을 거예요. 이쑤시개에 긁히거나 과자 부스러기가 달라붙어 떼어내다가 알갱이를 다치게 할 수 있죠. 있는 그대로의 초콜릿 알갱이를 들어낸다는 건 꽤 까다로운 작업이니 확대경을 이용해서 자세히 살필 수 있게 하세요. 
 
WHY) 화석은 1만 년 전 이상 오랜 옛날 동식물의 몸체나 활동한 흔적이 암석과 지층에 남아 있는 것입니다. 흔히 뼈가 남았다고 생각하는 경우가 많은데, 대부분의 화석은 뼈가 아니라 돌이죠. 뼈의 형태에 광물이 스며들어 돌로 변질하여 남게 된 겁니다. 옛날 사람들은 화석이 약용 효과가 있다고 생각하기도 했어요. 옛날 중국에서는 화석을 용의 뼈(용골)라고 생각해 황제들이 달여먹었는데요. 지금도 약용을 위해 화석이 많이 거래되고 있다고 해요. 돌을 갈아 먹은 것이죠.  
 
영화 쥬라기 파크의 티라노사우루스 [중앙포토]

영화 쥬라기 파크의 티라노사우루스 [중앙포토]

화석 중에는 똥 화석도 있어요. 육지에 살았던 공룡의 똥 화석뿐 아니라 물속에 살았던 물고기의 똥 화석까지 종류도 무척 다양하죠. 똥 화석은 과거의 생물들이 무얼 먹고 살았는지 알려 주는 중요한 연구 자료예요. 또 발자국 화석도 있죠. 공룡 발자국만 봐도 공룡의 종류에 대해 알 수 있어요. 몸집이 큰 목 긴 공룡(용각류) 발자국은 코끼리처럼 둥근 모양이 많아요. 육식 공룡(수각류)의 발자국 화석은 창 모양으로, 발가락 끝에 날카로운 발톱 자국이 남아 있죠. 발가락으로 걸어 다녔기 때문에 3개의 발가락이 보이는 좁고 뾰족한 모양의 화석이에요. 두 발로 걷는 초식 공룡(조각류)은 발가락이 세 갈래로 나뉘어 삼지창 모양을 하고 있어요. 육식 공룡 발자국과 비슷하지만 발가락 끝에 날카로운 발톱 자국이 없고 대부분 나란히 찍힌 채 발견됩니다. 우리나라에서 나온 공룡 발자국의 상당수는 조각류 공룡의 것이죠.
 
울산 반구대 암각화 주변에서 나온 육식공룡 발자국. [국립문화재연구소 제공]

울산 반구대 암각화 주변에서 나온 육식공룡 발자국. [국립문화재연구소 제공]

여러분이 초콜릿 과자로 한 실험은 실제 화석 발굴 과정과 비슷합니다. 과학자들이 화석을 발굴하는 순서를 살펴볼까요. 
 
1. 화석이 잘 발견되는 지층을 찾아요. 예를 들어 공룡의 화석을 찾기 위해서는 공룡이 살았던 중생대의 퇴적암을 찾아야 해요. 
2. 연구를 위해서 발굴하기 전에 화석을 발견한 위치, 화석의 크기 등을 정확하게 기록해요. 
3. 망치나 정, 다이아몬드 톱으로 화석 주변에 있는 암석을 제거해요. 
4. 화석 주변의 암석을 어느 정도 제거한 뒤 실험실로 가져가요. 
5. 단단한 암석을 부수는 공기 파쇄기 등을 이용해 화석 주변에 남아 있는 암석을 조심스럽게 제거해요. 석회암일 때는 산성용액을 이용할 수 있죠. 
6. 화석을 원래 생물의 모양대로 맞춰요.
 
만약 실제 화석을 발굴하고 싶다면 해안가나 고속 도로 주변, 더 가까이는 근처 공원이나 산을 살펴보세요. 층층이 쌓여있는 듯한 땅을 발견할 수 있는데, 이걸 지층이라고 하죠. 이 지층 속에 화석이 숨어 있어요. 지층에서 떨어져 나간 바위들을 볼 수 있을 거예요. 이 바위들을 망치를 들고 쪼개면 여러분도 화석을 발견할 수 있습니다.
 
강민혜 기자 kang.minhye@joongang.co.kr
도움말=김선왕 아꿈선 영상팀장
 
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