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방탄소년단, 뉴욕을 열광의 도가니로…"비틀스 뉴욕입성 연상"

 6일 오후(현지시간) 미국 뉴욕의 펜스테이션에서 시티필드로 향하는 롱아일랜드철도(LIRR) 열차 안. 이날 저녁에 예정된 방탄소년단(BTS) 공연을 보러가려는 미국의 여성팬들이 삼삼오오 모여 우리말 노래를 흥얼거렸다. 갑자기 형성된 플래시몹 현장이다. 처음 보는 얼굴이지만 BTS를 사랑하는 팬은 모두 친구라는 생각에 어색함이 없었다.
방탄소년단 뉴욕 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

방탄소년단 뉴욕 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

 
메이저리그 야구단 뉴욕 메츠가 홈구장으로 사용하는 시티필드의 주인은 이날 만큼은 세계적인 K팝 그룹 BTS였다. BTS 팬을 의미하는 4만여명의 ‘아미(Army)’들이 운집했다. 지난달 5일 LA를 시작으로 오클랜드ㆍ포트워스ㆍ해밀턴ㆍ뉴어크ㆍ시카고를 거쳐 뉴욕에서 북미투어 피날레를 장식하는 만큼 BTS를 떠나보내는 북미 지역 팬들이 대거 모였다.
 
15회 공연에 22만석이 모두 10분 이내 매진되면서 마지막 공연인 뉴욕 시티필드는 광란의 도가니를 예고했다. 실제 시티필드 공연 1주일전부터 광장에 텐트촌이 형성되기 시작해, 공연 이틀전에는 BTS 멤버들을 좀더 가까이서 보려는 열혈 팬 수백여명이 텐트를 치고 숙식을 마다하지 않았다. CBS 뉴욕은 “7명 멤버의 역사적인 스타디움 데뷔를 앞두고 시티필드 주변에 텐트촌이 만들어졌다”면서 “이들은 며칠 전 폭풍에도 꿋꿋하게 자리를 지켰다”고 전했다.
BTS 공연 이틀전 시티필드 광장은 좀더 가까이서 멤버들을 보려는 '아미'들이 텐트촌을 형성했다. 뉴욕=심재우 특파원

BTS 공연 이틀전 시티필드 광장은 좀더 가까이서 멤버들을 보려는 '아미'들이 텐트촌을 형성했다. 뉴욕=심재우 특파원

 
지난달 29일 뉴저지주 뉴어크 공연이 끝나자마자 택시를 타고 광장으로 제일 먼저 왔다는 에미린 화이트는 “시티필드 공연이 12번째”라며 “영국의 비틀스가 뉴욕에 처음 발을 내디뎠을 때를 연상시킬 정도로 BTS 북미투어는 기념비적”이라고 말했다.
 
BTS는 이날 시티필드 공연을 통해 한국 가수로는 최초로 미국 스타디움에서 공연했다는 기록을 남겼다. 경제월간지 포브스는 “방탄소년단은 야구장에서 공연한 잭 브라운 밴드, 데드앤컴퍼니, 레이디 가가, 비욘세와 같은 아티스트 대열에 합류하게 됐다”고 논평했다.
BTS 공연이 시작하기 직전의 시티필드 광장. [사진=빅히트엔터테인먼트]

BTS 공연이 시작하기 직전의 시티필드 광장. [사진=빅히트엔터테인먼트]

 
미국에 거주하는 한국인 팬이 많을 것으로 예상했지만, 잘못된 예상이었다. BTS의 팬들은 백인과 흑인, 히스패닉 등 피부색과 인종을 가리지 않은 ‘글로벌 아미’였다. 입장을 기다리던 테일러 길은 “BTS에 대한 모든 것을 사랑한다”라며 “BTS가 보여준 열정은 내 일상생활에 영감을 줬고, 모든 걸 바꿔놓았다”고 말했다.
 
마침내 150분 공연의 오프닝이 열렸다. 팬들의 함성과 폭죽이 뒤섞였다. BTS 공연전용 야광봉인 ‘아미 봄(Bomb)’이 블루투스로 연결돼 일사불란하게 빛을 내면서 분위기를 띄웠다. 블레이드와 조명, 특수효과 장치까지 무려 33t에 달하는 무대장치가 환상적인 분위기를 연출하는데 한몫했다.
 
 
방탄소년단 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

방탄소년단 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

BTS는 특유의 ‘칼군무’로 팬들에게 화답했다. 7명의 멤버들이 만들어내는 움직임 하나하나에 팬들은 고막을 찢을듯한 함성으로 시티필드를 넘어 뉴욕 일대를 뒤흔들었다. 특히 히트곡인 ‘디엔에이(DNA)’와 ‘페이크 러브(Fake Love)’가 무대에 올려지자 4만여명의 팬들이 모두 따라부르며 ‘한국어 떼창’을 만들어냈다.
 
멤버들도 모두 감격스런 표정으로 팬에게 다가섰다. 제이홉(본명 정호석ㆍ24)은 “드디어 뉴욕 시티필드까지 오게 됐다”고 말했고, 맏형인 진(본명 김석진ㆍ26)은 미국에서 첫 번째 스타디움 쇼를 하게 돼 정말 영광”이라고 감격스러워했다.
 
방탄소년단 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

방탄소년단 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

2시간에 걸친 본 공연이 마무리되고 조명이 꺼지자 객석에서는 앙코르 외침이 쏟아졌다. 누가 지시한 것도 아닌데 파도타기 응원이 즉석에서 이뤄졌다. 이에 멤버들이 웃으며 무대 위로 다시 등장했고, ‘소 왓’(So What)과 ‘앙팡맨’(Anpanman), ‘앤서: 러브 마이셀프’(Answer: Love Myself)로 피날레를 장식했다.
방탄소년단 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

방탄소년단 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

 
BTS 멤버들은 아쉬움 속에 또 만날 것을 기약했다.  
“정말 많은 에너지와 힘과 응원을 받았는데요. 우리 다시 돌아와서 더 많은 공연을 할 거예요. 여러분 덕분에 정말 행복해요. 여러분도 행복했으면 좋겠어요.”(정국ㆍ본명 전정국ㆍ21)
 
“여러분의 눈, 여러분의 사랑이 내가 나를 사랑하는 방법을 알려줬어요. 부디 나를 통해서 여러분 자신을 사랑하세요. 정말 감사합니다. 사랑합니다. 안전을 위해 서로 밀지 마세요. 옆에 있는 사람은 우리의 친구니까요.”(RMㆍ본명 김남준ㆍ24)
 
방탄소년단 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

방탄소년단 시티필드 공연장면. [사진=빅히트엔터테인먼트]

BTS는 오는 9일과 10일 영국 ‘오투(THE O2) 아레나’ 공연을 시작으로 네덜란드 암스테르담과 독일 베를린, 프랑스 파리를 도는 유럽투어에 들어간다.
 
뉴욕=심재우 특파원 jwshim@joongang.co.kr
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