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[인터내셔널 크라운]우승 위해 한인 교포 넘어야 하는 한국

한국 선수들. 왼쪽부터 유소연(왼쪽부터), 전인지, 김인경, 박성현. [UL 인터내셔널 크라운 대회본부 제공]

한국 선수들. 왼쪽부터 유소연(왼쪽부터), 전인지, 김인경, 박성현. [UL 인터내셔널 크라운 대회본부 제공]

여자 골프 최강 한국은 2014년 초대 UL인터내셔널 크라운 첫날 복병 호주에게 패하면서 어려움에 빠졌다. 당시 호주의 아마추어였던 교포 이민지가 눈부신 활약을 펼쳤다. 이민지는 당시 1승2패를 했는데 유일한 승리를 한국을 상대로 따냈다.  
 
반면 1번 시드 한국은 8번 시드 호주에 한 경기 지고 당황했다. 팀 사기에도 영향을 미쳤다. 결국 한국은 예선 조 3위로 밀렸다. 미국과 플레이오프를 치러 결선리그에 올랐지만 예선 점수를 안고 경기했기 때문에 전체 3위에 그쳤다.  
 
UL인터내셔널 크라운이 4일 인천 송도 잭니클라우스 코리아 골프장에서 개막한다. 한국에서 처음 열리는 이번 대회에도 교포 선수들이 참가한다. 미국의 미셸 위와 호주의 이민지, 오수현이다.
 
미셸 위는 한국 경기를 오히려 반기는 분위기다. 미셸 위는 “한국에서 열리기 때문에 올해 가장 큰 목표는 인터내셔널 크라운 출전이었다”고 말했다. 그는 “한국인인 것이, 미국인인 것이 다 자랑스럽다”고 했고 “한국 유니폼을 입어야 하는지 미국 유니폼을 입어야 하는지 고민할 정도였다”고 농담도 했다.  
 
 
미셸 위는 한국 선수와 만날 가능성이 높지는 않다. 예선 조가 달라 결선에 가야 만날 수 있으며, 국가 간 매치에 한 선수만 출전하기 때문에 산술적 확률은 25%다. 적대적인 갤러리와 만날 한국과 경기에 미국은 멘탈이 강하다고 평가되는 크리스티 커가 출전할 가능성이 크다.    
 
 
그러나 5번 시드 호주는 한국과 예선 같은 조에 배정됐다. 이민지와 오수현이 한 조로 나올 가능성이 크다.  
 
미셸 위는 “다 친하니까 한국 선수랑 치면 더 재미있을 것 같다”고 했다. 그러나 승부는 승부다. 2014년에 그랬듯 교포 선수들이 한국과 만나 최선을 다하지 않는 것은 아니다. 
미쉘 위. [연합뉴스]

미쉘 위. [연합뉴스]

참가국 모두가 1번 시드인 한국을 타도해야 할 팀으로 여기고 있다. 개최지가 한국이라서 더 그렇다. 2일 열린 공식 기자회견에서 크리스티 커 등 출전 선수들은 “홈경기를 하는 한국 선수들이 오히려 가장 많은 압박감을 받을 것”이라고 견제구를 날렸다.  

 
이민지도 그랬다. 그는 “표가 많이 팔렸다는 얘기를 들었다. 갤러리가 많이 올 거라고 기대하고 있다. 한국 팀 선수들이 가장 많은 부담감을 가질 것”이라고 말했다. 그러나 한국 정서가 강하고 한국 스폰서의 후원을 받는 이민지와 오수현도 한국과의 경기에 복잡한 감정과 부담감을 가지고 있을 것이다.  
호주 대표팀 4명 중 2명이 한국 교포다. 왼쪽부터 캐서린 커크, 이민지, 사라 제인 스미스, 오수현. [연합뉴스]

호주 대표팀 4명 중 2명이 한국 교포다. 왼쪽부터 캐서린 커크, 이민지, 사라 제인 스미스, 오수현. [연합뉴스]

올해도 1번 시드를 받은 한국은 4일 대만(8번 시드), 5일 호주(5번 시드), 6일 잉글랜드(4번 시드)와 경기한다. 잉글랜드는 솔하임컵 등을 통해 매치플레이에 단련됐고 올 시즌 브리티시 여자 오픈 우승자 조지아 홀과 찰리 헐 등이 참가하는 강팀이다. 한국은 호주와의 경기에서 두 매치 모두 이겨야 한다.   
 
이 대회에 2번 모두 출전해 6승2패를 기록한 유소연은 “인터내셔널 크라운을 준비하기 위해 일본오픈에 출전했는데 우승했다. 그 기운이 전해져서 좋은 성적을 냈으면 좋겠다. 1, 2회 대회에서 3등, 2등을 했으니 이번엔 우승할 차례라고 기대하고 있다”고 말했다.    
 
박성현은 홈 경기가 부담되지 않느냐는 질문에 “갤러리가 많아야 공도 잘 맞고 힘이 난다”고 말했다.  
 
전인지는 “원래 출전할 자격이 안됐는데 좋은 기회를 얻게 되서 감사한다. 할 수 있는 모든 노력을 쏟아 부어서 경기하겠다”고 말했다.  
 
김인경은 “몸 상태가 아직 최고는 아니다. 일반 경기라면 나오지 않았겠지만 가능한 가장 좋은 컨디션으로 경기하고 싶어서 최선을 다해서 준비했다. 팀에 누가 되지는 않을 것”이라고 말했다.  
 
송도=성호준 기자
sung.hojun@joongang.co.kr
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