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신비의 제주 바다…새우류 등 신종 3종 세계 최초로 발견

제주 바다에서 발견된 새우류 신종 크리스티메네스류. [사진 국립생물자원관]

제주 바다에서 발견된 새우류 신종 크리스티메네스류. [사진 국립생물자원관]

제주 바닷속에서 새우류 신종인 크리스티메네스류를 포함해 신종 3종과 미기록종 3종 등 총 6종이 새롭게 발견됐다.
 
환경부 소속 국립생물자원관은 제주 바닷속에서 탐사를 통해 신종 3종(새우류 1종, 참갯지렁이류 1종, 바다거미류 1종)과 미기록종 3종(새우류 2종, 흡구충류 1종) 등 총 6종의 무척추동물을 발견했다고 26일 밝혔다.
 
신종은 지금까지 발견된 적이 없는 생물로 학술지 발표를 통해 공식적으로 그 종의 학명을 인정받게 된다. 미기록종은 외국에서 보고된 종이지만 우리나라에서는 처음으로 발견된 생물을 말한다.
 
제주 연안 수심 100m까지 탐사 
새우류 미기록종 메소토니아 베루시마누스. [사진 국립생물자원관]

새우류 미기록종 메소토니아 베루시마누스. [사진 국립생물자원관]

국립생물자원관 연구진은 ‘미탐사 서식지 대상 자생 무척추동물 조사 및 발굴 연구’를 통해 지난 5월부터 9월까지 서울대 김원 교수팀과 함께 3차례에 걸쳐 제주 서귀포 문섬과 범섬 연안의 수심 100m까지를 대상으로 탐사를 벌였다. 

 
탐색 결과, 연구진은 범섬과 문섬 사이 수심 30m에서 채집한 바다나리류에서 새우류 신종 크리스티메네스류(Cristimenes sp. nov.)와 흡구충류 미기록종 미조스토마류(Myzostoma)를 발견했다.
 
또, 문섬 수심 45~60m의 수중 암반에서는 참갯지렁이류 신종 콤포세티아류(Composetia sp. nov.)와 바다거미류 신종 피크노고넘류(Pycnogonum sp. nov.)의 서식을 확인했다. 
 
제주 문섬 수심 45~60m의 산호 서식지에서는 새우류 미기록종 2종 메소토니아 베르시마누스(Mesotonia verrucimanus)와 폰토니데스 롤로아타(Pontonides loloata)가 발견됐다.
 
연구진은 특히 이번에 발견된 새우류 3종, 흡구충류 1종이 회초리산호류 또는 바다나리류와 공생한다는 사실에 주목했다. 산호류와 바다나리류는 다른 소형 무척추동물의 미소서식지 역할을 하는데, 서로 어떤 영향을 주고받는지는 지금까지 잘 알려져 있지 않다.
  
국립생물자원관 관계자는 “이번 발견이 공생하는 종간의 연관관계를 밝히는 생태연구로 발전시킬 수 있을 것으로 기대한다”고 말했다.     
 
나고야의정서 발효로 생물 주권 중요해져
새우류 미기록종 폰토니데스 롤로아타. [사진 국립생물자원관]

새우류 미기록종 폰토니데스 롤로아타. [사진 국립생물자원관]

국내에서 자생하는 생물을 찾는 건 최근 들어 더 중요해졌다. 국제 규약인 ‘나고야의정서’가 지난 8월부터 발효됐기 때문이다.
 
과거에는 다른 나라에서 가져온 생물을 활용하는 데 제약이 없었으나, 나고야의정서가 발효되면서 다른 나라의 생물을 이용해 이익을 내는 경우 원산국과 이익을 나눠야 한다.

  
연구진은 이번 탐사에서 새로운 종을 찾기 위해 특수과학잠수 기술을 활용했다. 특수과학잠수는 30m 이상의 깊은 수심을 잠수하거나 수중체류 시간을 길게 할 목적으로 특수기체와 감압 절차를 이용해 잠수하는 기술이다. 
 
국립생물자원관은 새롭게 발견한 종들의 확증표본을 소장·보관하고, 학계의 검증을 거친 뒤 ‘국가생물종목록’에 추가할 예정이다. 
 
황계영 국립생물자원관 생물자원활용부장은 “이번 탐사결과는 수중 생물자원 발굴의 새로운 가능성을 보인 사례”라며 “앞으로도 한반도 전체를 대상으로 탐사범위를 확대할 예정”이라고 말했다. 
 
천권필 기자 feeling@joongang.co.kr
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