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벌초하던 40대, ‘천종산삼’ 12뿌리 발견…1억원 어치

전남 화순군과 곡성군 경계 지점 백아산에서 20일 조상 묘를 벌초하던 임 모(47) 씨가 1억 원 상당의 천종(天種)산삼 12뿌리를 발견했다. 임 씨는 한국전통심마니협회를 찾아가 감정을 의뢰한 결과 전통 백제산삼의 형태를 갖춘 1억 원대의 천종삼산으로 확인됐다. [사진=한국전통심마니협회 제공]

전남 화순군과 곡성군 경계 지점 백아산에서 20일 조상 묘를 벌초하던 임 모(47) 씨가 1억 원 상당의 천종(天種)산삼 12뿌리를 발견했다. 임 씨는 한국전통심마니협회를 찾아가 감정을 의뢰한 결과 전통 백제산삼의 형태를 갖춘 1억 원대의 천종삼산으로 확인됐다. [사진=한국전통심마니협회 제공]

추석 명절을 앞두고 전남 백아산에서 조상 묘를 벌초하던 40대 남성이 1억 원 상당의 천종(天種)산삼 12뿌리를 발견했다.

 
21일 한국전통심마니협회(회장 정형범)에 따르면 전날 전남 화순 백아산 능선에 자리한 선산에서 벌초하던 임모(47)씨가 계곡을 내려오던 중 수풀과 바위 사이에서 몇 개의 산삼잎과 싹 대를 발견했다.  
 
혹시나 했던 임 씨는 평소 가깝게 알고 지내던 약초꾼에서 사진을 찍어 보냈고, 돌아온 답은 “산삼이 맞으니 다치지 않게 조심스럽게 캐라”는 당부였다.
 
임씨는 심혈을 기울여 산삼을 덮고 있던 흙을 조심스레 걷어냈고 두 시간 가까이 걸려 길이 45㎝의 모삼(어미산삼)을 비롯해 수령 15년 이상의 자삼(아들산삼) 등 모두 12뿌리의 천종산삼을 갖는 행운을 거머쥐었다.
 
임씨는 곧바로 한국전통심마니협회를 찾아가 전문감정을 의뢰했으며 “1억 원대의 천종삼산”이라는 말을 들었다.
 
한국전통심마니협회 관계자는 “산삼의 색상이나 몸통에 나타나는 형태 등이 단단하고 둥글둥글한 전형적인 백제 산삼의 특징을 잘 갖추고 있었으며 어미 산삼이 45㎝에 수령 70년 이상 됐고 전체 12뿌리의 총무게도 두 냥반(94g)인 천종산삼으로 1억 원대의 감정액이 나와도 전혀 무리가 없다”고 말했다.  
 
이어 “폭우와 잦은 장마 고온의 이상기후로 예년보다 절반으로 감소한 상황에서 올해의 마지막 천종산삼 발견은 쾌거가 아닐 수 없다”고 덧붙였다.
 
천종산삼은 사람의 손이 닿지 않는 깊은 산 속에서 자연 상태로 자란 산삼을 말한다. 한국전통심마니협회는 천종산삼의 감정가를 조선 시대 인삼가격을 기준으로 금값의 20배인 1냥(37.5g)당 4000만 원 선으로 정하고 있다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
 
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