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10~39세 사망원인 1위는 자살…고령화로 지난해 사망자도 사상 최대

지난해 사망자 수가 사상 최대를 기록했다. 급속한 고령화 여파로 노인 사망자가 많이 증가한 탓이다.  
사망자 수 및 조사망률 추이. [자료 통계청]

사망자 수 및 조사망률 추이. [자료 통계청]

통계청이 19일 발표한 ‘2017년 사망원인통계’에 따르면 지난해 사망자 수는 28만5534명으로 집계됐다. 1년 전보다 4707명(1.7%) 증가했다. 관련 통계 작성이 시작된 1983년 이래 가장 많다. 인구 10만 명당 사망자 수를 나타내는 조 사망률은 557.3명이다. 2016년보다 7.9명(1.4%) 늘었다.
 
김진 통계청 인구동향과장은 “인구 구조가 고령화하면서 사망자 수가 늘고 있다”라고 말했다. 실제 80세 이상이 전체 사망자의 44.8%를 차지했다. 2007년과 비교하면 이 비중은 13.5%포인트 늘었다. 
10대 사망원인 순위 및 사망률. [자료 통계청]

10대 사망원인 순위 및 사망률. [자료 통계청]

 
사망 원인으로는 암(악성신생물)이 첫손으로 꼽힌다. 통계 작성 이래 부동의 1위다. 지난해 암 사망자는 7만8863명이다. 사상 최대치다. 전체 사망자의 27.6%가 암으로 세상을 떠났다. 심장질환(전체 사망자의 10.8%), 뇌혈관질환(8%), 폐렴(6.8%), 자살(4.4%)이 뒤를 이었다.
 
10∼39세에서는 자살이 사망 원인 1위다. 1년 전보다는 629명(4.8%) 줄긴 했지만 지난해 스스로 목숨을 끊은 한국인은 1만2463명이나 된다. 이런 현상은 지난 2015년부터 3년째 이어지고 있다. 
 
10대 사망 원인 중 자살이 차지하는 비중은 30.9%로 다음 순위인 운수사고(17.7%)보다 크게 앞섰다. 20대는 사망 원인 중 자살 비중이 44.8%에 육박했다. 30대에서도 자살 비중이 36.9%로 2위인 암(20.7%)보다 높다. 성별로는 남자의 자살률이 34.9명으로 여자(13.8명)보다 2.5배가량 높았다.  
 
인구 10만 명당 자살자 수를 뜻하는 연령표준화자살률은 지난해 23명이다. 각 나라의 가장 최근 통계를 비교할 경우 경제협력개발기구(OECD) 회원국 중 한국보다 자살률이 높은 나라는 리투아니아(26.7명 2016년)뿐이다.
 
2004년에 사망 원인 순위 10위였던 폐렴은 꾸준히 순위가 올라 2015년부터 4위를 유지하고 있다. 황사, 미세먼지 심화의 여파로 풀이된다.
 
세종=하남현 기자 ha.namhyun@joongang.co.kr
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