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20년만에 ROTC 출신 합참의장 발탁, 박한기 대장 내정

박한기 제41대 합참의장 후보자(육군 대장).

박한기 제41대 합참의장 후보자(육군 대장).

 
20년 만에 학군사관후보생(ROTC) 출신 합참의장이 나오게 됐다. 
 
정부는 17일 육군 제2작전사령관인 박한기(58) 대장을 제41대 합참의장으로 내정했다. 박 후보자는 18일 국무회의 의결 후 국회 청문회를 거쳐 문재인 대통령이 임명할 예정이다. 
 
박 후보자는 53사단장, 제2작전사령부 참모장, 8군단장, 제2작전사령관을 거친 작전 분야 전문가다. 그는 학군 출신(21기ㆍ육사 39기 해당)이다. 그가 합참의장에 오르면 제28대 김진호 전 합참의장(1998~99년)에 이어 20년 만에 첫 학군 출신 합참의장이 된다. 비(非) 육군사관학교 출신으로 따지면 9번째 합참의장이다.
 
신임 합참의장에 학군 출신이 내정되며 문재인 정부 출범 후 비육사 출신이 연이어 발탁되는 기조가 재확인됐다. 그간 해군에서 국방장관(송영무)이 나왔고, 합참의장(정경두)은 공군에서 충원된 데 이어 정 합참의장은 다시 송 장관의 후임 장관에 지명됐다.
 
국방부는 “박한기 대장은 탁월한 전략적 식견을 갖췄고, 작전 지휘능력이 뛰어나며 개혁성ㆍ전문성ㆍ리더십 역량을 두루 갖췄다”며 “군심을 결집하고 국방개혁을 선도할 역량을 겸비하고 있어 합참의장 적임자로 선발했다”고 설명했다. 군 관계자는 “박 후보자는 위아래로 두루 소통하는 능력이 있다”며 “병사와도 격의 없이 지내는 덕장(德將)”이라고 평가했다. 
 
박 후보자 내정으로 육군 대장급 인사가 곧 나올 전망이다. 박 후보자는 박종진 제1야전군사령관(3사 17기ㆍ육사 36기 해당)보다 후배이며, 김용우 육군 참모총장(육사 39기)과 임관 동기다. 정부 소식통은 “지난해 8월 임명된 김 총장은 육군 개혁을 완수하기 위해 유임할 것으로 보인다”고 말했다.
 
육군은 제1야전군과제3야전군을 합쳐 지상군작전사령부를 창설할 예정이다. 이에 따라 육군의 대장 자리가 5개(합참의장 제외)에서 4개로 줄어든다. 이 때문에 육군 대장 인사 폭은 최소한으로 이뤄질 가능성이 제기된다.
 
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
 
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