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[소년중앙] "더 나은 스무 살 그려보세요, 지금 해야 할 일 보인답니다"

2010년대 중반, 페이스북 타임라인에 자주 등장하던 영상 속 여성이 있었습니다. 영상 속에서 그는 때론 여성의 불편한 삶에 대해, 때론 첨예한 정치 이슈를 20대 특유의 발랄함으로 속 시원히 풀어내 많은 이들의 공감을 이끌어냈죠. ‘미스핏츠’, ‘청춘씨:발아’ 등 당시 뉴 미디어를 주도했던 영상 속 주인공은 바로 박진영(28) 어피티(Uppity) 대표. 어피티는 여성 사회초년생의 돈 관리를 위한 뉴스 서비스입니다.
 
박진영 대표가 이끌고 있는 어피티는 '직장인 여성들에게 꼭 필요한 금융·경제 정보를 대신 찾아 알려주는 미디어'를 표방한다.

박진영 대표가 이끌고 있는 어피티는 '직장인 여성들에게 꼭 필요한 금융·경제 정보를 대신 찾아 알려주는 미디어'를 표방한다.

신선한 콘텐트로 SNS 뒤흔든 ‘당당한 20대’
진영씨는 대학생 시절 손석희·김주하를 보며 기자 출신 앵커의 꿈을 키우던 기자 지망생이었어요. 2011년 연세대 국어국문학과 1학년이던 그는 슬로우뉴스 편집위원인 강정수 박사(현 메디아티 대표)의 수업을 들은 후 미디어에 대한 관점의 변화가 생겼죠. 열심히 활동했던 학보사(대학에서 교내 소식을 전하는 신문사) '연세춘추' 편집장을 그만둔 후 진로 고민에 빠졌어요.
 
“2014년 6~7월 취업을 준비하며 굉장히 위축됐던 기억이 있습니다. 취업 준비 활동이라 해봐야 토익학원 다니는 정도였는데 거기서 나 자신의 경쟁력을 찾기 어려워 무척 답답했어요. 막상 취업을 한다 하더라도 ‘대체 언제까지가 내 삶일까’ 미래가 보이지 않았습니다. 지금도 대기업에 입사한 친구들을 만나면 그런 이야기를 합니다. 겨우 3년 차인데 ‘퇴사하고 싶다, 취업 대신 결혼하고 싶다’ 그러더군요.”
 
강 박사의 제안으로 진영씨는 학보사 활동을 함께한 친구와 2014년 8월 ‘20대를 위한 종합미디어’를 표방한 ‘미스핏츠(Misfits)’의 공동창업자가 됐습니다. 특유의 당당함과 발랄함으로 무장한 미스핏츠의 콘텐트는 SNS로 확산되면서 순식간에 여론을 집어삼켰죠. 미스핏츠는 ‘할 말은 하는 젊은 부적응자’라는 뜻을 담았어요. 할 말을 하는 사람이 조직에서 낙인찍히거나, 할 말이 있어도 하지 않는 것이 미덕처럼 여겨지는 풍토에서 질문을 던져보고 싶은 젊은이들의 목소리를 담겠다는 의지였습니다.
 
진영씨는 20대들이 먹고 노는 일뿐만 아니라 정치·사회 이슈에도 관심이 많다는 것을 미스핏츠를 통해 배웠습니다. 그리고 2015년 2월 미스핏츠 대표직을 다른 사람에게 넘겼어요. 20대 국회의원 선거를 몇 달 앞둔 2015년 11월에는 4명의 동갑내기 친구들과 페이스북 페이지 ‘청춘씨:발아’를 시작했죠. 언뜻 욕처럼 들리는 이 이름에는 ‘청춘의 씨앗이 발아한다’, 또는 ‘○○씨가 바라는 것을 물었다’ 등 여러 뜻을 담았어요. 콘텐트는 ‘취준생의 하루’ 등 사회 이슈를 다루거나 개그 영상을 정치이슈와 연결해 재미있게 해석하는 식이었습니다. 
 
박진영(맨 오른쪽) 대표와 어피티 멤버들.

박진영(맨 오른쪽) 대표와 어피티 멤버들.

특히 2016년 4월 13일 총선을 앞두고 만든 ‘이런 사람 뽑지 마라, 진짜’ 영상은 JTBC 뉴스에 소개되는 등 제법 화제가 됐죠. 2016년 하반기 ‘최순실 사태’로 촉발된 국민들의 정치의식이 박근혜 전 대통령 탄핵으로 앞당겨진 대선(2017년 5월)까지 이어지면서 시원하게 할 말을 하는 ‘청춘씨:발아’도 주목받았어요. 처음엔 한 달만 해보자는 생각으로 시작했지만 시즌 2, 3으로 이어졌습니다. 그즈음 진영씨는 구글 뉴스랩 펠로우십(Google News Lab Fellowship) 2015 장학생으로 선발됐고, 3개월 동안 언론 현장과 연계한 뉴스 제작 심화 교육 프로그램에도 참가했어요. 페이스북을 통한 미디어 활동도 이어갔고요.
 
스스로 번 돈으로 당당하게 사는 페미니스트
학교에서 남은 한 학기를 다니면서는 영상 콘텐츠 만드는 일로 아르바이트를 했죠. 기업의 홍보 영상을 기획·제작하는 일이었는데 예상보다 높은 매출을 올리게 되면서 아르바이트 수준을 넘어섰어요. 팀으로 일하면 수익이 더 나겠다는 판단에 진영씨는 박용호·강지인·최유진 3명의 멤버를 모았죠. 2018년 2월 네 사람은 ‘10년 뒤 여성의 더 나은 삶을 위한 생활미디어를 만들자’고 의기투합, 실패 없는 소비를 제안하는 영상 미디어 ‘포브(POV)’를 시작했습니다. 20대 또래 직장인을 대상으로 하는 미디어로 ‘번 만큼 누리자’는 슬로건을 내걸었어요.
 
“멤버 4명의 공통점은 모두 미디어에 관심 있어서 영상을 찍어보는 등 뭔가를 직접 해본 사람들이라는 점이었어요. 생각보다 많은 대학생들이 미디어에 관심은 있지만 콘텐트를 만들어보는 경우는 드물거든요.”  
 
하지만 ‘포브’를 시작한 뒤에도 진영씨의 고민은 멈추지 않았습니다. 이 서비스가 과연 20대에게 꼭 필요한 것인지에 대한 본질적인 고민이었죠. 결국 투자유치를 위한 ★피칭(Pitching)을 앞두고 원점부터 다시 점검하기로 했습니다. 회사에 들어간 지 3년이 안 된 사람과 3년이 넘은 사람으로 구분해 고객들을 인터뷰했고, 그 결과 이들에게 가장 필요한 것은 돈 관리를 돕는 서비스라는 사실을 발견했어요.
 
박진영 대표는 지난달 열린 '저널리즘의 미래 컨퍼런스'에서 어피티에 대한 발표를 맡았다. [사진=미디어오늘]

박진영 대표는 지난달 열린 '저널리즘의 미래 컨퍼런스'에서 어피티에 대한 발표를 맡았다. [사진=미디어오늘]

“대부분 직장인이 돈 관리 방법을 잘 모르는 것 같아요. 학교에서 배운 적도 없고 경제지 등 많은 전문매체들이 있지만 사회 초년생들에겐 너무 어렵거든요. 우리 네 사람도 도대체 우리가 어디까지 모르는 건지 몰라서 일단 공부를 시작했어요. ‘사회 초년생 재테크’를 검색해보니 ‘금리, 1·2·3금융권, 대출이자·저축이자’ 등 주르륵 나오는데 대부분 뭐가 뭔지 모르겠더라고요. 고교 때 수학시간에 배운 '단리·복리' 말고는 아는 게 없는 거예요.”
 
전격적인 ★피벗(pivot)이 진행됐고, 지금의 어피티로 방향을 다시 설정했습니다. '살아가는 데 꼭 필요한 금융·경제 정보를 또래 직장인 여성들을 대신해서 찾아 알려주는 미디어'로 목표를 잡았죠. ‘어피티(Uppity)’는 우리나라에서는 많이 안 쓰이는 영어 단어인데, 오만·도도한·이기적인 이라는 뜻이 있어요. 해외에서는 페미니즘을 상징하는 문구로 쓰이기도 하죠. ‘오만해도 좋으니 너희들이 최소한 번 돈에서만큼 당당해지라’라는 발칙함을 담았어요.
 
4명의 멤버들은 열심히 금융 공부를 했습니다. 막상 해보니 수능 공부보다는 훨씬 쉬웠죠. 멤버들이 ‘열공’한 자료를 ‘금알못 가이드’로 만들어서 페이스북에 올렸고, 하루 만에 수백 개의 댓글이 달리며 소위 ‘대박’이 났어요. 3개월간의 노력 끝에 어피티는 7월 12일 첫 뉴스레터 서비스를 시작했어요.
 
“‘돈을 관리할 수 있는 능력은 불확실한 미래를 대비할 수 있는 최고의 경쟁력’이라는 말이 있어요. 이 말은 남녀 누구에게나 해당되죠. 하지만 특히 여성이라면 10년 후 자신의 당당한 삶을 위해 가장 필요한 것이 경제력이라고 생각합니다. 여성들이 ‘번 만큼 누리는’ 삶을 사는 데 있어서 경제지식이 없다는 것은 정말 큰 문제라고 생각합니다. 그런 의미에서 저는 돈 버는 여성들이라면 모두가 페미니스트라고 생각합니다. 누구에게 손 안 벌려도 되니까 당당한 삶을 살 수 있는 거죠.”
 
최근 친구 추천 이벤트를 통해 독자들에게 나눠준 어피티 뱃지.

최근 친구 추천 이벤트를 통해 독자들에게 나눠준 어피티 뱃지.

경제력에서 발언권이 나오고 자연스레 당당할 수 있는 것은 여느 가정에서도 흔히 볼 수 있는 장면입니다. 많은 여성들이 열심히 공부해서 좋은 대학을 나오고, 일도 하고 돈도 벌지만 어째서 아직도 여성들의 지위와 삶은 그리 바뀌지 않았을까요. 진영씨는 '지속가능한 경제력'이 중요하다고 말합니다. 지금 10대 여성들이 살아갈 미래, 20년 후 여성의 삶이 달라질 수 있는 기저에는 '경제력'이 있음을 강조하는 진영씨는 그 누구보다 여성의 삶을 더 나은 삶으로 만드는 데 앞장선 여성이죠. 
 
“중학생인 10대 여성이 10년 후 25살이 됐을 때는 더 나은 35세를 꿈꿀 수 있어야 합니다. 20년 후에도 달라진 게 없는 현실을 넋 놓고 마주하기만 하면 안 되죠. 재미 삼아 사주를 봤는데 노년기에 전성기가 한 번 온다고 하더라고요. 그 말이 제겐 좋은 자극이 됐어요. ‘왜 30대가 전성기가 돼야 한다고 생각하고 있지?’, ‘60~70대에 전성기가 올 수도 있겠구나’는 생각으로 마음의 여유도 생겼어요. 10대는 대학에 가기 위해서, 20대는 직장을 위해서 살아가지만 40~50대에는 다른 나라에서 다른 일을 할 수도 있을 겁니다. 10대든 20대든 그것을 찾아가는 여정이라 생각하면 진로 고민 역시 잘 해결될 것이라고 생각합니다.”
 
★피칭(Pitching): 보통 스포츠에서 쓰이는 단어로 투수(Pitcher)가 공을 던지는 것을 의미한다. 최근 국내에서는 스타트업(생긴 지 얼마 되지 않은 벤처기업)의 투자유치 설명회 등을 일컫는다. 투자자들의 투자를 이끌어내기 위해 기업의 사업 방향과 목적, 투자금의 활용, 발전 가능성에 대해 투자자들 앞에서 설명하는 것이다.  
 
★피벗(pivot): 스타트업이 원래 유지해오던 비즈니스 모델이나 경영 전략의 방향을 틀어서 제품을 만들거나 서비스를 창조해내는 것을 뜻한다. 경제·경영 전문 매거진 '패스트 컴퍼니(Fast Company)'에 의하면 피벗은 “A change in strategy without a change in vision”으로, 번역하면 ‘비전을 바꾸지 않고 전략을 바꾸는 것’ 정도가 된다. 
 
글=김은혜 꿈트리 에디터
 
※’자기주도진로’ 인터뷰는 교육부와 한국직업능력개발원이 발행하는 자유학기제 웹진 ‘꿈트리(dreamtree.or.kr)’의 주요 콘텐트 중 하나입니다. 무엇이 되겠다(what to be)는 결과 지향적인 진로가 아니라, 어떻게 살아가겠다(how to live)는 과정 중심의 진로 개척 사례를 소개하는 코너입니다. 틀에 박힌 진로가 아닌, 스스로 길을 개척해 나가는 진로 사례를 소개하고자 합니다. 현재의 성공 여부보다 자신이 좋아하는 일에서 행복을 찾고, 남들이 뭐라 하든 스스로의 길을 뚜벅뚜벅 걸어가는 멋진 사람들의 이야기를 통해 ‘나의 길’을 점검해 보시기 희망합니다. 꿈트리 ‘자기주도진로’ 인터뷰는 소년중앙과 협업합니다.
 
 
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.