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북적이는 명동 한복판, 30대 사망 실탄사격장 가보니

16일 오후 8시 10분쯤 서울 중구 명동 실탄사격장에서 총기사고가 발생했다. 이 사고로 36살 홍모씨가 사망했다. 이태윤 기자

16일 오후 8시 10분쯤 서울 중구 명동 실탄사격장에서 총기사고가 발생했다. 이 사고로 36살 홍모씨가 사망했다. 이태윤 기자

17일 이른 아침, 서울 명동의 10층짜리 건물 입구에는 실탄 사격장 간판이 여전히 놓여있었다. 하지만 3층에 위치한 실탄사격장은 철제문으로 굳게 잠겨 있었다. 
인근 건물에 자리 잡은 게스트 하우스를 찾는 외국인 3명 외에는 인적도 없었다. 이 사격장에선 전날 오후 8시 10분쯤 총기사고가 발생해 홍모(36)씨가 숨졌다. 하지만 인근을 지나는 사람들이나 건물 근무자들은 그 사실을 대부분 모르고 있었다.
 
16일 오후 8시 10분쯤 서울 중구 명동 실탄사격장에서 총기사고가 발생했다. 17일 오전 실탄사격장의 문이 잠겨있다. 이태윤 기자

16일 오후 8시 10분쯤 서울 중구 명동 실탄사격장에서 총기사고가 발생했다. 17일 오전 실탄사격장의 문이 잠겨있다. 이태윤 기자

해당 건물 주차 요원으로 일하고 있는 황모씨는 "따로 인수·인계 들은 상황은 없고 사고 소식도 아침 뉴스에서 봤다"며 안타까워했다. 건물 경비를 맡은 김모씨 역시 "평소에도 방음이 잘 돼서 총소리는 전혀 들리지 않고 사고 난 줄 알 수 없었다"고 말했다. 그는 "경찰 등이 진급시험 앞두고 사격 연습하러 온다는 소릴 듣긴 했지만 주로 외국인 손님이 많이 온다"고 말했다.
 
경찰에 따르면 홍씨는 사건 당일 사격장을 찾아 인적사항을 기재하고 종업원과 함께 사대로 이동하는 등 이상징후를 보이지 않았다. 경찰은 홍씨가 총구를 안전 체인에 연결하고 시범을 보이는 과정에서 이를 제압하고 스스로 방아쇠를 당긴 것으로 폐쇄회로(CC)TV를 통해 확인했다. 경찰에 따르면 종업원이 2명 이상 있어야 총기 대여가 가능하다는 규정도 잘 지켜졌다. 당시 사고현장에는 4명의 종업원이 있었다.  
 
유병노 남대문 경찰서 강력계장은 "홍씨가 총기로 목숨을 끊은 것은 맞지만, 사건 경위에 대해서는 자세히 설명할 수 없다"고 말했다. 경찰은 가족 등에게 홍씨에게 우울증 병력이 있는지, 평소 그의 신변에 어떤 변화가 없었는지 등도 조사할 계획이다.
 
현행 사격장 안전관리법에 따르면 허가 없이 사격장을 설치하거나 위치·구조설비를 변경 한 자는 1년 이하 징역 또는 300만원 이하의 벌금형에 처한다. 또 ▶총기와 실탄을 분리 보관하지 아니한 자▶검사합격 전 운영한 자▶사격장 관리자를 두지 않은 자▶사격제한자에게 사격하게 한 자에게 200만원 이하의 벌금형, 사격 후 즉시 총기회수를 아니 한 자에게 100만원 이하의 벌금을 내야 한다.  
 
▶안전점검 미필▶감독행위 방해▶정기점검 방해 역시 100만원 이하의 과태료를 내야 하고, ▶휴폐업·사격장관리자 선임 및 해임·사고 및 분실신고에 대한 거짓신고▶대장 미기재에 대해서는 50만원 이하의 과태료에 처하고 있다.
 
전국 경찰서에서는 관할 사격장을 월 1회 이상 정기점검하고 있다. 지방청의 경우 분기별로 1회씩 진행한다. 실내 사격장의 경우 화재 가능성도 높기 때문에 한국전력이나 소방 등 유관기관과 함께 추가로 점검하기도 한다.  
 
하지만 경찰의 실질적 단속이 미흡하다는 지적이 많다. 지난 2015년 3월에는 부산의 한 실탄사격장에서도 총기탈취사고가 일어나기도 했다. 사고 후 ▶신분증 확인 의무 ▶2인 이상 근무 ▶총기 자물쇠 고정 등 조치가 시행됐지만, 이후에도 경찰 단속에 따른 처분은 거의 없었다. 경찰청 통계에 따르면 지난 2011년부터 최근까지 8년간 전국 사격장안전법에 따라 과태료를 부과받은 경우는 2015년 부산 지역과 2016년 광주 지역 사격장이 10만원 과태료 처분을 받은 2차례가 전부다.
 

홍씨가 직원을 제압하고 표적 쪽으로 넘어가서 극단적 선택을 했던 정황이 밝혀지며 실탄사격장 직원 안전 관리에 대한 우려도 나왔다. 이웅혁 건국대 경찰학과 교수는 “최루액 등 초기에 진압할 수 있는 장치를 마련해 줌으로써 위해행위가 발생했을 때 직원들이 빠른 제압을 통해 극단적 상황을 막을 수 있게 해줘야 한다”고 말했다. 이어 “현재 미성년자, 음주자, 정신질환자 등은 사격장 이용에 제한을 두지만 현실적으로 우울증 등 정서적인 문제가 있는 사람들을 사전에 걸러낼 방법이 없다”며 ”사전에 기술적으로 이들의 출입을 제한할 수 있는 현실적 대안이 필요하다“고 말했다.  
 
이태윤·김다영 기자 lee.taeyun@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.