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"캐버노 지명자로부터 강간 당할 뻔"…피해 여교수 신원 밝혀

 브렛 캐버노 미국 연방대법관 지명자가 고교 시절 자신을 성폭행하려 했다고 주장한 여성이 16일(현지시간) 직접 신원을 공개했다. 캐버노 지명자의 의회 인준에 변수가 될지에 관심이 쏠리고 있다.
 
브렛 캐버노 미국 연방대법관 지명자가 이달초 인준청문회에 출석한 모습. [AP=연합뉴스]

브렛 캐버노 미국 연방대법관 지명자가 이달초 인준청문회에 출석한 모습. [AP=연합뉴스]

워싱턴포스트(WP)는 이날 피해를 주장한 여성이 캘리포니아의 팔로알토 대학 심리학과 교수인 크리스틴 포드(51)라고 밝히고 그의 인터뷰를 실었다.
 
포드에 따르면 1980년대 초 메릴랜드주 어느 집에서 열린 고교생 모임에서 취한 캐버노 지명자과 그의 친구가 자신을 침실에 가뒀고, 이어 캐버노가 자신을 침대 위로 꼼짝 못하게 몰아넣었다고 한다. 
 
캐버노는 포드의 몸을 만지며 옷을 벗기려 했고 포드가 소리를 지르려 하자 입을 틀어 막았다고 포드는 주장했다. 포드는 “나는 그가 나를 우발적으로 죽일 지도 모른다고 생각했다”고 털어놨다. 
 
포드는 2012년 남편과 함께 심리치료를 받을 때까지 이 사건에 대해 밝힌 적이 없었다고 한다. WP가 입수한 치료사의 노트에는 포드가 당시 사건을 ‘강간미수’로 표현한 것으로 돼 있다.
 
포드가 WP에 처음 연락을 한 건 캐버노가 대법관 유력 후보로 거론된 7월초였다. 포드는 이 시기 자신의 지역구의 애나 에슈(민주ㆍ캘리포니아) 하원의원과도 접촉했다.
캐버노 지명자의 인준청문회 위원들. 왼쪽이 캐버노를 엄호하고 있는 공화당 소속 미 상원법사위원장인 척 그래슬리 의원, 가운데가 캐버노로부터 피해를 당했다고 주장한 크리스틴 포드 교수가 편지를 보낸 지역구 의원인 민주당 소속 다이앤 파인스타인. 오른쪽은 민주당 패트릭 리히 상원 의원. [AP=연합뉴스]

캐버노 지명자의 인준청문회 위원들. 왼쪽이 캐버노를 엄호하고 있는 공화당 소속 미 상원법사위원장인 척 그래슬리 의원, 가운데가 캐버노로부터 피해를 당했다고 주장한 크리스틴 포드 교수가 편지를 보낸 지역구 의원인 민주당 소속 다이앤 파인스타인. 오른쪽은 민주당 패트릭 리히 상원 의원. [AP=연합뉴스]

포드는 법사위 소속 다이앤 파인스타인(민주ㆍ캘리포니아) 상원 의원에게도 편지를 보내 이 사건을 알리며 자신의 신원은 비밀로 해 달라고 요청했다. 포드는 WP에도 일단 사연을 실명으로 이야기하길 거부했다. 

 
포드는 이야기가 공개될 경우 거짓말쟁이로 공격받을 수 있다는 변호사의 조언에 따라 전직 연방수사국(FBI) 요원으로부터 거짓말 테스트까지 받았다고 한다.  
 
그는 지난달 말 사건의 공개가 결국 자신의 삶만 흔들고 캐버노의 낙마에 영향을 미치지 않으리라 판단해 공개적으로 나서지 않기로 했다. 그러나 파인스타인에게 보낸 편지가 일부 언론에 보도되면서 신원 노출의 위협을 느꼈다고 한다. 
 
또 공화당이 캐버노 지명자를 엄호하는 과정에서 부정확한 얘기가 돌아다녔고 자신의 신원도 공개될 상황에 부닥치자 포드는 결국 직접 자신을 밝히기로 했다고 WP는 썼다.
 
포드는 WP에 “이제 나의 시민적 책무가 보복에 대한 괴로움과 공포보다 앞선다고 느낀다”고 말했다.  
 
캐버노 지명자는 백악관을 통해 “절대적으로 명백히 혐의를 부인한다”는 입장만 반복한 채 추가 언급을 하지 않았다고 WP는 보도했다.
 
이가영 기자 ideal@joongang.co.kr
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