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메르스 환자, 자가용 두고 택시 이동…부인에겐 "마스크 끼고 오라" 전화

중동호흡기증후군(메르스) 환자가 3년여만에 발생한 가운데 9일 오전 환자 A씨가 격리 치료 중인 서울 종로구 서울대병원 감염격리병동에 긴장감이 흐르고 있다. [연합뉴스]

중동호흡기증후군(메르스) 환자가 3년여만에 발생한 가운데 9일 오전 환자 A씨가 격리 치료 중인 서울 종로구 서울대병원 감염격리병동에 긴장감이 흐르고 있다. [연합뉴스]

 
3년 만에 국내서 발생한 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 환자 A(61)씨가 입국 전 부인에게 '마스크를 끼고 마중 나오라'고 전화하는 등 A씨가 메르스 증세를 미리 자각한 것으로 추정되는 정황이 나타났다.
 
서울시 보건환경연구원 역학조사관은 9일 오후 시청사에서 열린 메르스 대응 관련 회의에서 "조사하면서 추가로 알게 된 부분이 있다"며 "환자분은 호흡기 질환이나 발열이 없었다고 하셨는데 아내분에게 공항으로 마중 나올 때 마스크를 끼고 오라고 말씀하셨다"고 밝혔다. 또, 아내와 함께 병원으로 이동하는 과정에서 아내의 자가용이 아닌 택시를 이용한 것으로 전해졌다.
 
3년만에 메르스(MERS·중동호흡기증후군) 확진 환자가 다시 발생해 방역에 비상이 걸린 9일 인천국제공항 출국장 전광판에 메르스 감염 주의 안내문이 나타나고 있다. [뉴스1]

3년만에 메르스(MERS·중동호흡기증후군) 확진 환자가 다시 발생해 방역에 비상이 걸린 9일 인천국제공항 출국장 전광판에 메르스 감염 주의 안내문이 나타나고 있다. [뉴스1]

조사관은 "역학조사하면서 노출력을 조사했는데 (A씨가) 끝까지 말씀 안 하셨다"며 "그곳에서 여러 명이 레지던스 형태 숙소에서 숙식하고 식당에서 밥 먹었는데 왜 본인만 설사와 복통 증상이 있었는지 질문했지만 별다른 건 없었다고 말씀하셨다. 좀 더 면밀한 조사가 필요하다"고 말했다.  
 
A씨가 인천공항을 통과할 때 열이 측정되지 않았던 것은 비행기를 타기 전 수액을 맞았기 때문이었을 가능성도 제기됐다. 조사관은 "A씨가 9월 4일 입국하려 했는데 몸이 너무 안 좋아서 연기하고 병원에 가서 처방을 받았다"며 "귀국 당일도 몸이 안 좋아서 병원에서 수액을 맞고 공항에 갔다. 아마 열이 측정되지 않았던 것은 수액이나 약 때문이 아닐까 하는 생각이 든다"고 전했다. 
 
박원순 서울시장은 "이 분이 진실을 충분히 이야기하고 있지 않을 가능성에 대비해야 한다"며 치밀한 역학조사를 주문했다.  
 
박원순 서울시장이 9일 오전 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 확진 환자가 입원한 서울 종로구 서울대학교병원을 방문하며 취재진 질문에 답변하고 있다. [뉴스1]

박원순 서울시장이 9일 오전 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 확진 환자가 입원한 서울 종로구 서울대학교병원을 방문하며 취재진 질문에 답변하고 있다. [뉴스1]

박 시장은 "우선 본인이 쿠웨이트에서 병원을 찾아갔고 본인이 비행기에서 내릴 때 휠체어를 요청해서 휠체어로 나왔다. 이 분이 비행기 안에서도 충분히 열과 체온이 높았고 호흡기 증상과 기침이 있을 수 있었다"며 "왜 이분이 검역대를 통과할 때는 체온이 평상적이었느냐 그 의문을 해소해야 한다"고 강조했다.
 
그러면서 "쿠웨이트 병원에서 들어설 때 어떤 처방을 받았고 어떤 약을 조제 받았고 비행기에서 어떻게 복용했는지 이런 게 밝혀져야 한다"며 "쿠웨이트에서부터 서울대병원에 이르기까지 전 시간대를 우리가 갖고 있는 합리적 의문을 다 해소할 수 있을 정도로 충분히 디테일하게 해소해주는 조사가 더 있어야 한다"고 말했다.
 
A씨는 서초구에 거주하고 있는 것으로 확인됐다. 서울시에 있는 밀접접촉자는 10명으로 강남구와 송파구, 강서구에 있는 것으로 나타났다. 서울시에 있는 일상접촉자는 172명이다.  
 
정은혜 기자 jeong.eunhye1@joongang.co.kr
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