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3년 만에 국내 유입된 메르스 환자, "삼성서울병원 거쳐 서울대병원 격리 중" (Q&A)

서울에서 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 확진 환자가 발생한 8일 서울 종로구 서울대병원 격리병실로 병상이 들어가고 있다. 8일 질병관리본부에 따르면 쿠웨이트 여행을 다녀온 A씨(61)가 메르스 확진 판정을 받아 서울대병원 국가지정격리병상에서 격리 치료를 받고 있다. 2018.9.8/뉴스1

서울에서 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 확진 환자가 발생한 8일 서울 종로구 서울대병원 격리병실로 병상이 들어가고 있다. 8일 질병관리본부에 따르면 쿠웨이트 여행을 다녀온 A씨(61)가 메르스 확진 판정을 받아 서울대병원 국가지정격리병상에서 격리 치료를 받고 있다. 2018.9.8/뉴스1

2015년 중동호흡기증후군(MERSㆍ메르스) 대규모 감염 사태 이후 3년 만에 처음으로 국내에 메르스 환자가 유입됐다.
 
질병관리본부는 쿠웨이트 방문 후 아랍에미레이트와 두바이를 거쳐 입국한 61세 남성 A씨가 메르스 의심증상으로 메르스 검사 결과, 양성으로 확인돼 역학조사 및 현장 즉각 대응 중이라고 8일 밝혔다. A씨는 국가지정격리병상인 서울대병원 음압격리실에서 치료를 받고 있다. 환자는 현재 호흡곤란이나 혈압 강하 등 심각한 증상은 나타나지 않은 상태로 확인됐다.  
 
환자는 쿠에이트 방문(8월16일∼9월6일) 중 설사 증상으로 현지 의료기관을 방문(8.28일)했고, 7일 귀국했다. 그는 귀국 뒤에도 설사 증상이 나타나자 공항에서 바로 삼성서울병원 응급실로 향했다. A씨는 7일 오후 7시22분께 병원 도착 즉시 응급실 선별격리실로 옮겨져 진료를 받았다. 병원은 발열, 가래 및 폐렴 증상을 확인했다. 이어 이날 오후 9시 34분 보건당국에 메르스 의심환자로 신고했다.
 
그 뒤 8일 자정께 서울대병원으로 이송한 뒤 검체를 채취했다. 서울시 보건환경연구원에서 시행한 검사 결과 8일 오후 4시 메르스 양성으로 확인됐다. 현재까지 파악한 밀접접촉자는 검역관 1명, 출입국심사관 1명, 항공기 승무원 3명, 탑승객 10명, 삼성서울병원 등 의료진 4명, 가족 1명 등 총 20명이다. 환자가 탑승한 항공기는 쿠웨이트-두바이(EK860편, 9.6일 22:35∼9.7일 1:10), 두바이-인천 아랍에미레이트 항공(EK322편, 9.7일 3:47∼16:51)으로 확인됐다. 질병관리본부는 “추가적인 접촉자 조사를 통해 접촉자 숫자는 변동될 수 있다고 설명했다.”
 
아래는 정은경 질병관리본부장과의 일문일답.  
 
정은경 질병관리본부장이 8일 서울 세종로 정부서울청사 브리핑룸에서 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 확진환자 발생과 관련해 브리핑을 하고 있다. 8일 질병관리본부에 따르면 쿠웨이트 여행을 다녀온 A씨(61)가 메르스 확진 판정을 받아 서울대병원 국가지정격리병상에서 격리 치료를 받고 있다. 2018.9.8/뉴스1

정은경 질병관리본부장이 8일 서울 세종로 정부서울청사 브리핑룸에서 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 확진환자 발생과 관련해 브리핑을 하고 있다. 8일 질병관리본부에 따르면 쿠웨이트 여행을 다녀온 A씨(61)가 메르스 확진 판정을 받아 서울대병원 국가지정격리병상에서 격리 치료를 받고 있다. 2018.9.8/뉴스1

 
밀접접촉자 기준이 뭔지 설명해달라.  
“밀접접촉자의 정의는 환자와 2m 이내에 긴밀하게 접촉한 사람이다. 또 같은 공간에서 같이 생활하거나 같이 있었던 사람들도 포함이 된다. 또 환자의 객담이나 이런 분비물이 접촉된 환자들을 저희가 밀접접촉자로 정의를 하고 있다. 그런데 밀접접촉자는 저희 역학조사관이 일일이 환자의 입국 후에 동선들을 다 파악을 하고, 접촉한 접촉자들을 다 명단을 파악하고 그분들이 어느 정도의 위험이 있는지를 봐서 밀접접촉자와 일반접촉자로 구분을 하게 된다. 그래서 그렇게 해서 지금 파악한 사람이 20명이고, 지금 조사가 계속 진행 중에 있어서 좀 더 증가는 할 수 있을 걸로 본다.”
 
삼성서울병원을 경유했다고 했는데, 그 과정에서 추가 감염 위험은 없었나.  
“이분이 병원을 가실 때 병원에 미리 연락을 하고 가셨다고 한다. 그래서 병원에서는 음압격리실, 응급실에 있는 선별격리실이 별도로 마련이 되어 있어서 선별격리실로 바로 환자를 안내했고, 의료진들은 개인보호구를 착용하고 환자를 진료했다. 그래서 현재 보호구를 착용하고 진료하고, X-ray를 찍었다. 의사와 간호사, 그다음에 X-ray를 찍은 방사선사, 이후 소독 등 담당한 모든 분들을 파악을 해서 현재 안전을 위해서 밀접접촉자의 범주에는 적절하지는 않을 수 있지만, 자택격리를 하면서 계속 능동감시(보건당국이 주기적으로 상태를 체크)를 하고 있는 그런 상황이다.”
 
 
환자 상태는 어떤가
“(서울대병원 감염내과 김남중 교수) 제가 환자를 진료를 하고 있다. 메르스 환자의 중증도는 환자가 호흡곤란을 호소하거나 혈압이 떨어지거나 그다음에 산소분압이 떨어진 상태가 ‘중증’이라고 본다. 오늘 입원했는데, 현재 상태에서 그런 것을 보이고 있지는 않다. 다만, 저희 경험으로는 증상이 생기고 나서 1주에서 2주 사이에 진행할 수가 있다. 현재는 위험도가 있다든지 그렇게 판단하고 있지 않지만, 3년전 경험을 돌이켜 보면, 치료가 다 끝날 때까지는 여전히 주의를 기울여야 되겠다, 그렇게 판단하고 있다.“  
 
문진 과정에서 낙타고기나 우유나 이런 좀 의심가는 어떤 감염원에 대해 확인이 됐나.  
”현재 저희가 생각할 때는 쿠웨이트에서 노출됐다고 판단하고 있으나, 어떤 위험요인들이 있었는지에 대해서는 좀 더 심층적인 조사를 해야 한다. 현재 환자는 치료가 우선이어서 저희가 치료상태를 보면서 현지에서의 활동이나 위험요인에 대해서는 계속 조사를 할 예정이다.”  
 
밀접접촉자 말고 함께 비행기에 탔던 다른 사람에게도 통보가 되었나. 검역소를 통과했나.  
“항공기에, 밀접접촉자는 저희가 항공기에서는 앞에 3열, 뒤에 3열 정도를 저희가 밀접접촉자의 정의로 저희가 국제적으로도 그런 기준을 가지고 판단하고 있다. 나머지 분들에 대해서는 저희가 이렇게 격리나 이런 상태까지는 아니지만 수동감시(본인이 증상 관찰한 뒤 신고) 형태로 정보를 드리고, 혹시 증상이 생기면 보고를 하도록 그렇게 수동감시를 진행할 예정이다. 접촉자 20명중 승무원 1명이 외국분이시고 나머지는 다 내국인이다. 현재 중동에서 들어오는 비행기에 대해서는 내리자마자 도착하는 공간에서 검역을 한다. 그래서 이 분도 검역을 받았다. 검역 뒤 건강상태질문서를 제출했고 검역 당시에는 체온 측정 결과가 36.3도였다. 그래서 검역 당시에는 발열증상이 없었고, 호흡기증상이 없는 상황으로 신고를 했다. 설문지에는 설사 증상이 10일전에 있었다, 현재는 증상이 없다라고 신고를 했따. 그래서 검역당시에서는 의심환자로 분류가 되지는 않았고, 입국 후 주의사항에 대한 안내문 등을 건넸따. 또 질병관리본부가 중동 입국자에 대해 문자를 4~5번 정도 보낸다. 어떤 증상이 생기면 신고하라는 내용이다. 또 중동 입국자 명단을 의료기관에 건강보험심사평가원 DUR(의약품안전시스템)을 통해서 통보를 하고 있는데, 그런 조치들은 다 시행이 된 상태다.”
 
보건복지부에서 감염병 위험국가 발표하시는데, 쿠웨이트는 지난해 메르스 감염이 좀 뜸해서 빠진 것으로 알고 있다. 오염국가 분류기준에 대해서 어떻게 설정하신 건지, 그리고 향후 쿠웨이트에 대해서는 입국주의라든가 이런 자국민들에 대한 보호조치 어떻게 취할건가.
“네. 쿠웨이트는 WHO의 통계에 의하면 2016년 8월에 마지막으로 환자보고가 있었고, 2016년 8월 이후에는 환자 보고가 없는 국가다. 그래서 현재 오염국가에는 지정이 되어 있지 않지만, 저희가 메르스 대응지침에 문자를 보내드리거나 아니면 역학조사 할 때는 중동국가로 포함을 해서 의심환자로 관리를 하고 있다. 그래서 그 부분은 저희가 다시 위안평가를 해서 오염국가나 이런 부분들은 조정을 할 것이다. 그다음에 대부분에 중동에서 입국하시는 분들은 U아랍에미리트 항공 등 일부 항공기가 정해져 있기 때문에 그 항공기를 타고 들어오시는 분들은 국가에 상관 없이 전수를 다 검역을 하고 있고, 저희가 이제 여러 가지 로밍서비스나 이런 것을 통해서 위험국가 입국자는 통보를 하고 있는 상황이다.”  
 
 
삼성병원에서 접촉한 의사나 간호사는 어떤 조치가 취해지고 있나.  
“자체적으로 소득을 하시거나 병원 보안요원 등은 더 넓게 확인을 해서 추가조치를 하고 있는 것으로 알고 있다. 현재 20명에 포함된 사람은 4명이다. 이 의료진들은 N95 마스크도 쓰시고, 또 개인보호구도 일부 착용은 했지만, 그래도 환자가 확진이 됐기 때문에 일단 업무배제를 하시고 자택격리 모니터링을 진행하는 걸로 그렇게 조치를 했다.”  
 
환자가 쿠웨이트에 머물른 뒤 두바이를 경유해 왔는데, 두바이에서 감염됐을 가능성도 있을까.
“쿠웨이트에 머무는 시간은 8월 16일부터 9월 6일까지다. 두바이는 경유를 위해서 잠깐 내리셔서 비행기를 환승했기 때문에 두바이에 머무른 시간은 환승시간에 짧은 시간만 머무르신 걸로 그렇게 조사가 돼서 잠복기나 이런 것을 고려하면 환승 시 감염보다는 쿠웨이트 현지에 있을 때 감염됐을 걸로 추정은 하고 있다. 현재 이 환자분은 공항에서부터 삼성서울병원을 거쳐서 격리됐다. 지역사회에 많이 노출이 되지는 않았다고 판단은 하고 있다. 하지만 접촉자를 통해서 2차감염이나 이런 부분들이 생기지 않게끔 접촉자 조사와 관리에 저희 질병관리본부, 그리고 관련 지자체들이 최선을 다하도록 하겠다.”  
이에스더 기자 etoile@joongang.co.kr
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