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인류 최고의 시대 ‘신르네상스’ 열리나

과학의 21세기, 축복인가 저주인가
발견의 시대

발견의 시대

발견의 시대

500년 전 폭발한 문예부흥 파워
당시 과학혁명과 현재 상황 비슷
천재적 인물들도 잇따라 탄생해

전 세계은행 총재가 보는 세계화
극빈층 줄었으나 양극화 심해져
타인·타국에 대한 열린 마음 필수

스타 역사학자 하라리의 경고
일자리 없는 잉여인간 쏟아질 듯
팩트 왜곡하는 가짜뉴스 경계를

이언 골딘, 크리스 쿠타나 지음
김지연 옮김, 21세기북스
 
21세기를 위한 21가지 제언
유발 하라리 지음
전병근 옮김, 김영사
 
거대한 변화는 거대 담론을 요구한다. 최근 출간된 『발견의 시대』와 『21세기를 위한 21가지 제언』이 큰 그림을 제시한다. 새로운 사고를 자극하고 토론을 촉구하는 책들이다.
 
『발견의 시대』의 저자인 이언 골딘은 ‘세계화와 발전’을 가르치는 옥스퍼드대 교수다. 2003~2006년에는 세계은행 부총재로 일했다. 『발견의 시대』는 과학·역사·철학·자기개발을 한 데 묶은 것 같은 책이다.
 
“세계화는 단순히 하나의 트렌드가 아니라 인간상(human character)에 대한 시험이다”라고 주장하는 『발견의 시대』의 문제의식은 세계화의 명과 암이다. 50년 전에는 인류의 5분의 2가 극빈층으로 살았다. 지금은 8분의 1이다. 문맹은 세계 인구의 2분의 1에서 6분의 1로 줄었다. 1990년 4억4000만명이던 해외여행자 수가 2014년에는 14억에 달했다. 하지만 세계 각국이 경제 양극화라는 골칫거리를 안고 있다. 예컨대 미국에서 하위 경제계층 20%의 소득은 25년 전보다 줄었다.
 
미켈란젤로(1475~1564)가 조각한 대리석상 ‘다비드’. 『발견의 시대』의 저자인 이언 골딘 옥스퍼드대 교수는 결단과 실천을 위한 용기를 표현한 ‘다비드’에서 21세기 변혁에 필요한 개인의 자질을 읽는다. [사진 외르크 비트너 운나]

미켈란젤로(1475~1564)가 조각한 대리석상 ‘다비드’. 『발견의 시대』의 저자인 이언 골딘 옥스퍼드대 교수는 결단과 실천을 위한 용기를 표현한 ‘다비드’에서 21세기 변혁에 필요한 개인의 자질을 읽는다. [사진 외르크 비트너 운나]

골딘 교수는 지금을 인류 역사 최고의 순간으로 파악한다. ‘신(新) 르네상스’가 냉전 종식, 베를린 장벽 붕괴, 중국의 자본주의화의 기점인 1990년 개막했다는 것. 14~16세기 르네상스 중에서도 저자가 주목하는 시기는 르네상스가 피크에 달했던 1450~1550년이다. 그때나 지금이나 놀라운 속도로 과학혁명이 진행되고 있지만, 사회적 갈등, 정치적 극단주의, 경제 쇼크, 전염병의 창궐이라는 공통분모가 있다.
 
골딘 교수는 르네상스와 마찬가지로 신 르네상스도 승자와 패자를 낳을 것으로 예상한다. 바스쿠 다가마(1469~1524)가 1497년 동양으로 가는 뱃길을 발견하는 바람에 비단길로 흥한 지역들이 몰락했다. 또 사보나롤라(1452~1498) 같은 포퓰리스트가 등장할 것이다. 사노나롤라는 1497년 ‘허영의 소각(Falò delle vanità)’ 사건으로 유명하다. 사보나롤라의 10대 추종자들이 ‘경건치 못한’ 사치품·예술품·서적을 불태운 행사였다. 저자는 도널드 트럼프를‘21세기 사보나롤라’로 지목한다. 그가 사보나롤라의 실수를 반복하고 있다는 것. 골딘 교수는 심지어 트럼프를 당선시킨 미국은 ‘도태되기로 선택한 나라’라고 극단적인 평가를 했다.
 
다빈치·콜럼버스·코페르니쿠스·루터·구텐베르크를 대표적인 르네상스인으로 손꼽는 저자는 르네상스를 ‘천재성 폭발’의 시대로 정의한다. ‘리스크’의 시대이기도 하다. 수많은 사람이 희생됐다. 지금도 마찬가지다. “대담한 진보는 대담한 실패에서만 나올 수 있다”고 주장하는 저자는 내구성과 회복 탄력성을 희생을 최소화할 방안으로 제시한다. 내구성은 각 부분을 강화해 실패할 가능성을 줄이는 것. 회복 탄력성은 위험을 다각화해 어느 한 부분이 실패하더라도 전체는 기능할 수 있도록 하는 것이다.
 
신 르네상스 시대에 필요한 개인 자질은? 저자는 관용과 열린 마음을 제시한다. 새로운 언어를 학습해 다른 나라 사람들의 사고방식을 이해해야 한다. 좌파나 우파 매체만 접하는 사람들은 자신이 싫어하는 논조의 매체도 일부러 볼 필요가 있다. 저자는 이렇게 말한다. “타인의 관점으로 들어가면 우리 자신의 가치와 통찰력이 풍성해진다.”
 
저자에게 황금시대에 필요한 자세의 상징은 미켈란젤로의 ‘다비드’다. 당시 예술가들은 흔히 골리앗의 시체를 의기양양하게 밟고 있는 모습으로 다윗을 형상화했다. 미켈란젤로는 다윗이 결단과 행동 사이에서 스스로 용기를 북돋는 순간을 주목했다. 저자는 “행동이 필요한 시대에 우리는 주저하고 있다”고 경고한다.
 
21세기를 위한 21가지 제언

21세기를 위한 21가지 제언

유발 하라리 히브리대 교수(역사학)는 『사피엔스』에서 과거, 『호모 데우스』에서 미래를 살폈다. 『21세기를 위한 21가지 제언』의 현재를 해부한다. 테러리즘, 가짜 뉴스, 이민을 21세기 최대의 도전으로 이해하는 하라리 교수는 다음 질문에 답하기 위해 이 책을 썼다. “오늘 세상에서 무슨 일이 벌어지고 있는가. 세상에서 일어나는 일들의 보다 깊은 의미는 무엇인가. 개인은 어떻게 변화를 헤쳐나갈 수 있는가.”
 
“변화가 유일한 상수다”라는 하라리 교수는 골딘 교수와 마찬가지로 미래에 대해 단정적으로 말하지 않는다. 하라리 교수는 “2050년 일자리 상황은 아무도 알 수 없다”며 경제적으로 무의미한 ‘잉여 인간’이 양산될 수 있다고 경고한다. 나라 전체, 대륙 전체가 무의미해질 수도 있다.
 
‘잉여’ 인간이나 국가가 되지 않기 위해 필요한 것은 무엇일까. 가짜 뉴스를 피해야 한다. 하라리 교수는 “믿을 만한 정보를 얻고 싶다면 그에 합당한 만큼의 돈을 지불해야 한다”고 주장한다. 하지만 인간은 가짜 뉴스를 좋아하는 성향이 있다. 하라리 교수에 따르면 ‘포스트진리(post-truth)’ 시대가 최근 개막한 것이 아니다. 인간은 팩트가 아니라 픽션을 좋아한다. 사람은 숫자나 팩트가 아니라 스토리로 생각한다. 단순한 이야기일수록 열광한다.
 
“권력은 픽션을 만들고 믿는데 달렸다”는 하라리는 종교라는 권력에 대해 이렇게 말한다. “1000명의 사람이 한 달 동안 꾸며낸 이야기를 믿으면 가짜 뉴스, 10억명의 사람들이 1000년 동안 믿으면 종교다.”
 
“가장 큰 픽션은 세상이 복잡하다는 것을 부인하는 것”이라는 하라리는 단순화된 설명을 싫어한다. 그래서 예컨대 종교·민족주의의 부정적·긍정적인 측면을 모두 다룬다. 명확한 결론을 좋아하는 독자는 좀 답답할 수도 있다.
 
하라리에 따르면 20세기에 등장한 파시즘·공산주의·자유주의는 모두 스토리다. 파시즘·공산주의는 사라졌고 자유주의에 대해서는 점점 더 많은 사람이 환멸을 느끼고 있다. 자유주의를 대체할 스토리는 어떤 자격을 갖춰야 할까. 그가 유일한 이 시대 문제의 해결책으로 제시하는 ‘글로벌화된 정치’를 뒷받침하는 스토리어야 할 것이다. 하라리는 경제·과학·기술·환경은 모두 글로벌화돼 있으나 정치만 그렇지 않다고 지적한다.
 
민족국가 시대의 종언은 낌새조차 없다. 개인은 각자도생(各自圖生)할 수밖에 없다. 자라나는 세대에 무엇을 교육할 것인가. 하라리는 코딩 교육에 부정적이다. 그는 많은 교육전문가가 주장하는 것처럼 ‘4C’ 즉 ‘비판적 사고, 소통, 협업, 창의성(critical thinking, communication, collaboration, creativity)’를 배우는 가운데, 이 시대에 가장 필요한 자질인 ’정신적인 융통성과 감정적인 균형‘을 확보해야 한다고 주장한다.
 
하라리는 이를 위해 명상이 효과가 크다고 주장한다. 보다 좋은 세상을 만들기 위해서는 우선 자신의 몸과 마음을 관찰하는 데서 시작해야 한다는 뜻이다. 그는 “알고리즘이 우리 마음을 결정하기 전에 우리가 먼저 마음을 이해해야 한다”며 “명상은 현실 도피가 아니라 현실과 접촉하는 것”이라고 주장한다.
 
김환영 지식전문기자 whanyung@joongang.co.kr

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