preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

금의환향 ‘쌀딩크’ 박항서, 연봉 박하다는 질문에

베트남 축구를 이끌고 자카르타·팔렘방 아시안게임 4강 신화를 쓴 ‘쌀딩크’ 박항서(59) 감독이 6일 인천공항을 통해 금의환향했다. 현지 항공사 사정으로 항공편이 2시간가량 연착됐지만, 피곤한 기색 없이 연신 특유의 웃음을 지어 보였다.  

 
쉴새 없이 터지는 플래시 세례에 “왜 이렇게 많이 나오셨나”라며 웃었지만, 언론의 관심이 익숙한 듯 차분하게 인터뷰를 시작했다. 박 감독은 먼저 “많은 분이 2018 자카르타·팔렘방 아시안게임에 출전한 베트남 대표팀에 성원을 보내주셨다. 베트남 축구대표팀 감독으로서 감사드린다”라며 입을 열었다. 이어 아시안게임 이후 베트남 현지 분위기를 묻는 말엔 “메달을 따지 못해 정부에선 자제하는 분위기가 있었다. 베트남 국민은 예전처럼 반겨주셨다”라고 말했다.
박항서 베트남 축구대표팀 감독이 6일 오전 인천국제공항으로 입국하며 미소 짓고 있다. [뉴스1]

박항서 베트남 축구대표팀 감독이 6일 오전 인천국제공항으로 입국하며 미소 짓고 있다. [뉴스1]

 
박 감독이 이끄는 베트남 축구대표팀은 아시안게임에서 조별리그 일본과 경기에서 승리하는 등 파란을 일으키며 사상 처음 준결승에 진출했다. 비록 4강에서 한국에 패한 뒤 동메달 결정전에서 아랍에미리트에 패해 메달 획득엔 실패했지만, 박 감독은 베트남 내에서 다시 한번 명장으로 인정받았다.
베트남 축구 박항서 감독이 6일 영종도 인천국제공항을 통해 귀국, 취재진의 질문에 답하고 있다. [연합뉴스]

베트남 축구 박항서 감독이 6일 영종도 인천국제공항을 통해 귀국, 취재진의 질문에 답하고 있다. [연합뉴스]

 
박 감독은 “대회를 앞두고 베트남 체육부 장관과 미팅을 했는데, 당시 장관은 예선만 통과하면 되지 않겠느냐고 말씀하셨다”라며 “베트남 언론도 아시안게임에 큰 기대는 하지 않는 분위기였는데 다행히 좋은 성적이 나왔다”라고 말했다. 거스 히딩크 감독과 많이 비교된다는 취재진의 질문엔 손을 저었다. 그는 “비교 자체가 부담스럽다”라며 “베트남 축구에 작은 발자취를 남겼다는 점에서 의미가 있을 뿐”이라고 겸손함을 보였다.
 
권위를 버리고 선수들을 이끄는 박 감독의 ‘겸손한 리더십’이 큰 화제다. 아시안게임 기간 그가 선수의 발을 직접 마사지해주는 영상이 공개되면서 화제가 됐다. 박 감독은 “팀 내 의무진이 2명밖에 없다”라며 “경기 전 한 선수가 직접 마사지를 하고 있어 도와줬을 뿐인데, 그 모습을 영상으로 찍어 유튜브에 올린 것 같다. 영상을 올린 선수를 많이 혼냈다”라고 말했다.  
 
베트남 현지에선 감독 재계약 목소리도 빗발치는 상황이다. 연봉 3억원 수준인 박 감독의 대우가 너무 박하다는 언론 보도도 나왔다. 이에 박 감독은 웃으며 “선수들과 즐겁게 생활하고 있다. 연봉 문제는 이미 계약이 되어 있는 부분이다”라며 “현재 상황에 만족하고 열심히 일하고 있다”라고 답했다.
 
박 감독은 이번 달 말까지 국내에 머물며 머리를 식힐 예정이다. 다음 달부터는 11월에 개막하는 동남아시아 축구선수권대회(스즈키컵) 준비에 들어간다. 박 감독은 베트남 대표팀을 이끌고 국내에서 스즈키컵을 대비한다. 그는 “대한축구협회의 도움을 받아 파주국가대표트레이닝센터(NFC)에서 열흘 정도 전지훈련을 하기로 했다”라며 “K리그 기간이라 프로 1.5군 정도의 팀과 2차례 비공식 경기를 생각하고 있다”라고 밝혔다. 이어 “스즈키컵은 베트남 내에서 정말 중요한 대회라 기대가 크다”라며 “부담과 걱정이 되지만 즐기면서 도전하겠다”라고 각오를 말했다.  
 
동남아 진출을 노리는 한국 출신 축구 지도자에게 조언할 것이 없느냐는 질문엔 “도전을 해봐야 성공이 있고 실패도 있다. 도전하면서 많은 (삶의) 의미를 느낄 수 있었다”라고 밝혔다.  
 
박 감독은 ‘최고의 외교관’이라는 평가를 받고 있다는 취재진의 말에 “축구라는 작은 걸로 내가 큰 역할을 할 순 있겠는가. 내가 항상 대한민국 사람이라는 것을 잊지 않고, 축구 외에는 잘 모르지만 베트남 축구를 발전시키려고 노력하는 것은 사실이다”고 말했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr 

AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.