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연락사무소 개소 남북 합의…美는 ‘제재’강조, 한미 뇌관

대북 특사단의 5일 방북에선 당초 두 개의 ‘택일(擇日)’이 예상됐다. 남북정상회담과 남북공동연락사무소 개소식 날짜다. 그러나 특사단을 이끈 정의용 청와대 국가안보실장은 6일 브리핑에서 연락사무소 개소 날짜를 적시하지 못했다. 남북정상회담만 이달 18~20일로 발표했다. 정 실장은 대신 “남북은 쌍방 당국자가 상주하는 남북공동연락사무소를 남북정상회담 개최 이전에 개소하기로 하고 필요한 협력을 해나가기로 하였다”고만 전했다.
 
  
문재인 대통령의 특사로 5일 평양을 방문한 정의용 청와대 국가안보실장이 북한 노동당 본청에서 김정은 국무위원장을 만났다. 특사단은 이날 오전 고려호텔에서 김영철 당 부위원장을 만난 뒤 노동당 청사로 이동했다. 지난 3월 5일 김 위원장과의 면담도 이곳에서 진행됐다. 정 의장이 접견실을 나서며 김 위원장과 귓속말을 나누고 있다. [사진 청와대]

문재인 대통령의 특사로 5일 평양을 방문한 정의용 청와대 국가안보실장이 북한 노동당 본청에서 김정은 국무위원장을 만났다. 특사단은 이날 오전 고려호텔에서 김영철 당 부위원장을 만난 뒤 노동당 청사로 이동했다. 지난 3월 5일 김 위원장과의 면담도 이곳에서 진행됐다. 정 의장이 접견실을 나서며 김 위원장과 귓속말을 나누고 있다. [사진 청와대]

 날짜는 공개하지 않았지만 연락사무소 개소 시점은 이달 10~17일 사이로 관측된다. 북한이 9일 정권수립 70주년 행사로 여유가 없는데다 미국을 설득하는데도 물리적으로 시간이 필요하기 때문이다. 당초 김의겸 청와대 대변인은 “연락사무소는 이번 특사단이 방북해 날짜를 확정짓지 않을까 싶다”고 말했지만 특사단은 결국 날짜를 확정 발표하지는 않았다. 
 
지난 6월 개성공단 내 종합지원센터에서 남북공동연락사무소 개설을 위한 개보수 공사 준비가 진행되고 있다. [통일부 제공]

지난 6월 개성공단 내 종합지원센터에서 남북공동연락사무소 개설을 위한 개보수 공사 준비가 진행되고 있다. [통일부 제공]

 그럼에도 미국이 불편해 했던연락사무소 개소를 남북이 모여 합의했다는 점에서 연락사무소는 한ㆍ미 관계의 뇌관으로 계속 남게 됐다. 미국 정부는 그간 “남북 관계 진전은 비핵화 진전과 병행해야 한다”며 연락사무소에 들어가는 경유ㆍ물자 등이 대북 제재와 배치된다는 우려를 해 왔다.
  
미국은 특사단 방북이 끝난 시점인 5일(현지시간)에도 다양한 채널을 통해 대북 제재 필요성을 강조했다. 이날 니키헤일리 주유엔 대사는 “제재는 북한의 주목을 끌어낼 수 있는 유일한 길”이라고 말했다. 같은 날 미 국무부 대변인실은 “모든 유엔 회원국들이 유엔 안전보장이사회 결의로 금지된 특정 분야 제품(sectoral goods)을 포함해 유엔 제재를 완전히 이행하기를 바란다”는 입장을 냈다. 미국의소리(VOA) 방송이 남북 철도 공동조사는 제재 대상이 아니라는 한국 통일부의 입장에 동의하느냐는 질문에 대한 답변이다.  
문재인 대통령의 대북 특별사절단을 이끌고 평양을 방문한 정의용 청와대 국가안보실장이 6일 오전 청와대 춘추관에서 방북 성과를 설명하고 있다. [연합뉴스]

문재인 대통령의 대북 특별사절단을 이끌고 평양을 방문한 정의용 청와대 국가안보실장이 6일 오전 청와대 춘추관에서 방북 성과를 설명하고 있다. [연합뉴스]

 특정 분야 제품 제재란 민생 등 예외적 경우를 제외하고 석유ㆍ경유 등 정유제품과 기계ㆍ의류ㆍ섬유 등을 수출 또는 수입하는 것을 금지하는 것을 의미한다. 연락사무소 상주 인원의 생활을 위해선 석유 및 경유, 전기 등의 공급이 필수다. 미국의 대북 제재 강화 입장에 연락사무소 개소가 정면으로 배치될 수 있다는 의미다. 청와대는 남은 시일 동안 미국 측에 연락사무소 개소가 대북 제재망과는 무관하다고 설득한다는 방침이다. 
전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr  
 
 
 
 
 
 
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