preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[양성희의 문화참견] 가수를 넘어 ‘방탄 세계’를 만들어 내다

양성희 논설위원

양성희 논설위원

방탄소년단이 또 일을 냈다. 새 앨범 ‘러브 유어셀프 결 앤서’로 3개월 만에 빌보드 앨범 차트 정상에 또 올랐다. 미국 시장이 발칵 뒤집혔다. 더 이상 한때의 반짝인기가 아니라 주류 시장에 안착했다는 의미다. 한국적 색채를 가미하고 중독성 있는 후렴구가 돋보이는 타이틀곡 ‘아이돌’은 싱글 차트 11위다. 인터넷에서는 해외 팬들이 이 춤을 따라 하는 ‘아이돌 챌린지’가 유행이다.

 
영어 아닌 가사로 빌보드 메인차트 정상을 두 번이나 찍는 이례적 행보에 포브스는 “방탄소년단과 한국 음악계에만 중요한 일이 아니라 2010년대 팝 음악계 전체에 의미 있는 일”이라고 평가했다. 방탄의 성공이 이제 K팝의 성공이나 한 흙수저 보이밴드의 출세담 수준을 넘어섰다는 의미다. 방탄의 인기는 그들이 단지 몇 개의 히트곡을 만들어낸 것이 아니라, 방탄과 팬들로 구성된 하나의 세계를 만들었기에 가능했다. 인터넷(유튜브와 SNS)이 무기였다. 인터넷이 만들어내는 관계의 혁명, 새로운 문화소비 방식이 맞물렸다. 다원적 가치에 눈뜨고 있는 서구 사회의 변화도 주효했다. “음악적 메시지와 미디어 변화, 세계화 과정으로 보다 열린, 다문화적 감수성의 수용자”(홍석경 서울대 교수)가 3박자를 이뤘다.
 
방탄의 성공 요인은 여러 차례 지적된 바 있다. 기성 가치와 충돌하는 청춘의 성장통을 담은 자전적 가사로 ‘청춘의 아이콘’ ‘소수자의 대변자’란 위치를 점했다. 세련되고 완성도 높은 음악, 퍼포먼스, 비주얼을 두루 갖췄다. 프로듀싱 능력을 보여주며 ‘기계적으로 찍어낸’ 한국 아이돌이란 틀을 벗었다. SNS를 통해 전 세계 팬들과 소통했다. 중성적으로 보일 정도로 예쁘고 슬림한 동양 남성을 매력적인 새로운 남성상으로 받아들이게 했다. 거기에는 평론가 차우진의 말대로 “기존의 인종과 언어의 경계를 뛰어넘어 어른들은 모르는 새롭고 낯선 감각에 우호적인” 서구의 젊은 세대가 있었다.
 
결정적으로 팬클럽 ‘아미’를 통해 한국식 팬문화가 수출됐다. 팬덤이 하나의 정체성을 형성하고 조직화하는 것이다. 팬챈트(응원구호 등) 등 집단 의례를 하고 미션(음원 스트리밍 등)을 수행하며 일사불란하게 움직였다. 방탄이 도전 목표를 세우면 팬들이 그것을 달성하는 식이다. 스마트폰으로 늘 어딘가에 접속돼 기존 오프라인 관계의 결속력은 약해지는 반면 온라인 커뮤니티의 결속력은 공고해지는, 디지털 시대의 초상이다.
 
대뷔 5년 만에 빌보드 앨범 차트 정상에 두 차례나 오르는 진기록을 세운 방탄소년단. 경제 효과가 1조원이 넘는다는 추산도 있다. [사진 빅히트엔터테이먼트]

대뷔 5년 만에 빌보드 앨범 차트 정상에 두 차례나 오르는 진기록을 세운 방탄소년단. 경제 효과가 1조원이 넘는다는 추산도 있다. [사진 빅히트엔터테이먼트]

이런 열혈 팬덤이 유지·관리되는 동력은 두 가지다. 우선 디지털 놀이문화다. 싸이 ‘강남스타일’의 성공에 리액션비디오가 결정적 역할을 한 것은 잘 알려져 있다. 음악을 들으며 반응하는 모습을 스스로 유튜브에 찍어 올리는 놀이문화다. 한국보다 서구에 압도적으로 많은 이 리액션비디오의 상당수가 K팝이다. 이처럼 디지털 시대의 문화소비는 단순히 콘텐트 자체의 소비에 그치지 않고 수용자들이 콘텐트를 가지고 2차 가공을 하고 공유하는 참여형 놀이문화로 이뤄지는데, 방탄은 여기에 SNS 등을 통해 일상을 공개하며 음악 외적인 ‘놀잇감’을 적극적으로 제공했다.
 
이들의 음악이 하나의 스토리로 구성됐다는 점도 중요하다. 이번에 연속해 차트 1위에 오른 두 앨범은 ‘러브 유어셀프 기-승-전-결’ 시리즈의 ‘전’과 ‘결’에 해당한다. 주제만 연작 수준이 아니라 가사나 뮤직비디오 이미지, 멤버의 캐릭터들이 정교하게 연결돼 있다. 팬들은 가사나 뮤직비디오 영상을 보면서 숨은그림찾기 하듯 그 의미를 해석하며 ‘덕력(팬의 내공)’을 과시하고 ‘논다’. 인터넷에는 팬들의 해석 동영상이 돌아다닌다. ‘입덕(팬에 입문)’하면 전체 음악 세계를 이해하기 위해 과거 음악까지 찾아 들으며 조회수를 높인다. 이런 놀이문화가 가능하도록, 음악 소비가 주로 유튜브 플랫폼에서 이뤄진 미디어 환경도 큰 몫을 했다. 이렇게 형성된 ‘방탄 월드’는 개별 단위 음악을 넘어 음악 전체로, 또 게임 등 여타 장르로 확장된다.
 
이는 마블의 ‘트랜스미디어 스토리텔링’ 전략에 비견된다. 아이언맨, 스파이더맨 등 여러 마블 캐릭터들로 이뤄진 ‘마블 시네마틱 유니버스’라는 큰 스토리 세계가 있고, 그 아래 각각의 캐릭터들이 자기들의 이야기를 가지 쳐 나가며, 장르도 영화·만화·게임·애니메이션 등으로 확대되는 ‘트랜스미디어 스토리텔링’ 전략 말이다. 팬들에게는 ‘덕질(팬활동)’의 대상이 무한 확대되고, 비지니스 관점에는 수익을 극대화할 수 있는 방식이다. 물론 ‘방탄 유니버스’를 다 몰라도 개별 음악을 즐기는 데는 문제가 없다. 다만 그가 골수팬인지 아닌지를 구분 지을 뿐이다.
 
이규탁 한국조지메이슨대 교수는 방탄을 K팝 3세대의 대표주자로 꼽는다. 아이돌 시스템을 처음 선보인 1세대, 활동반경을 해외로 넓힌 2세대와 달리 3세대는 데뷔 때부터 글로벌 무대를 대상으로 하고 한국보다 해외 시장에서 더 높은 경쟁력을 갖기도 한다. K팝 아이돌 육성 프로그램 자체를 해외에 수출하는 것, 한국인 멤버가 없는 K팝 밴드, 다국적 밴드도 3세대에 해당할 것이다. 다국적 멤버 풀이 있고 그때그때 나라별로 팀을 쪼개 활동하는 NCT모델도 있다. K팝 아이돌 시스템의 진화다.
 
이번 타이틀곡 제목이 ‘아이돌’이라는 것은 여러모로 흥미롭다. ‘아티스트라 부르든 아이돌이라 부르든 난 내 길을 가겠다’는 메시지다. 산업적 가능성이나 ‘국위 선양’은 인정하면서도 음악적 평가에는 인색했던 K팝 아이돌 음악이 어디까지 갈 수 있는지 계속 도전하겠다는 의미다. 그 길의 끝이 어디인지는, 아마 그들도 아직은 잘 모를 것 같다. 
 
양성희 논설위원
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.