preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[이현상 논설위원이 간다] 거대한 쓰레기 더미에 놀라지만 녹조가 더 문제

대청호 쓰레기 섬의 진실
대청호 부유물 처리장 주변에 떠있는 쓰레기. 멀리 부유물 차단막에도 쓰레기가 걸려 있다. [연합뉴스]

대청호 부유물 처리장 주변에 떠있는 쓰레기. 멀리 부유물 차단막에도 쓰레기가 걸려 있다. [연합뉴스]

지난달 말 중부지방을 중심으로 폭우가 내린 뒤 전국 댐과 호수 곳곳에는 쓰레기 섬이 생겼다. 호수 주변 산림이나 하천, 논밭, 주택가 등에서 빗물과 함께 밀려 들어온 쓰레기들이 수면에서 뭉친 것들이다. 거대한 쓰레기 더미를 찍은 방송 영상과 신문 사진에 국민들은 놀랐다. 그제는 대청호에서 누군가 수거용 그물을 훼손해 애써 모아놓은 쓰레기가 다시 호수를 더럽히는 일까지 발생했다. 환경부는 최근 집중 호우로 전국의 주요 댐과 하천에 유입된 부유물이 약 5만㎥에 이른다고 밝혔다. 특히 충청권 식수원인 대청호에는 전국에서 가장 많은 1만5000㎥의 쓰레기가 유입됐다. 대청호를 상수원으로 활용하는 450만 주민들이 불안해 하는 것은 당연한 일이다. 이 쓰레기섬은 식수원을 얼마나 위협하고 있을까.
 
지난 3일 찾아간 충북 옥천군 군북면 석호리의 대청호 부유물 작업장. 대청댐으로부터 상류 40㎞ 지점이다. 대형 포크레인이 물가에 모인 부유 쓰레기를 육지로 퍼 올리고 있었다. 처리장으로부터 600여 m 떨어진 호수 안쪽에는 부유물 차단막에 걸린 쓰레기들이 넓게 펼쳐져 있었다. 배를 타고 접근하자 나뭇가지·갈대·페트병·스티로폼 박스·플라스틱 등이 뒤엉켜 떠 있는 것이 보였다. 작업선을 탄 인부들이 부지런히 쓰레기 사이를 헤치며 그물을 연결하고 있었다. 연결된 그물로 쓰레기를 둥글게 둘러싸서 호숫가로 끌고 오기 위해서다.  
 
호숫가로 끌고 온 쓰레기는 포크레인으로 떠올려 분류작업을 거친다. 목재와 초본류는 땔감이나 퇴비원료로 쓰고, 빈 병이나 플라스틱 같은 생활 쓰레기는 재활용 업체나 쓰레기 처리장으로 보낸다. (기자가 찾은 다음 날, 닷새간 작업 끝에 물가로 끌어낸 쓰레기가 다시 호수로 흩어지는 일이 발생했다. 쓰레기를 가둬놓은 그물을 누군가 훼손한 것이다. 수자원공사는 긴급 작업 끝에 하루 만에 흩어진 쓰레기를 다시 수거했다.)
 
쓰레기 수거 작업 모습. [연합뉴스]

쓰레기 수거 작업 모습. [연합뉴스]

작업장을 안내한 한국수자원공사 대청지사 장봉호 환경차장은 “완전히 작업을 마칠 때까지는 2주 정도 걸린다”며 “처리 비용만 7억원 정도 들 것 같다”고 말했다. 그러나 수공 측은 부유 쓰레기가 식수원 오염을 초래할 것이라는 우려는 ‘기우’라는 입장이다. 장 차장은 “상류로부터 유입되는 부유 쓰레기의 80%는 갈대 같은 풀(초본류), 10%는 나뭇가지, 10% 정도가 빈 병이나 플라스틱 같은 생활폐기물”이라며 “부유 쓰레기의 대부분은 본류 진입 전 부유물 차단막에 의해 거의 다 걸러진다”고 말했다.  
 
부유물 차단막은 집중 호우 때마다 쓰레기 유입이 반복되자 2005년 설치됐다. 2년 뒤에는 보조 차단막까지 설치됐다. 차단막은 드럼통처럼 생긴 부유체를 900m 길이로 이어 물길 양안을 연결한 것이다. 부유체 아래에는 폭 1m가량의 철망을 달아 떠내려오는 쓰레기를 걸러낸다. 수공 관계자는 “언론은 쓰레기섬을 주목하지만, 역설적으로 생각하면 이렇게 섬을 이루고 있다는 것은 수질관리가 나름대로 되고 있다는 반증”이라고 말했다. 3200㎢에 달하는 광활한 유역면적에서 빗물을 타고 흘러드는 쓰레기를 원천적으로 막을 수 있는 방법은 사실상 없다.  
 
대청댐의 취수구는 두 곳이다. 대전 쪽으로 물을 보내는 추동 취수탑과 청주 쪽으로 보내는 문의 취수탑이다. 부유물 처리장으로부터는 각각 물길로 35㎞와 50㎞ 정도 떨어진 곳이다. 이규탁 수자원공사 대청지사장은 “설사 부유물 작업장 근처에서 일부 쓰레기 잔여물이 부패하더라도 취수구에 영향을 미치기에는 먼 거리”라고 설명했다.
 
소옥천 부소담악 주변의 녹조. 상류(사진 아래쪽)으로 갈수록 녹색이 짙다. [연합뉴스]

소옥천 부소담악 주변의 녹조. 상류(사진 아래쪽)으로 갈수록 녹색이 짙다. [연합뉴스]

대청호 수질 관리 측면에서는 일시적으로 생기는 부유 쓰레기는 사실 큰 문제는 아니다. 진짜 골칫거리는 녹조다. 대청호에서는 해마다 7월 중순이면 조류(藻類) 경보가 발령된다. 이미 경보 관심단계가 발령됐다. 가장 큰 오염원은 대청호로 흘러드는 9개 지천 중 하나인 소옥천이다. 부유물 작업장 바로 아래쪽에서 본류와 합류하는 소옥천은 대청호 오염 부하량의 70%가량을 차지하고 있다. 유역에 산재한 축사 때문에 축분(가축 분뇨) 유입이 많은 데다 옥천군 중심지를 관통하면서 생활하수를 끌고 들어오기 때문이다. 지형의 특성도 작용하고 있다. 바위 절벽이 물길을 가로막는 심한 사행천이다 보니 물길이 느리다. 물이 맑을 때는 명승이지만, 날씨가 더워지면 강물이 짙은 녹색으로 바뀐다. 홍수 땐 쓰레기까지 유입되면서 경관을 해친다.
 
소옥천의 대표 명승지는 군북면 추소리의 ‘부소담악’이다. 부소무늬 마을 앞 호반에 700m 길이의 기암절벽이 병풍처럼 펼쳐진 곳이다. 이곳에서 바라본 소옥천은 얼마 전 내린 비에도 불구하고 온통 짙은 녹색이었다. 바위 봉우리가 소옥천의 물길을 막으면서 절벽 아래에는 부유 쓰레기와 녹조가 엉켜 있었다. 녹조 발생을 줄이기 위해 수중폭기장치(수면 아래 물을 퍼 올려 섞는 장치) 10여 대를 가동하고 있지만 역부족이다.
 
[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

금강유역환경청과 수자원공사, 옥천군은 녹조의 먹이가 되는 소옥천의 영양염류 유입을 줄이기 위한 각종 방안을 시행하고 있다. 퇴비나눔센터를 통해 농가에 퇴비 교환 쿠폰을 지급하고, 사육 농가에는 축분 비가림막을 설치해주고 있다. 축분 수거·운반 차량에 위성항법장치(GPS), 영상정보처리장치(IP카메라) 등을 달아 불법 투기를 감시하기도 한다. 하지만 이런 방안이 효과를 거두기에는 상당한 시간이 필요하다.
 
소옥천의 녹조는 김은경 환경부 장관을 구설에 오르게 하기도 했다. 지난 7월 대청호를 순시한 김 장관은 “대청댐 수문을 열어 소옥천을 빨리 흘려보내는 방법을 강구하라”고 지시했다. 소옥천과 대청댐의 물길은 40㎞. 시뮬레이션 결과, 이 방법으로 소옥천 녹조를 줄이려면 대청호 물의 3분의 1은 흘려보내야 한다는 결론이 나왔다. 4대강 보를 열어 녹조 문제를 해결하겠다는 환경론자의 주장을 수백만 가구의 식수원인 대청호에 그대로 적용했다는 비판이 나왔다.
 
이규탁 대청지사장은 “관광지인 소옥천의 녹조가 심미적인 측면에서 문제가 있는 것은 사실”이라면서도 “식수원 수질에는 전혀 문제가 없다”고 강조했다. 취수장까지의 거리가 상당한데다 취수장까지 이르는 동안 4곳의 조류 차단막과 1곳의 수류 차단막을 통과하게 돼 있어 식수원에 영향을 미치기는 어렵다는 것이다. 취수구의 위치도 조류가 서식할 수 있는 익명을 요구한 수자원공사 관계자는 “여름철 녹조 발생은 자연스러운 현상인데도 4대강 문제가 정치 쟁점이 되면서 국민들 사이에 녹조에 대한 과도한 공포 반응이 이는 것 같다”고 말했다.
 
이현상 논설위원 
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.