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여자축구 해결사 이민아 “안정환님 닮고싶다”

여자 축구대표팀이 자카르타·팔렘방 아시안게임에서 동메달을 딴 뒤 라커룸에서 기념사진을 찍었다. 여자축구는 첫 금메달에 도전했지만 아쉽게 실패했다. 이민아(둘째 줄 오른쪽)는 ’여자축구도 남자축구처럼 성과를 내기 위해 노력하겠다“고 다짐했다. [사진 이민아]

여자 축구대표팀이 자카르타·팔렘방 아시안게임에서 동메달을 딴 뒤 라커룸에서 기념사진을 찍었다. 여자축구는 첫 금메달에 도전했지만 아쉽게 실패했다. 이민아(둘째 줄 오른쪽)는 ’여자축구도 남자축구처럼 성과를 내기 위해 노력하겠다“고 다짐했다. [사진 이민아]

“안정환님도 외모보다 축구로 인정받고 싶어서 더욱 열심히 했다네요.”
 
여자 축구대표팀 미드필더 이민아(27·고베 아이낙)는 극존칭을 써가며 이렇게 말했다. 그는 선수 시절 ‘테리우스’라 불렸던 대선배 안정환(42)을 ‘안정환님’이라고 불렀다.
 
이탈리아 페루사 시절 안정환. [중앙포토]

이탈리아 페루사 시절 안정환. [중앙포토]

2018 자카르타·팔렘방 아시안게임에서 TV 해설위원으로 활약했던 안정환은 “선수 시절 축구보다 외모로 주목받는 게 싫었다”고 털어놓은 적이 있다. 이탈리아 페루자 시절 훈련을 계속하기 위해 운동장 관리인에게 담뱃값을 쥐여주고 해질녘까지 홀로 훈련을 거듭했던 그는 월드컵에서 3골을 터뜨리며 실력을 입증했다.
이민아가 소셜미디어에 올린 셀카. [이민아 인스타그램]

이민아가 소셜미디어에 올린 셀카. [이민아 인스타그램]

 
이민아는 그런 ‘안정환님’을 닮고 싶다고 했다. 아시안게임에서 동메달을 따고 돌아온 이민아와 4일 인터뷰를 했다. 가수 민아, 배우 고아라를 닮은 귀여운 외모로 ‘축구 아이돌’로 불리는 그는 “안정환 님이 ‘외모 때문에 더욱 열심히 축구를 했다’고 말한 인터뷰를 본 적이 있다. 나도 축구선수가 본업인 만큼 외모가 아닌 실력으로 인정받기 위해 노력하고 있다”고 말했다.
지난달 28일 자카르타 팔렘방 아시안게임 여자축구 4강전 한국과 일본의 경기에서 이민아가 후반 헤딩으로 동점골을 성공시키고 있다. [연합뉴스]

지난달 28일 자카르타 팔렘방 아시안게임 여자축구 4강전 한국과 일본의 경기에서 이민아가 후반 헤딩으로 동점골을 성공시키고 있다. [연합뉴스]

 
이민아는 지난달 28일 세계 6위 일본과의 아시안게임 4강전에서 0-1로 뒤진 후반 23분 헤딩 동점골을 터뜨렸다. 중국 무협만화에 나오는 권법 소녀처럼 껑충 뛰어올라 헤딩골을 뽑아냈다. “키가 작은 데도 헤딩골을 넣었다”고 하자 이민아는 “내 키가 1m58.6㎝다. A매치 데뷔골도, 올해 첫 골도 헤딩으로 넣었다”고 강조했다. 헤딩골을 넣은 후 울먹이며 동료에게 달려갔던 이민아는 “승부를 원점으로 되돌리고 따라갈 수 있다는 생각에 마음이 울컥했다”고 털어놨다.
지난달 28일 자카르타 팔렘방 아시안게임 여자축구 4강전 한국과 일본의 경기에서 이민아가 후반 동점골을 넣은 뒤 동료들과 기뻐하고 있다. [연합뉴스]

지난달 28일 자카르타 팔렘방 아시안게임 여자축구 4강전 한국과 일본의 경기에서 이민아가 후반 동점골을 넣은 뒤 동료들과 기뻐하고 있다. [연합뉴스]

 
1-2로 뒤진 후반 막판엔 페널티 박스 안에서 현란한 드리블을 한 뒤 회심의 슛을 쐈지만 상대 선수에 막혔다. 그의 플레이를 지켜본 축구 팬들은 잉글랜드 첼시의 에덴 아자르(벨기에)에 빗대 ‘이민아자르’란 새 별명을 붙여줬다. 이민아는 “별명이 쑥스럽고 오글거린다. 아자르 경기 영상을 자주 보는데 키가 작지만 저돌적”이라며 “당시 드리블을 할 때 앞에 있던 선수가 일본 소속팀 동료였다. 걸려 넘어져 페널티킥을 유도할까 하다가 일본 선수를 제쳤다. 그런데 슈팅 순간 다리에 쥐가 나서 힘이 제대로 실리지 못했다”며 아쉬워했다.
지난달 28일 자카르타 팔렘방 아시안게임 여자축구 4강전 한국과 일본의 경기에서 1대2로 패한 한국의 이민아가 눈물을 흘리며 나가는 임선주를 위로하고 있다. [연합뉴스]

지난달 28일 자카르타 팔렘방 아시안게임 여자축구 4강전 한국과 일본의 경기에서 1대2로 패한 한국의 이민아가 눈물을 흘리며 나가는 임선주를 위로하고 있다. [연합뉴스]

 
한국은 경기를 지배하고도 1-1로 맞선 후반 41분 임선주의 자책골로 1-2로 졌다. 이민아는 “선주 언니 혼자만의 잘못이 아니다. 앞서 난 골 찬스를 살리지 못했다. 결국 팀원 전체의 책임”이라며 “선주 언니가 홀로 짐을 안고 가야 할 생각을 하니 경기가 끝난 뒤 눈물이 났다”고 말했다. 이민아는 대만과의 3~4위전에선 쐐기골을 터뜨리며 한국이 동메달을 따는 데 주역이 됐다.
 
이민아가 소셜미디어에 올린 사진.

이민아가 소셜미디어에 올린 사진.

이민아는 2015년 동아시안컵에서 한국을 준우승으로 이끌며 ‘여자축구의 신데렐라’로 떠올랐다. 소셜미디어에 가끔 공개하는 풋풋한 사복 패션은 큰 화제다. 소셜미디어 팔로워가 최근 10만명까지 늘었다. 중학생부터 40대 아저씨까지 망라하는 그의 팬클럽 ‘민아월드’는 큰 경기가 있을 때마다 응원을 아끼지 않는다. 국내 여자축구 현대제철의 5연패를 이끈 뒤 지난해 12월 일본 고베 아이낙으로 이적한 이민아는 일본 내에서도 인기가 높다.
 이민아가 소셜미디어에 올린 사진.

이민아가 소셜미디어에 올린 사진.

 
이민아는 “일본 이적 후 두 달간 발목 부상으로 결장했다. 그런데 일본팬들이 ‘민아상, 힘내라’고 응원을 해주셨다”며 “예전엔 그라운드 밖에서는 여성스럽게 보이고 싶어서 치마를 입었는데, 요즘엔 집에서 쉴 때는 트레이닝복을 입는다”고 말했다.
 
이민아는 깜찍한 외모와 달리 그라운드에선 종횡무진 뛰어다니며 근성 있는 플레이를 펼친다. 축구 팬들은 이젠 이민아를 향해 ‘외모에 축구 실력이 가려진 선수’라고 평가한다. 이민아는 “축구보다 외모가 주목을 받으면서 부담이 됐지만 이겨내야 할 부분이라고 생각했다. 제 노력이 헛되지 않을 거라고 믿는다”고 말했다.
지난달 28일 자카르타 팔렘방 아시안게임 여자축구 4강전 한국과 일본의 경기에서 이민아가 후반 동점골을 넣은 뒤 동료들과 기뻐하고 있다. [연합뉴스]

지난달 28일 자카르타 팔렘방 아시안게임 여자축구 4강전 한국과 일본의 경기에서 이민아가 후반 동점골을 넣은 뒤 동료들과 기뻐하고 있다. [연합뉴스]

 
한국 여자축구는 늘 ‘졌잘싸(졌지만 잘 싸웠다)’라는 평가를 받는다. 돌려 말하면 성과가 없다는 의미다.  
 
이민아는 “아시안게임 목표가 메달 색을 바꾸는 것이었는데, 목표를 달성하지 못했다. 항상 아쉬움이 남는다”며 “남자축구는 비난을 받을 때도 많지만, 여자축구 입장에선 그런 비난 받는 상황마저도 부러웠다. 여자축구도 좋은 성적을 거둔다면 국민이 응원해주실 거라 생각한다”고 말했다.
 
내년 6월에 프랑스에서 여자축구 월드컵이 열린다. 2015년 월드컵엔 출전하지 못한 이민아는 “이제 졌지만 잘 싸웠다는 이야기는 그만 듣고 싶다. 생애 첫 월드컵에 나가 남자축구 못지않은 성적을 거두고 싶다”고 다짐했다.
 
박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
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