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“남측 지뢰지대 면적 여의도 40배…완전 제거에 200년 걸려”

현대로템이 자체 개발한 지뢰제거용 장애물 개척전차가 방위사업청으로부터 전투용 적합판정을 받았다고 9일 전했다.   장애물 개척전차는 기계화 부대의 신속한 작전수행을 위해 지뢰를 비롯한 각종 장애물을 제거하며 달리는 임무를 맡는다. [현대로템 제공

현대로템이 자체 개발한 지뢰제거용 장애물 개척전차가 방위사업청으로부터 전투용 적합판정을 받았다고 9일 전했다. 장애물 개척전차는 기계화 부대의 신속한 작전수행을 위해 지뢰를 비롯한 각종 장애물을 제거하며 달리는 임무를 맡는다. [현대로템 제공

군사분계선(MDL) 남쪽에 있는 지뢰지대가 여의도 면적의 40배에 달하고, 지뢰를 완전히 제거하려면 200년가량 걸릴 것으로 군 관계자가 추정했다.  
 
육군 관계자는 4일 기자들과 만나 “비무장지대(DMZ) 군사분계선 남측지역과 민간인출입통제선(민통선) 북측 및 남측의 전체 지뢰지대는 여의도 면적의 40여 배에 달한다”며 “전방사단의 10여개 공병대대를 모두 투입해도 지뢰제거에 약 200년에 걸린다”고 밝혔다.  
 
이 관계자는 “공동유해발굴 등 판문점 선언에 명시된 DMZ 평화적 이용과 관련한 남북 공동사업의 본격화에 대비해 육군본부 내 ‘지뢰제거작전센터’(가칭)를 설치할 필요가 있다”고 주장했다.  
 
육군이 구상하는 지뢰제거작전센터는 국방부와 연계해 지뢰제거 관련 계획을 수립·조정·통제하면서 지뢰제거 임무를 수행하는 전담조직이다.  
 
이 관계자는 “지뢰가 많이 매설된 캄보디아와 태국, 크로아티아 등에도 지뢰제거센터가 설치돼 있다”고 전했다.  
 
육군은 과거 김대중·노무현 정부 때 경의선과 동해선 남북 철도 연결사업을 위해 DMZ 내 지뢰를 제거했다. 경의선 85만㎡, 동해선 13만㎡ 넓이의 지역에서 지뢰와 폭발물 5000여개를 제거했다.
 
육군의 다른 관계자는 “지뢰제거의 안전성 확보를 위해서는 무인 원격 지뢰제거 체계를 도입하고, 드론을 활용한 신기술을 도입해야 한다”며 “개발 중인 장애물개척전차의 조기 전력화와 투입되는 건설장비의 방탄화도 필요하다”고 말했다.  
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.