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“무한도전 시즌2, 언제 하나요?”…최승호 MBC 사장 대답은

MBC 특집방송 '시청자가 주인이다' 에 출연한 최승호 MBC 사장(왼쪽)과 무한도전 한 장면(오른쪽) [MBC 제공]

MBC 특집방송 '시청자가 주인이다' 에 출연한 최승호 MBC 사장(왼쪽)과 무한도전 한 장면(오른쪽) [MBC 제공]

취임 9개월을 맞은 최승호 MBC사장이 그동안의 MBC 변화를 평가했다.  
 
최 사장은 3일 오후 방송의 날 특집으로 방송된 MBC '시청자가 주인이다'에 출연해 "자유롭게 창작할 기회, 과감하게 제작비를 투자해 파일럿 프로그램들을 만들고 있지만, 충분히 성공적이지는 않다"고 말했다.  
 
이날 방송에서는 '지상파 TV 위기의 본질과 공영방송 MBC의 나아갈 길'을 주제로 최 사장과 시청자 대표 10명이 참석해 대화를 나눴다.  
 
이날 최 사장은 "내부 상황을 말씀 드리겠다"며 운을 뗐다.  
 
그는 "그동안 상당히 많은 MBC 직원들이 전문성을 발휘할 기회를 잃어버린 상태로 지내다 보니 지난 몇 개월 동안 어려움이 있었다"며 "파일럿 프로그램들을 만들고 있지만 충분히 성공적이지 않다"고 자평했다.
 
특히 'MBC 보도 프로그램을 신뢰하느냐'는 질문에 시청자 100명 중 52명 만이 "그렇다"고 답한 결과에 "상당히 죄송하다는 생각이 든다"고 말했다. 
 
다만 최 사장은 "일관성 있게 나아가는 중요하다"며 "'피디수첩' '뉴스데스크' '스트레이트' 등 시사 보도프로그램에 대한 시청자들의 평가가 나아지고 있다"고 설명했다.  
 
그는 "한동안 정치 권력의 눈치만 보다가 제대로 권력에 대한 감시와 견제 역할을 하지 못했던 MBC가 새롭게 변화해 가는 노력을 하고 있으니 희망이 있다고 생각한다"고 자신감을 내비쳤다.  
 
아울러 최 사장은 PD들에게 끊임없이 '새로움을 탐험하라'고 얘기하는 등 드라마와 예능 프로그램 등 새로운 포맷에 도전하고 있다고도 했다.  
 
그는 "종편과 온라인 플랫폼 등 점점 치열해 지는 제작 환경 속에서 PD들이 시청률 부담을 느끼는 것도 사실"이라고 고백하면서도 "'나혼자산다' '전지적 참견시점' '두니아'와 같은 새로운 포맷의 프로그램에 계속 지원할 것"이라고 덧붙였다.  
 
이날 방송에서는 '무한도전은 언제 다시 하느냐'는 돌발 질문도 나왔다.  
 
최 사장은 "MBC로서는 정말 어려운 결정이었지만, '무한도전'을 쉬게할 수 밖에 없었다"며 "조만간 김태호PD가 다시 출근을 한다. '무한도전'으로 다시 돌아올 것인가, 아니면 새로운 프로그램으로 돌아올 것인가는 전적으로 김태호PD한테 달려있다"고 답했다.  
 
그러면서 제작PD들의 자율성을 존중하겠다고 다시 한 번 강조했다.  
 
최 사장은 지난 1월 신년사에서 시청자의 신뢰회복만이 살길이라고 강조하며 공정한 보도시사 프로그램의 복원, 콘텐트 제작에 대한 과감한 투자 등으로 신뢰 받는 MBC로 거듭나겠다고 다짐한 바 있다. 
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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