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판빙빙 망명설에 강용석 “中 최고권력층 암투 진행중”

판빙빙. [중앙포토]

판빙빙. [중앙포토]

탈세 의혹이 제기된 중국 인기 배우 판빙빙(范氷氷)이 미국에서 망명을 시도했다는 보도가 나왔다.
 

홍콩 빈과일보 등 일부 중화권 매체는 최근 ‘yinke_usa’라는 아이디를 쓰는 네티즌의 트위터 게시글을 인용, 판빙빙이 지난달 31일 미국 로스앤젤레스 공항에 도착해 지문을 찍고 입국 절차를 밟았으며 기존에 보유한 L1 비자(주재원 비자)를 '정치 보호 비자'로 변경했다고 보도했다. 판빙빙이 정치적 망명을 신청해 허가를 받았다는 얘기다.
 
그러나 이 같은 소식은 익명 네티즌의 트윗을 바탕으로 한 것이어서 진위 여부를 놓고 논란이 일고 있다.  

 
지난 6월 판빙빙은 중국 관영 CCTV 유명 사회자 출신 추이융위앤의 폭로로 탈세 의혹이 휘말렸다. 당시 그는 자신의 웨이보에 ‘판빙빙이 영화 나흘 찍고 6000만 위안(약 100억 원)을 받았지만, 이중계약서로 이를 숨겨 세금을 탈루했다’라고 밝혔다. 
 
이후 판빙빙은 중국 베이징의 한 호텔에서 가택 연금된 상태로 당국의 조사를 받았다. 또 공식 석상에 모습을 드러내지 않으면서, ‘중국 공안 억류설’ ‘해외 망명’ ‘잠적’ 등 각종 루머에 휩싸였다.   
 
이 때문에 일각에서는 판빙빙이 탈세 의혹을 받자 정치적 망명을 시도한 게 아니냐고 추측하고 있다. 
 
하지만 중화권 매체인 둬웨이(多維)는 미국 정부가 망명객들에게 ‘정치 보호 비자’라는 것을 발급하지 않으며, 망명 업무를 다루는 이민국 사무소도 로스앤젤레스가 아닌 애너하임에 있다는 점 등을 지적하면서 망명설이 진실인지 의심된다고 전했다. 
 
또한 일각에서는 설사 판빙빙의 탈세 혐의가 사실이어도 중국 법령에 따라 초범인 그가 형사처벌 면제 대상이라는 점에서 그가 향후 중국 내 활동을 완전히 포기하면서까지 미국에 망명할 가능성은 크지 않다는 지적도 나온다.
 
판빙빙의 망명설 보도가 나오가 국내팬들도 과거 탕웨이와 공리의 사례를 거론하며 SNS를 통해 해당 기사를 공유했다. 
 
앞서 탕웨이는 친일파 미화 논란으로 중국 내 활동이 금지되자 홍콩 영주권을 취득해 홍콩에서 배우 활동을 하고 있다. 또 공리는 지난 2008년 해외 활동 제약을 최소화 하기 위해 해외 비자 발급이 쉬운 싱가포르 국적을 취득했다. 당시 공리는 중국과 싱가포르가 이중국적을 허용하지 않아 중국 국적을 포기했다.
 
이에 강용석 변호사도 3일 자신의 페이스북을 통해 “(판빙빙 관련 보도는) 중국 최고 권력층 내부에서 엄청난 권력암투가 진행 중이라는 걸 증명하는 것”이라고 추측했다. 강 변호사는 “판빙빙은 현재 중국 최고의 배우다. 중국시스템에서 최고의 배우가 된다는 건 최고 권력자와의꽌시(관계나 인맥을 뜻하는 중국어) 없이는 불가능하다”라며 이같이 말했다.  
 
강용석 변호사

강용석 변호사

이어 “물론 중국은 언제나 권력암투가 진행 중이고 그게 중국정치의 본질이라고 평가할 수도 있다. 하지만 지금은 미국을 비롯한 전 세계가 중국의 부상을 견제하고 시황제(시진핑 중국 국가주석)의 등극을 저지하려는 상황인지라 시진핑의 신주류세력과 장쩌민 전 국가주석, 후진타오 전 국가주석을 아우르는 구세력간의 권력쟁탈전의 향배가 어찌 될지 귀추가 주목된다. 그건 그렇고 판빙빙은 신·구 세력 중 어느 쪽에 끈을 대고 있었을까?”라고 추측했다.  
 
이처럼 많은 추측이 오고 가는 가운데 대중의 관심이 증폭되고 있다. 하지만 판빙빙 측은 이렇다 할 입장을 밝히지 않고 있는 상황이다. 

 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
 
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