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상처뿐인 금메달, 한국 야구는 아시안게임에서 무엇을 얻었나

1일 오후 (현지시간) 인도네시아 자카르타 겔로라 붕 카르노(GBK) 야구장에서 열린 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 결승 한국과 일본의 경기에서 한국 선수들이 우승이 확정되자 환호하고 있다. [자카르타=연합뉴스]

1일 오후 (현지시간) 인도네시아 자카르타 겔로라 붕 카르노(GBK) 야구장에서 열린 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 결승 한국과 일본의 경기에서 한국 선수들이 우승이 확정되자 환호하고 있다. [자카르타=연합뉴스]

 
한국 야구대표팀이 아시안게임 3연패에 성공했다. 
 
한국은 1일 인도네시아 자카르타의 겔로라 붕 카르노(GBK) 경기장에서 열린 2018 자카르타·팔렘방 아시안게임 야구 일본과의 결승전에서 3-0으로 승리하며 우승했다. 2010년 광저우 아시안게임부터 3개 대회 연속 금메달이다. 승리가 확정되자 선수들은 그라운드로 뛰어나와 기쁨을 만끽햇다.  
 
선발 투수 양현종이 6이닝 1피안타 6탈점 무실점으로 호투했다. 장필준(2이닝)-정우람(1이닝)도 완벽했다. 이날 한국은 4안타 밖에 기록하지 못했다. 하지만 집중력이 좋았다. 1회 안치홍의 2타점 적시타와 3회 박병호의 솔로홈런으로 3점을 내 승리했다.   
 
우여곡절 끝에 목에 건 금메달이다. 이번 대표팀은 팬들의 지지를 받지 못한 채 대회에 참가했다. 박해민, 오지환 등 군 미필 선수들이 대표팀 최종 엔트리에 포함되면서 논란이 커졌다. 선발한 선수들이 부상을 당하고, 부진에 빠지면서 비난의 강도가 세졌다. "은메달을 기원한다"는 일부 팬들의 저주도 이어졌다. 이달 초 차우찬, 정찬헌 등 부상 중인 선수 4명을 교체했지만 논란은 가라 앉지 않았다.  
 
그동안 국가대표팀을 구성하는 과정에서 잡음이 인 적이 있지만, 이번처럼 파장이 크진 않았다. 선수단은 압도적인 우승으로 논란을 잠재우겠다고 다짐했다. 하지만 지난달 26일 대만과 조별리그 첫 경기부터 패하면서 삐걱거리기 시작했다. 대만은 한국을 철저하게 분석한 반면, 한국의 준비는 미흡했다. 
 
객관적인 전력상 한국이 가장 앞선 게 사실이다. 한국은 이번 아시안게임 참가를 위해 KBO리그 최정예 선수 24명을 선발했다. 2주간 리그까지 중단하며 금메달에 올인했다. 대만은 리그 중단없이 프로야구 선수 7명에 실업야구 선수 17명으로 24명 선수단을 꾸렸다. 일본은 사회인야구에서 뛰는 선수들로만 대표팀을 구성했다.
 
특히 일본은 메이저리그와 계약한 에이스 요시카와 슌페이를 대회 직전 대표팀 명단에서 제외했고, 그의 빈자리를 채우지 않았다. 한국과 우승을 다투는 대만과 일본 모두 이번 대회에 힘을 빼고 나선 것이다. 
 
1일 오후 인도네시아 자카르타 겔로라 붕 카르노(GBK) 야구장에서 열린 2018 자카르타·팔렘방 아시안게임 야구 결승전 대한민국과 일본의 경기에서 금메달을 획득한 대한민국 선수들이 기뻐하고 있다. 2018.9.1/뉴스1

1일 오후 인도네시아 자카르타 겔로라 붕 카르노(GBK) 야구장에서 열린 2018 자카르타·팔렘방 아시안게임 야구 결승전 대한민국과 일본의 경기에서 금메달을 획득한 대한민국 선수들이 기뻐하고 있다. 2018.9.1/뉴스1

 
한국은 대만전 패배를 딛고 지난달 27일 인도네시아를 15-0(5회 콜드게임승)으로, 28일 홍콩을 21-3으로 물리쳤다. 하지만 한국과 두 팀의 실력 차이가 워낙 커 큰 의미를 부여하기 어려운 승리였다. 오히려 홍콩전에선 콜드게임 승리를 거두지 못하고 8~9회에만 13점을 뽑아 어렵게 이겼다. 
 
엎친데 겹친격으로 오지환, 김하성, 정우람이 인도네시아전을 앞두고 장염 증세로 결장했다. 선수단 분위기는 크게 가라앉았다. 다행스럽게도 수퍼라운드에 들어와 선수들의 컨디션과 집중력이 살아났다. 지면 탈락이나 다름없던 30일 일본전에서 5-1로 승리했고, 31일 중국을 10-1로 물리치며 결승에 올랐다.  
 
한국이 이번 아시안게임에서 금메달을 따지 못했다면 그 후폭풍은 상상이었을 것이다. 한국은 결승에서 다시 만난 일본을 경기 내용 면에서 압도하며 결국 아시안게임 3연패 달성에 성공했다. 오지환, 박해민 등 9명의 선수들이 이번 우승으로 병역 혜택을 받게 됐다. 2020년 도쿄 올림픽의 주역이 될 이정후, 김하성, 함덕주, 최충연 등 젊은 선수들의 성장세도 확인했다. 
   
하지만 상처 뿐인 영광이다. 팬들의 비난에 몇몇 선수들은 대회 기간 승리 후에도 제대로 기뻐하지도 못할 정도로 마음고생이 심했다. 이번 금메달 획득을 계기로 국가대표 선발 시스템을 획기적으로 바꾸자는 목소리가 힘을 얻고 있다. 대만과 일본처럼 아시안게임에 대한 비중을 줄이고, 군 미필 선수 위주로 대표팀을 구성하는 방법이 대안이 될 수 있다.
 
이번 대회를 앞두고 선동열 감독과 코치진에 선수 선발의 전권을 맡겼다. 아시안게임이나 올림픽에 출전하는 다른 종목처럼 국가대표 선발을 위한 기술위원회를 구성해 공정성 시비를 사전에 차단하는 것도 필요하다. 
  
자카르타=김원 기자 kim.won@joongang.co.kr 
 
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.