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文대통령, 내달 5일 대북특사 파견…"긴밀한 정상회담 위해 조율"

  청와대는 문재인 대통령이 다음달 5일 평양에 특별사절단을 보내기로 했다고 31일 밝혔다.
 
북한을 방문한 정의용 수석 대북특사 등 특사단이 지난 3월 5일 평양에서 김정은 북한 노동당 위원장과 면담하고 있다. 북측에서는 김영철 노동당 부위원장, 김여정 노동당 제1부부장 등이 배석했다. [중앙포토]

북한을 방문한 정의용 수석 대북특사 등 특사단이 지난 3월 5일 평양에서 김정은 북한 노동당 위원장과 면담하고 있다. 북측에서는 김영철 노동당 부위원장, 김여정 노동당 제1부부장 등이 배석했다. [중앙포토]

 김의겸 청와대 대변인은 이날 오후 브리핑을 통해 “대북 특사는 남북 정상회담의 구체적인 개최 일정과 남북관계 발전, 한반도 비핵화 및 평화 정착 등을 폭넓게 협의할 예정”이라고 말했다. 김 대변인에 따르면 이날 오전 10시 30분쯤 한국 정부가 북측에 전통문을 보내 문 대통령의 특사 파견을 제안했고 같은 날 오후 북측이 이를 수용하겠다는 내용의 회신을 보내왔다.
 
 김 대변인은 특사단 면면이나 규모와 관련해선 “아직 결정되지 않았고, 앞으로 협의할 예정”이라고 밝혔다. 세부 일정에 대해서도 “추후에 결정되는 대로 누가 갈지, 가면 누구를 만날지, 또 며칠이나 머물지, 교통편은 어떻게 이용할지 등을 여러분들에게 발표하겠다”고 말했다.
  
 남북은 13일 판문점에서 열린 4차 고위급회담에서 9월 정상회담에 합의했지만, 구체적인 날짜는 정하지 못했다. 후속 협의를 고위급 회담이 아닌 특사단을 통해 조율하기로 한 것과 관련해 김 대변인은 “아무래도 중요한 시점에 남북 정상회담이 열리는 만큼 조금 더 남북이 긴밀하고 농도 있는 회담을 하기 위해서 특사가 평양에 가기로 한 것”이라고 설명했다. 
 
북한을 방문한 정의용 수석 대북특사 등 특사단이 지난 3월 5일 평양에서 김정은 북한 노동당 위원장과 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 윤건영 청와대 국정상황실장, 수석특사 정의용 국가안보실장, 김정은 위원장, 서훈 국정원장, 천해성 통일부 차관, 김상균 국정원2차장. [중앙포토]

북한을 방문한 정의용 수석 대북특사 등 특사단이 지난 3월 5일 평양에서 김정은 북한 노동당 위원장과 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 윤건영 청와대 국정상황실장, 수석특사 정의용 국가안보실장, 김정은 위원장, 서훈 국정원장, 천해성 통일부 차관, 김상균 국정원2차장. [중앙포토]

 김 대변인은 “남쪽과 북쪽 모두 여러 경로를 통해서 이 문제에 대해 협의를 해왔고 이 시점에서는 특사 파견이 필요하다는 판단을 내린 것”이라며 “폼페이오 장관의 방북 연기 이후에도 계속 이야기를 해왔고, 그 대화의 결과가 남북 정상회담을 위한 특사 파견”이라고 말했다. 김 대변인은 “(남북 협상이) 원활하지 않았으면 특사 자체가 못 갔을 것”이라며 “극히 정상적인 협의 과정”이라고 말했다.
 
 특사단을 9월 5일로 파견키로 한 배경에 대해 “정상회담을 9월 안에 평양에서 열기로 합의한 만큼, 그 합의 내용을 지키기 위해서, 9월 5일에서 더 미뤄서는 안 되겠다고 판단한 것 같다”며 “특사단이 5일에 가서 (북한 정권수립기념일인) 9ㆍ9절까지 있기에는 조금 길지 않느냐”고 김 대변인은 답했다. 
위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.