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5번 눈물 흘린 손흥민, 한일전 끝나면 웃자!

2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 축구 한국-베트남의 준결승전이 29일 인도네시아 보고르 파칸사리 스타디움에서열렸다. 손흥민이 이승우 첫 골 때 기뻐하고 있다. 보고르=김성룡 기자

2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 축구 한국-베트남의 준결승전이 29일 인도네시아 보고르 파칸사리 스타디움에서열렸다. 손흥민이 이승우 첫 골 때 기뻐하고 있다. 보고르=김성룡 기자

 
 국가대표 유니폼을 입고 메이저 대회 마지막이 되면 그는 늘 눈물을 펑펑 쏟았다. 하지만 더이상의 눈물은 없다. 이제 남은 건 한 경기다.
 
아시안게임 축구대표팀 에이스 손흥민(26·토트넘)이 목표 달성까지 단 한 경기 남았다. 1일 열릴 2018 자카르타·팔렘방 아시안게임 축구 결승전을 앞둔 손흥민은 "이제 여기까지 와서 못 하면 바보다. 선수들도 마찬가지고 저도 그렇고 특별히 각오가 필요 없을 만큼 뒤도 없다"고 말했다. 동생 선수들의 의지를 불태우는 역할을 하던 '캡틴 손'에겐 목표 달성까지 이제 한 관문만 남겨뒀다.
 
2014 브라질 월드컵 조별리그 H조 3차전 한국과 벨기에의 경기에서 16강 진출에 실패한 손흥민(왼쪽)이 눈물을 흘리자 한국영이 위로하고 있다. [연합뉴스]

2014 브라질 월드컵 조별리그 H조 3차전 한국과 벨기에의 경기에서 16강 진출에 실패한 손흥민(왼쪽)이 눈물을 흘리자 한국영이 위로하고 있다. [연합뉴스]

 
신태용 감독이 이끄는 한국 축구대표팀이 13일 오후(현지시간) 브라질 벨루오리존치 미네이랑 경기장에서 열린 2016 리우올림픽 축구 8강전 온두라스와의 경기에서 1대0으로 패하며 4강 진출에 실패했다. 경기가 종료된 후 손흥민이 아쉬움의 눈물을 흘리고 있다. [올림픽사진공동취재단]

신태용 감독이 이끄는 한국 축구대표팀이 13일 오후(현지시간) 브라질 벨루오리존치 미네이랑 경기장에서 열린 2016 리우올림픽 축구 8강전 온두라스와의 경기에서 1대0으로 패하며 4강 진출에 실패했다. 경기가 종료된 후 손흥민이 아쉬움의 눈물을 흘리고 있다. [올림픽사진공동취재단]

 
손흥민에게 국가대표 메이저 대회는 '눈물의 잔혹사'다. 2010년 12월 A매치에 데뷔한 손흥민은 이후 월드컵과 아시안컵, 올림픽에서 대표팀 에이스 역할을 맡아왔지만 웃는 경우보다는 눈물을 흘린 적이 훨씬 더 많았다.
 
2011년 1월 카타르 아시안컵. 손흥민은 일본과의 준결승전에서 승부차기 끝에 진 뒤 굵은 눈물을 흘렸다. 2014년 브라질 월드컵 당시엔 조별리그에서 탈락한 뒤 눈이 퉁퉁 부을 만큼 펑펑 울었다. 2015년 1월 호주 아시안컵 호주와의 결승전에서 1-2로 패해 준우승한 뒤에도, 2016년 리우 올림픽 8강 온두라스전에서 0-1로 진 뒤에도 그는 눈물을 흘렸다. 지난 6월 러시아 월드컵 2차전 멕시코전에서 1-2로 패한 뒤 “국민들께 죄송하다”며 눈물을 펑펑 쏟았던 모습도 팬들의 기억에 남아있다.
 
문재인 대통령(왼쪽)이 24일 러시아 로스토프 아레나에서 열린 멕시코와의 러시아 월드컵 2차전이 끝난 뒤 라커룸을 찾아 눈물을 흘리는 축구대표팀 공격수 손흥민을 위로하고 있다. [연합뉴스]

문재인 대통령(왼쪽)이 24일 러시아 로스토프 아레나에서 열린 멕시코와의 러시아 월드컵 2차전이 끝난 뒤 라커룸을 찾아 눈물을 흘리는 축구대표팀 공격수 손흥민을 위로하고 있다. [연합뉴스]

브라질, 리우, 러시아에서 굵은 눈물을 흘려야 했던 손흥민. 자카르타·팔렘방 아시안게임에서는 금메달로 환한 미소를 지을 수 있을 지 주목된다. 축구대표팀 에이스 손흥민이 23일 오후(현지시간) 러시아 로스토프 아레나에서 열린 2018 러시아월드컵 F조 2차전 대한민국과 멕시코의 경기에서 1-2로 패한 뒤 눈물을 훌쩍이며 박수치고 있다. [뉴스1]

브라질, 리우, 러시아에서 굵은 눈물을 흘려야 했던 손흥민. 자카르타·팔렘방 아시안게임에서는 금메달로 환한 미소를 지을 수 있을 지 주목된다. 축구대표팀 에이스 손흥민이 23일 오후(현지시간) 러시아 로스토프 아레나에서 열린 2018 러시아월드컵 F조 2차전 대한민국과 멕시코의 경기에서 1-2로 패한 뒤 눈물을 훌쩍이며 박수치고 있다. [뉴스1]

 
손흥민은 “눈물이 많은 편이다. 간절하게 원하던 일이 잘 풀리지 않거나 화가 나면 나도 모르게 눈물이 나온다”고 말했다. 승부욕이 강하기 때문이기도 하다. 러시아 월드컵 당시 독일과의 3차전에선 90분 동안 10.4㎞를 달리면서 쐐기 골까지 터뜨려 2-0 승리를 이끌었다. 독일전에서 승리를 거둔 뒤에도 그는 눈물을 흘렸다. 손흥민은 “내 역할을 제대로 못한 것 같아 동료들에게 미안했다. 독일전에서 이긴 뒤에도 눈물을 흘린 건 응원해주신 국민을 향한 감사의 표시도 담겨 있다”고 설명했다.
 
2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 축구 대한민국과 우즈베키스탄의 8강전이 27일 패트리어트 스타디움에서 열렸다. 손흥민이 경기 시작 전 선수들에게 파이팅을 외치고 있다. 김성룡 기자

2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 축구 대한민국과 우즈베키스탄의 8강전이 27일 패트리어트 스타디움에서 열렸다. 손흥민이 경기 시작 전 선수들에게 파이팅을 외치고 있다. 김성룡 기자

 
손흥민을 향한 시선은 매우 뜨겁다. 특히 영국 등 해외 언론에서 이번 한일전에 비상한 관심을 갖고 있다. 금메달을 딸 경우, 병역 문제가 해결되면서 가치가 폭등할 가능성이 더 커지기 때문이다. 가디언과 더 선 등 영국 언론들은 ‘손흥민이 군 면제까지 딱 1경기 남겨뒀다’고 전하고 있다. 여러 부담을 잘 이겨내고 이란, 우즈베키스탄, 베트남 등 가시밭길마다 있는 관문을 잘 통과하는데 기여한 손흥민은 이 '1경기'에서 꼭 환하게 웃으려 한다. 그는 "여태까지 슬픈 모습을 많이 보여드렸는데 이제 정말 대한민국에 기쁜 뉴스를 보내드리고 싶다"고 목소리를 높였다.
 
지난 27일 열린 우즈베키스탄과 8강전에서 황의조의 첫 골에 환호하는 손흥민. [연합뉴스]

지난 27일 열린 우즈베키스탄과 8강전에서 황의조의 첫 골에 환호하는 손흥민. [연합뉴스]

 
자카르타=김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.