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환갑 앞둔 박항서 감독이 베트남을 택한 이유

29일 열린 아시안게임 남자축구 준결승 한국과 베트남의 경기 중 베트남 박항서 감독이 스로인을 준비 중인 손흥민의 머리를 살짝 치고 있다. [연합뉴스]

29일 열린 아시안게임 남자축구 준결승 한국과 베트남의 경기 중 베트남 박항서 감독이 스로인을 준비 중인 손흥민의 머리를 살짝 치고 있다. [연합뉴스]

자카르타·팔렘방 아시안게임에서 베트남 축구 국가대표팀을 이끄는 박항서(59) 감독은 29일 베트남 축구사(史)를 새로 썼다.
 
비록 한국과의 준결승에서 패해 결승 진출은 좌절됐지만 사상 처음으로 아시안게임 준결승에 진출한 것이다. 올해 1월 아시아축구연맹(AFC) U-23 챔피언십 준우승으로 '박항서 매직'을 과시한 데 이은 쾌거다.  
 
박 감독은 지난해 10월 한국 축구 3부 리그 격인 내셔널리그 창원시청 지휘봉을 내려놓고 베트남으로 떠났다. 예순을 2년 앞두고 새롭게 한 선택이었다. 베트남 축구사에 새 이정표를 세운 박 감독이 베트남을 선택했던 이유는 무엇일까.

 
박 감독은 지난 4월 한 예능프로그램에서 베트남행을 결심한 이유를 공개한 바 있다. 
 
[사진 SBS]

[사진 SBS]

그는 당시 SBS 예능프로그램 '집사부일체'에서 "내 나이 정도 되면 정년퇴직하는 시기인데 상주상무 감독을 하고 1년을 쉬었다"며 "그 당시 아내가 '동남아라도 알아보는 게 어떻냐'고 제안했다. 동남아쪽 에이전트 섭외까지 아내가 했다"고 말했다. 
 
"거두절미하고 나 지금 놀고 있다"
[사진 SBS]

[사진 SBS]

박 감독은 에이전트를 처음 만나 "일을 하고 싶다"고 솔직하게 말했다고 한다. 얼마 후 이 에이전트는 박 감독에게 베트남 국가대표팀 감독 자리를 제안했다.
 
제안을 받은 박 감독은 마냥 기쁘지 않았다. 그는 "베트남 대표팀 감독은 외국인 감독들의 무덤이라 불리는 자리"라면서 "잘못 선택 했나 싶었지만 나의 부지런함을 믿었다"고 말했다.
 
"부지런함만이라도 베트남에 보여주자"
[사진 SBS]

[사진 SBS]

박 감독은 함께 도전한 이영진 코치에게 "부지런함을 보여주자"는 다짐을 하고 베트남으로 떠났다고 했다. 그 다짐은 성적으로 돌아왔다.
 
국가대표 출신 골키퍼 김병지는 박 감독의 리더십으로 '지도력'만을 꼽지 않았다. 30일 YTN라디오와 인터뷰에서 그는 "지난 6월 베트남에 갔을 때 (박 감독에게) 베트남 역사와 문화에 대해 2시간 동안 설명을 들었다"며 "(박 감독은) 베트남의 역사와 문화를 이해하고, 베트남 국민에 대한 생각도 다 알고 있다. 그게 지금 존경받는 이유"라고 했다. 

 
박항서호가 비록 한국의 벽을 넘지 못하고 결승 진출에는 실패했으나 게임은 아직 끝나지 않았다. 베트남은 오는 9월1일 아랍에미리트(UAE)를 상대로 3·4위전을 치른다. 
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr 

 
 
 
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