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필립모리스, 또 "식약처 틀렸다…궐련형 전자담배 덜 해로워"

한 소비자가 필립모리스의 궐련형 전자담배 아이코스를 흡연하고 있다. [프리랜서 공정식]

한 소비자가 필립모리스의 궐련형 전자담배 아이코스를 흡연하고 있다. [프리랜서 공정식]

궐련형 전자담배의 유해성을 놓고 시장 1위 사업자인 필립모리스와 식품의약품안전처가 다시 충돌할 조짐이다. 이번 공격은 필립모리스가 개시했다. 
 
필립모리스는 30일 서울 중구 롯데호텔에서 기자간담회를 열고 '궐련형 전자담배 증기와 일반담배 연기의 폐암 발생 영향 비교' 주제의 자체 연구 결과를 공개했다. 회사 측에 따르면 3개 그룹의 실험용 쥐들을 전체 생애주기(18개월) 동안 일반담배 연기, 아이코스(필립모리스의 궐련형 전자담배) 증기, 일반공기에 각각 노출한 결과 아이코스 증기 그룹의 폐암종 발병률·다발성은 일반공기 그룹과 비슷했고 일반담배 그룹보다 현저히 낮은 것으로 나타났다.
 
필립모리스 인터내셔널의 과학연구 최고책임자인 마누엘 피치 박사는 "일반담배보다 (필립모리스의 궐련형 전자담배인) 아이코스를 선택하는 게 건강상 더 좋은 선택이라는 점을 다시 한번 보여주는 연구 결과"라고 말했다.
 
이날 필립모리스는 지난 6월 7일 식약처 발표를 두고 "실험 결과를 의도적으로 잘못 해석했다"며 거듭 해명을 촉구했다. 당시 식약처는 궐련형 전자담배의 성분에 대해 '니코틴 양이 일반담배와 비슷하다' '타르는 일반담배보다 많다' '세계보건기구(WHO) 지정 저감화 권고 9개 성분도 검출됐다' 등을 근거로 "궐련형 전자담배는 일반담배만큼 암 등 각종 질병을 일으킬 수 있다"고 밝혔다. 그러나 식약처는 궐련형 전자담배의 WHO 지정 저감화 권고 9개 성분이 일반담배보다 평균 90%가량 적다는 사실을 의도적으로 무시했다는 게 필립모리스의 지적이다. 이 부분까지 고려하면 궐련형 전자담배의 유해성은 일반담배와 비슷한 게 아니라 더 낮다는 설명이다.
 
필립모리스의 궐련형 전자담배 아이코스. [연합뉴스]

필립모리스의 궐련형 전자담배 아이코스. [연합뉴스]

필립모리스의 반발에도 식약처는 공식적인 대응을 하지 않았다. 오히려 정부는 오는 12월 23일부터 일반담배처럼 궐련형 전자담배에 발암 경고 그림을 부착할 예정이다. 
 
식약처는 앞으로도 필립모리스의 반발에 공식 대응하진 않을 계획이다. 식약처 관계자는 "식약처의 발표내용을 전체적으로 보면 데이터에 오류도 없고 의도적으로 잘못 해석한 부분도 없다"며 "필립모리스의 주장들과 관련해선 일일이 반박하지 않겠다"고 말했다. 김민중 기자 kim.minjooong1@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.